Окаменелости, которые образовались 890 миллионов лет назад на территории нынешних Северо-Западных территорий, могут быть самым старым доказательством существования животного мира, когда-либо обнаруженным, как предполагает новое противоречивое канадское исследование.

Крошечные окаменелости — «возможные» останки скелета древней губки, говорится в новом исследовании Элизабет Тернер, профессора наук о Земле в Лаврентийском университете в Садбери, Онтарио, опубликовано в Nature сегодня.

В осторожном выпуске новостей из журнала под названием «Возможные доказательства древнейшей жизни животных» говорится, что «результаты, если они будут подтверждены, могут представлять собой самое раннее известное окаменелое тело животного и могут предшествовать следующим по возрасту бесспорным окаменелостям губок примерно на 350 миллионов. годы.»

Это также сделало бы их более чем на 300 миллионов лет старше, чем самая старая подтвержденная окаменелость животных до тех пор, пока Дикинсония, морское существо эллиптической формы, напоминающее листья, выросшее до 1,22 метра в длину и жившее 558 миллионов лет назад..

Предыдущая древнейшая подтвержденная губка, которая считается самой ранней группой животных, жила 535 миллионов лет назад.

Это скелет современной банной губки или роговой губки из Греции, видимый под микроскопом, который имеет структуру, аналогичную окаменелостям. (Элизабет Тернер / Лаврентьевский университет)

Тернер сказала, что впервые обнаружила окаменелости в карманах и трещинах древних рифов, называемых стромалолитами, созданными фотосинтезирующими микробами, называемыми цианобактериями, во время изучения самих микробов для своей докторской диссертации в 1990-х годах.

В то время как древние рифы сейчас находятся в Арктике — точнее, их окаменелые останки представляют собой месторождения известняка в горах Маккензи, которые расположены на Северо-Западных территориях недалеко от границы с Юконом — 890 миллионов лет назад они были намного ближе к экватору в центр суперконтинента под названием Родиния, в мелководном внутреннем море.

Окаменелости были похожи на червяков и были толщиной в половину человеческого волоса, разветвлялись, а затем снова соединялись. Тернер была заинтригована, поскольку это были сложные структуры, и она подозревала, что они созданы не микробами. Она ломала голову над ними на протяжении десятилетий, периодически возвращаясь за новыми образцами.

Затем недавно Иоахим Рейтнер в Германии, Роберт Райдинг в США и Чон-Хён Ли в Корее, опубликовал исследование, показывающее, как похожие окаменелости могут быть образованы из роговых губок, типа губки, используемой для изготовления коммерческих губок для ванн.

«Они действительно идентичны тем, что были у меня в гораздо более старых камнях», — сказал Тернер. «Других по-настоящему жизнеспособных интерпретаций материала не было».

Элизабет Тернер, профессор наук о Земле Лаврентийского университета, была автором новой статьи. На этой фотографии она выполняет несвязанную полевую работу на севере Баффинова острова в Нунавуте. (К. Гилберт)

По ее словам, рифовые карманы и расщелины в горах Маккензи, где были обнаружены окаменелости червеобразных губок, похожи на среду обитания губок.

Они были слишком темными, чтобы в них могли жить сами цианобактерии, поэтому микробы не могли конкурировать с губками за пространство и другие ресурсы. Но это было достаточно близко, чтобы губка могла уловить часть кислорода, производимого микробами, которого в то время не хватало.

Микробы также могут производить источник пищи в виде слизи — то, что их современные родственники до сих пор делают, дав им прозвище «прудовая нечисть».

Что думают другие ученые

Совершенно необычно, поскольку рецензирование обычно анонимно, Nature сообщила, что все статьи Тернера были рецензированы Рейтнером, Райдингом и Ли. Райдинг и Ли подтвердили, что считают интерпретацию Тернера правильной.

Верховая езда говорит, что это «очень интересное открытие».

«Я думаю, что порядок и аккуратность этого рисунка очень характерны», — сказал он CBC News в телефонном интервью, отметив, что окаменелости исключительно хорошо сохранились. «И если бы я нашел этот узор в более молодых камнях, я бы точно сказал, что это была губка».

Он сказал, что губки долгое время считались самым ранним животным и, по прогнозам, они эволюционировали примерно в то время, когда должны были сформироваться эти окаменелости.

Тем не менее, Райдинг признал, что простота окаменелостей и их необычайный возраст означают, что некоторым другим ученым могут потребоваться более убедительные доказательства.

Он думает, что больше людей начнут искать эти типы окаменелостей и могут начать проверять их на наличие биохимических отпечатков пальцев, оставленных губками, которые были обнаружены в более молодых окаменелостях. Он сказал, что это убедит сомневающихся, но добавил, что «на мой взгляд, это окаменелость губки».

Это одно из мест в горах Маккензи на Северо-Западных территориях. Горы содержат известняк с огромных древних рифов, где и были обнаружены окаменелости. (Элизабет Тернер / Лаврентьевский университет)

Некоторые исследователи скептически относятся к

Другие исследователи, с которыми связались CBC News, были настроены более скептически.

Джонатан Антклифф, палеонтолог из Лозаннского университета в Швейцарии, ранее оспариваемые другие открытия окаменелостей «древнейшей губки».

Он сказал, что окаменелости обычно идентифицируются по уникальным и отличительным характеристикам для этой группы, и для губок есть много, включая твердые скелетные элементы, называемые спикулами, которые хорошо окаменелости. В этой окаменелости их не нашли.

В то время как роговые губки не имеют спикул, Антклифф сказал, что они являются одной из самых «странных» групп современных губок. Он добавил, что спикулы должны присутствовать даже в самых ранних губках, поскольку они существуют в микробе, который считается предком губок.

Современные банные губки или роговые губки не имеют твердого скелета, но поддерживаются сетью белков. Считается, что окаменелости являются остатками подобных сетей. (Светлана Лукиенко / Shutterstock)

В отличие от Тернера и Райдинга, он считает, что окаменелости могли быть созданы разными видами микробов. «Эти вещи могут быть абсолютно чем угодно», — сказал он CBC News. «Здесь просто нет ничего особенного».

Цин Тан, научный сотрудник Гонконгского университета, ранее было написано об отсутствии действительно старых окаменелостей губок это «раздражающая проблема для палеонтологов», учитывая, что они, как считается, эволюционировали намного раньше, чем самые древние окаменелости, а у большинства современных губок (но не роговых) есть твердые скелеты, которые должны быть легко окаменелы.

Некоторые из его исследований показали, что у некоторых очень старых губок, возможно, не было таких твердых скелетов.

Но он сказал, что в этом случае окаменелости напоминают ему еще одну окаменелость от 635 до 538 миллионов лет назад, которая первоначально считалась губкой. После более подробного 3D-анализа исследователи решили, что окаменелости, скорее всего, созданы микробами..

Он предположил, что для подтверждения открытия Тернера необходим более сложный трехмерный анализ.

«Это открытие в целом очень интересно», — сказал Цин в электронном письме.

«Это будет большой шаг к лучшему пониманию ранней эволюции животных, если в конечном итоге будет подтверждена интерпретация кератозной губки, особенно с учетом ее возраста… Однако, как указано в заголовке, эти структуры лучше всего назвать возможными окаменелостями губок из-за относительно небольшого количества символы сохранены «.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *