المراجعة الوطنية

الديموقراطيون يغازلون تدمير حاجز آخر لمجلس الشيوخ

قد يرغب الديمقراطيون في مجلس الشيوخ الذين يفكرون في تدمير مجموعة أخرى من قواعد مجلس الشيوخ في الالتفات إلى كلمات المحامي والمستشار الإنجليزي السير توماس مور لزوج ابنته منذ قرون: وعندما سقط القانون الأخير وانقلب عليك الشيطان – أين يمكنك أن تختبئ يا روبر القوانين كلها سطحية؟ بدأ السناتور هاري ريد – السناتور آنذاك – هذا الاختصار الحديث للقواعد في عام 2013. استخدم “الخيار النووي” لخفض عتبة التصويت للتأكيد من أجل تكديس محكمة استئناف دائرة العاصمة. صعد السناتور ميتش ماكونيل باستخدام نفس المعيار لتأكيد المرشحين للمحكمة العليا. نظرًا لأن زعيم الأغلبية تشاك شومر يتلاعب بفكرة تفجير التعطيل التشريعي أيضًا ، فمن المحتمل أن يكون مستعدًا أولاً للكشف عن قاعدة أخرى مهمة – إذا كانت أقل شهرة – في مجلس الشيوخ سعياً وراء مشروع قانون شامل للإغاثة من COVID بموجب شروط “تسوية الميزانية”. نحن نتحدث عن قاعدة بيرد (التي سميت على اسم السناتور الراحل روبرت بيرد) ، والتي تحد من قدرة الأغلبية على حشو المزايا التشريعية الدخيلة في المقترحات المتعلقة بالميزانية ولا تزال تمررها بأغلبية بسيطة في ظل هذه العملية. رأى السناتور بيرد خطورة استخدام المصالحة ، التي تحد من التعديلات والنقاش ، لمتابعة تشريعات أوسع غير متعلقة بالميزانية خارج النظام العادي. كمدافع عن حق جميع أعضاء مجلس الشيوخ في مناقشة وتعديل التشريعات ، قام بتثبيت هذه القيود على عملية المصالحة. هذا من أجل الصالح العام: تحمي قاعدة بيرد الضمان الاجتماعي من عملية المصالحة ، على سبيل المثال ، بينما تقصر اللجان على المقترحات في نطاق اختصاصها وتتطلب أن تكون ملاءمة الميزانية لأي اقتراح يتم النظر فيه في إطار هذه العملية أكثر من “مجرد عرضي”. ما يعنيه هذا هو أنه لا يمكن إجراء تغييرات كبيرة في السياسة التشريعية إلا عندما يكون لجميع أعضاء مجلس الشيوخ الحق في مناقشة التشريعات وتعديلها بشكل كامل – والتعطيل. وإلا فإن المصالحة “تبسط” هذه العملية على حساب الأقلية. اليوم ، وبسبب الغضب والانتقام ، لا يهتم قادة مجلس الشيوخ بأي شيء للأسباب الكامنة وراء القواعد ؛ يريدون فقط تمرير تشريعاتهم في أسرع وقت ممكن. ذهب معظم الاهتمام في الأسابيع الماضية إلى الحد الأدنى للأجور البالغ 15 دولارًا الموجود في حزمة الإغاثة من فيروس كورونا. هذا بالكاد يفي بمعيار المصالحة من تلقاء نفسه ، ولكن ستكون هناك انتهاكات أخرى لقاعدة بيرد في مشروع القانون الذي سيرسله مجلس النواب إلى مجلس الشيوخ. هذا هو السبب في أن الديمقراطيين في مجلس الشيوخ قد يهدفون إلى كسر زجاج قواعد مجلس الشيوخ كما وصف الخبير البرلماني مارتن جولد ، هناك طريقتان لتحقيق ذلك. أولاً ، هناك هجوم أكثر استهدافًا على قاعدة بيرد. لنفترض أن نائب الرئيس هاريس يترأس الرئاسة عندما يثير أحد أعضاء مجلس الشيوخ نقطة نظام ضد ، على سبيل المثال ، زيادة الحد الأدنى للأجور. نصحها عضو مجلس الشيوخ بأن هذا القسم المحدد من مشروع قانون المصالحة معطّل. على الرغم من كل الأدلة والسابقة على أن القسم معطل ، فإن نائب الرئيس يحكم بخلاف ذلك. الآن ، يأخذ القسم أغلبية بسيطة فقط لتمريره. ومع ذلك ، إذا طعن أحد أعضاء مجلس الشيوخ الذي يدعم قاعدة بيرد في حكم الرئيس ، فسيتطلب الأمر الحصول على أغلبية 60 صوتًا لنقض هاريس. هذا شريط مرتفع. لذلك هنا ، فإن حكم الرئيس ، الذي من المرجح أن يظل قائماً ، يغير السابقة بحيث يمكن اعتبار أي بند آخر في مشروع القانون ينتهك قاعدة بيرد مقبولاً بموجب المعيار الجديد الذي وضعه نائب الرئيس للتو. كان الجمهوريون سيحبون هذا عندما كانوا يحاولون التخلص من قانون الرعاية الميسرة ، لكنهم احترموا قواعد مجلس الشيوخ التي تحمي حقوق الأقلية. هذه الضربة الجراحية المحدودة على قاعدة بيرد ستظل تعطل السابقة إلى الأبد. في غضون ذلك ، هناك هجوم أوسع يمكن تنفيذه. في هذا السيناريو ، يخاطب زعيم الأغلبية الرئيس ويقول إن التنازل عن قاعدة بيرد لا يتطلب سوى تصويت الأغلبية البسيطة. من الواضح بموجب القواعد والسوابق أن هذا غير صحيح. إذا قرر الرئيس أن الأمر يتطلب 60 صوتًا للتنازل عن قاعدة بيرد ، فإن زعيم الأغلبية يستأنف بعد ذلك قرار الرئيس ، الذي يأخذ تصويتًا بالأغلبية البسيطة لإلغاءه. البنغو – ماتت الحماية التي توفرها قاعدة بيرد ، والآن لا يتطلب الأمر سوى تصويت بالأغلبية البسيطة لوضع أي اقتراح تشريعي تريده الأغلبية في مشروع قانون تسوية الميزانية ، متجاوزًا النقاش الشرعي والتعديل. نتيجة هذا الإجراء ستهدد أي قاعدة في مجلس الشيوخ. إذا أرادت الأغلبية في أي وقت التخلص من أي قاعدة ، فكل ما عليهم فعله هو استئناف قرار الكرسي وحشد أغلبية بسيطة – إسكات المعارضة وفرض إرادتهم على الشعب الأمريكي. ذات مرة ، كان يُطلق على مجلس الشيوخ الأمريكي أعظم هيئة تداولية في العالم. كما تصور توماس جيفرسون ، كانت هناك قواعد تحمي الأقلية وتسمح بإجراء نقاش شامل. للأسف ، يبدو أن هذه الأغلبية الحالية في مجلس الشيوخ لا تهتم كثيرًا بالسوابق التي منحت مجلس الشيوخ الأمريكي هذا اللقب. لكن بعض الحذر من جانبهم قد يكون حذرًا في المصلحة الذاتية ؛ من المعروف أن الجداول تتحول. ملاحظة المحرر: تم تحديث هذه القطعة بنسخة مصححة من الاقتباس المنسوب إلى السير توماس مور.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *