توصلت دراسة كندية جديدة مثيرة للجدل إلى أن الأحافير التي تشكلت قبل 890 مليون عام فيما يعرف الآن بالأقاليم الشمالية الغربية قد تكون أقدم دليل على الحياة الحيوانية تم العثور عليه على الإطلاق.

تقول دراسة جديدة أجرتها إليزابيث تورنر ، أستاذة علوم الأرض في جامعة لورنتيان في سودبوري ، أونت ، إن الحفريات الصغيرة هي بقايا “محتملة” لهيكل عظمي لإسفنجة قديمة. نشرت في مجلة Nature اليوم.

جاء في بيان صحفي حذر من المجلة بعنوان “الدليل المحتمل لحياة الحيوانات المبكرة” أن “النتائج ، إذا تم التحقق منها ، قد تمثل أقدم جسم حيوان متحجر معروف وقد تسبق أقدم حفريات إسفنجية غير متنازع عليها بحوالي 350 مليونًا. سنوات.”

هذا سيجعلهم أيضًا أقدم من أقدم أحفورة حيوانية مؤكدة بأكثر من 300 مليون سنة حتى ، ديكنسونيا ، مخلوق بحري بيضاوي الشكل يشبه الأوراق ، نما طوله حتى 1.22 مترًا وعاش قبل 558 مليون سنة..

أقدم أقدم إسفنجة مؤكدة – يُنظر إليها على نطاق واسع على أنها أقدم مجموعة من الحيوانات – عاشت قبل 535 مليون سنة.

هذا هو الهيكل العظمي لإسفنجة حمام حديثة أو إسفنجة قرنية من اليونان تُرى تحت المجهر ، والتي لها هيكل مشابه للحفريات. (إليزابيث تورنر / جامعة لورنتيان)

قالت تيرنر إنها عثرت لأول مرة على الحفريات في جيوب وشقوق الشعاب المرجانية القديمة المسماة سترومالوليت التي بناها الميكروبات الضوئية المسماة البكتيريا الزرقاء أثناء دراستها للميكروبات نفسها للحصول على درجة الدكتوراه في التسعينيات.

بينما توجد الشعاب المرجانية القديمة في القطب الشمالي الآن – وبشكل أكثر تحديدًا ، فإن بقاياها المتحجرة عبارة عن رواسب من الحجر الجيري في جبال ماكنزي ، التي تقع في الأقاليم الشمالية الغربية بالقرب من حدود يوكون – قبل 890 مليون سنة ، كانت أقرب بكثير إلى خط الاستواء في وسط قارة عملاقة تسمى رودينيا ، في بحر داخلي ضحل.

كانت الأحافير شبيهة بالديدان ونصف عرضها من شعرة الإنسان ، متفرعة ثم تلتحق مرة أخرى. كانت تورنر مفتونة ، لأنها كانت هياكل معقدة واشتبهت في أنها لم تكن من صنع الميكروبات. لقد حيرتهم لعقود ، تعود بشكل دوري لجمع المزيد من العينات.

ثم مؤخرًا ، يواكيم ريتنر في ألمانياو روبرت رايدنج في الولايات المتحدة وجيونج هيون لي في كوريا، بحث منشور يوضح كيف يمكن أن تتشكل أحافير مماثلة من الإسفنج القرني ، وهو نوع الإسفنج المستخدم في صنع إسفنج الحمام التجاري.

قال تورنر: “إنها حقاً متطابقة مع تلك التي كانت لدي في صخري الأقدم بكثير”. “لم تكن هناك أي تفسيرات أخرى قابلة للتطبيق حقًا لهذه المادة.”

كانت إليزابيث تورنر ، أستاذة علوم الأرض بجامعة لورنتيان ، مؤلفة الورقة البحثية الجديدة. في هذه الصورة ، تقوم بعمل ميداني غير ذي صلة في جزيرة بافين الشمالية في نونافوت. (سي. جيلبرت)

وقالت إن جيوب الشعاب المرجانية وشقوقها في جبال ماكنزي حيث تم العثور على أحافير إسفنجية شبيهة بالديدان تشبه البيئات التي تعيش فيها الإسفنج اليوم.

كانت مظلمة جدًا بحيث لا يمكن للبكتيريا الزرقاء أن تعيش فيها ، لذلك لن تتنافس الميكروبات مع الإسفنج على الفضاء والموارد الأخرى. لكنها كانت قريبة بما يكفي للإسفنجة لالتقاط بعض الأكسجين الذي تنتجه الميكروبات ، والذي كان نقصًا في الإمداد في ذلك الوقت.

قد تنتج الميكروبات أيضًا مصدرًا للطعام على شكل الوحل – وهو أمر لا يزال يفعله أقرباؤها المعاصرون ، مما يطلق عليهم لقب “حثالة البركة”.

ما يعتقده العلماء الآخرون

في خطوة غير معتادة ، نظرًا لأن مراجعة الأقران عادةً ما تكون مجهولة المصدر ، كشفت مجلة Nature أن Reitner و Riding و Lee قد راجعوا جميعًا مقالة Turner. أكد كل من رايدنج ولي على أنهما يعتقدان أن تفسير تيرنر صحيح.

يقول رايدنج إنه “اكتشاف مثير للغاية”.

وقال لشبكة سي بي سي نيوز في مقابلة عبر الهاتف إن “تنظيم ودقة هذا النمط ، على ما أعتقد ، مميزان للغاية” ، مشيرًا إلى أن الحفريات محفوظة جيدًا بشكل استثنائي. “وإذا وجدت هذا النمط في الصخور الأصغر سنًا ، فسأقول بالتأكيد أنها كانت عبارة عن إسفنجة.”

وقال إن الإسفنج كان يُعتقد منذ فترة طويلة أنه الحيوان الأقدم ومن المتوقع أنه تطور في وقت قريب من تشكل هذه الحفريات.

ومع ذلك ، أقر رايدنج أن بساطة الحفريات وعمرها الاستثنائي يعني أن بعض العلماء الآخرين قد يحتاجون إلى مزيد من الإقناع.

يعتقد أن المزيد من الناس سيبدأون في البحث عن هذه الأنواع من الأحافير ، وقد يبدأون في فحصها بحثًا عن البصمات البيوكيميائية التي خلفها الإسفنج ، والتي تم العثور عليها في الحفريات الأصغر سنًا. وقال إن ذلك سيقنع المتشككين ، لكنه أضاف أنه “في رأيي ، إنها أحفورة إسفنجية”.

هذا أحد المواقع في جبال ماكنزي في الأقاليم الشمالية الغربية. تحتوي الجبال على الحجر الجيري من الشعاب المرجانية القديمة الضخمة ، حيث تم العثور على الحفريات. (إليزابيث تورنر / جامعة لورنتيان)

بعض الباحثين متشككون

كان باحثون آخرون اتصلت بهم شبكة سي بي سي نيوز أكثر تشككًا.

جوناثان أنتكليف عالم حفريات في جامعة لوزان في سويسرا المتنازع عليها سابقًا اكتشافات أحفورية أخرى من “أقدم الإسفنج”.

وقال إن الأحافير عادة ما يتم تحديدها من خلال خصائص فريدة ومميزة لتلك المجموعة ، وهناك الكثير منها للإسفنج ، بما في ذلك العناصر الهيكلية الصلبة التي تسمى الشويكات التي تتحجر جيدًا. لم يتم العثور على هؤلاء في هذه الحفرية.

في حين أن الإسفنج ذو القرون لا يحتوي على شويكات ، قال أنتكليف إنه واحد من “أغرب” مجموعة من الإسفنج الحديث. وأضاف أن الأشواك يجب أن توجد حتى في أقدم الإسفنج ، لأنها موجودة في ميكروب يُعتقد أنه سلف الإسفنج.

لا تحتوي إسفنجات الاستحمام الحديثة أو الإسفنج المقرن على هياكل عظمية صلبة ، ولكنها مدعومة بشبكات من البروتين. يعتقد أن الحفريات هي بقايا شبكات مماثلة. (سفيتلانا لوكينكو / شاترستوك)

على عكس Turner and Riding ، يعتقد أن الحفريات ربما تكونت من أنواع مختلفة من الميكروبات. وقال لشبكة سي بي سي نيوز: “هذه الأشياء يمكن أن تكون أي شيء على الإطلاق”. “لا يوجد شيء مميز هنا على الإطلاق.”

تشينغ تانغ ، باحث ما بعد الدكتوراه بجامعة هونغ كونغ كتب سابقًا عن عدم وجود أحافير إسفنجية قديمة جدًا كونها “مشكلة مزعجة لعلماء الأحافير” ، نظرًا للاعتقاد بأنهم تطوروا في وقت أبكر بكثير من أقدم الحفريات ، ومعظم الإسفنج الحديث (وليس الإسفنج القرني) به هياكل عظمية صلبة يجب أن تكون متحجرة بسهولة.

وجدت بعض أبحاثه أن بعض الإسفنج القديم قد لا يحتوي على تلك الهياكل العظمية الصلبة.

لكنه قال في هذه الحالة ، إن الحفريات تذكره بحفيرة أخرى تعود إلى ما بين 635 مليون و 538 مليون سنة مضت والتي كان يُعتقد في الأصل أنها إسفنج. بعد تحليل ثلاثي الأبعاد أكثر تفصيلاً ، قرر الباحثون أن الحفريات كانت على الأرجح من صنع الميكروبات.

واقترح أن هناك حاجة إلى تحليل ثلاثي الأبعاد أكثر تعقيدًا لتأكيد اكتشاف تيرنر.

قال تشينغ في رسالة بالبريد الإلكتروني: “هذا الاكتشاف مثير للاهتمام بشكل عام”.

“ستكون خطوة كبيرة نحو فهم أفضل للتطور الحيواني المبكر إذا تم تأكيد تفسير إسفنجة الكيراتوز في النهاية ، لا سيما بالنظر إلى عمرها … ومع ذلك ، كما هو موضح في العنوان ، فإن أفضل تسمية لهذه الهياكل هي أحافير إسفنجية محتملة نظرًا لقلة عددها نسبيًا. الأحرف المحفوظة. “

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *