اوقات نيويورك

تهدف مقترحات بايدن إلى تقديم دعم أقوى للطبقة الوسطى

ربما يكون الاختلاف الأكثر وضوحًا بين الطبقة الوسطى منذ 50 عامًا والطبقة الوسطى اليوم هو فقدان الثقة – الثقة بأنك كنت تعمل بشكل أفضل من والديك وأن أطفالك سيكونون أفضل منك. تهدف مجموعة المقترحات الاقتصادية التي قدمها الرئيس جو بايدن والتي تقدر بمليارات الدولارات إلى تعزيز وإعادة بناء الطبقة الوسطى الأمريكية التي تشعر أنها كانت تقف على أرضية متغيرة. ويأتي مع رسالة صريحة مفادها أن القطاع الخاص وحده لا يستطيع تحقيق هذا الحلم وأن الحكومة لديها دور مركزي لتلعبه. قال بريان ديس ، مدير المجلس الاقتصادي الوطني في بايدن: “عندما تنظر إلى فترات النمو المشترك ، ما تراه هو أن الاستثمار العام لعب دورًا حاسمًا للغاية ، ليس لاستبعاد الاستثمار الخاص والابتكار ، ولكن في وضع الأساس.” اشترك في النشرة الإخبارية لصحيفة The Morning من نيويورك تايمز. إذا تمكنت إدارة بايدن من تحقيق ما تريده ، فسيتم بناء الطبقة الوسطى التي أعيد بناؤها على أساس دعم حكومي أقوى وأوسع نطاقاً بدلاً من تقلبات السوق. تهدف بعض المقترحات إلى دعم الآباء الذين يعملون: إجازة عائلية وإجازة طبية فيدرالية مدفوعة ، رعاية أطفال ميسورة التكلفة ، فصول مجانية لمرحلة ما قبل الروضة. قد يستخدم آخرون الاستثمار العام لخلق فرص عمل ، في مجالات مثل الطاقة النظيفة والنقل والنطاق العريض عالي السرعة. ويهدف الحد الأدنى الأعلى للأجور إلى دعم أولئك الذين يعملون بأجر منخفض ، بينما ستعمل كلية المجتمع المجانية على تحسين المهارات. إن قيام الرؤساء بعرض أجنداتهم على الطبقة الوسطى ليس مفاجئًا بالنظر إلى أن ما يقرب من 9 من كل 10 أمريكيين يعتبرون أنفسهم أعضاء. لطالما كان التعريف ، بطبيعة الحال ، عبارة عن مزيج غامض من النقد وبيانات الاعتماد والثقافة ، يعتمد على أنماط الحياة والتطلعات بقدر ما يعتمد على الأصول. لكن ما يتخطى سيلًا من الدراسات والاستطلاعات والإحصاءات على مدار نصف القرن الماضي هو أن الحياة في الطبقة الوسطى ، التي كانت تُعتبر يومًا ما ضمانًا للأمن والراحة ، غالبًا ما تأتي مع شعور مزعج بالضعف. قبل الوباء ، كانت البطالة منخفضة وارتفعت الأسهم. لكن لعقود من الزمان ، كان على العمال أن يتعاملوا بشكل متزايد مع الأجور المنخفضة ، ونمو الأجور البطيء ، والجداول الزمنية غير المنتظمة ، فضلاً عن قلة أيام المرض ، وإجازة الوالدين ، وأي نوع من الأمن على المدى الطويل. في الوقت نفسه ، كانت تكلفة الضروريات مثل الإسكان والرعاية الصحية والتعليم تستحوذ على جزء أكبر بكثير من دخولهم. يمكن العثور على هذا الاتجاه في البلدان الغنية في جميع أنحاء العالم. خلص تقرير صادر عن منظمة التنمية الاقتصادية والتعاون في عام 2019 إلى أن “كل جيل منذ طفرة المواليد شهد تقلص مجموعة الدخل المتوسط ​​وضعف تأثيرها الاقتصادي”. في الولايات المتحدة ، انخفضت نسبة البالغين في النطاقات المتوسطة من طيف الدخل – والتي يعرّفها مركز بيو للأبحاث على أنها تتراوح بين 50000 دولار و 150 ألف دولار – إلى 51٪ في عام 2019 من 61٪ قبل 50 عامًا. تقلصت حصتهم من دخل الأمة بشكل أكبر خلال نفس الفترة ، إلى 42٪ من 62٪. آفاقهم خافتة أيضا. خلال التسعينيات ، وجد بيو تفاؤلًا متزايدًا بأن الجيل التالي سيكون أفضل حالًا من الناحية المالية من الجيل الحالي ، حيث وصل إلى 55٪ في عام 1999. وانخفض هذا الرقم إلى 42٪ في عام 2019. وقد أنتج الاقتصاد ثروة هائلة على مدى السنوات القليلة الماضية. عقود ، لكن الكثير منها كان موجهاً إلى كادر صغير في القمة. كانت هناك حاجة إلى اثنين من العاملين بأجر لتوليد نوع الدخل الذي كان يأتي في المعتاد براتب واحد. قال ريتشارد فراي ، كبير الاقتصاديين في بيو: “انسحبت الأسر ذات الدخل المرتفع”. كان عدم المساواة المدمر مجرد بداية لما بدا أنه سلسلة من إخفاقات السوق الصارخة ، مثل عدم القدرة على تجنب تغير المناخ المدمر أو تلبية الطلب الهائل على الإسكان الميسور التكلفة والرعاية الصحية. غالبًا ما توجه الشركات الأرباح لإعادة شراء الأسهم بدلاً من استخدامها للاستثمار أو رفع الأجور. جادل الاقتصاديون الليبراليون بأن الدليل كان متزايدًا على أن النهج الاقتصادي السائد بعدم التدخل – ضرائب منخفضة على الأثرياء ؛ الحد الأدنى من الحكومة – لم تكن تنتج المكاسب الاقتصادية واسعة النطاق التي دعمت ونمت الطبقة الوسطى. قال جوزيف ستيجليتز ، الحائز على جائزة نوبل في الاقتصاد: “الاقتصاد غير المنظم لا يعمل بالنسبة لمعظم الأمريكيين”. وأكد أن “الحكومة لها دور مهم” في تنظيم تجاوزات القطاع الخاص وإعادة توزيع الدخل والقيام باستثمارات عامة كبيرة. حذر المشككون من تجاوز الحكومة وخطر أن يؤدي الإنفاق بالعجز إلى إشعال التضخم ، لكن بايدن وفريقه من المستشارين الاقتصاديين تبنوا هذا النهج رغم ذلك. قال بايدن في خطابه أمام جلسة مشتركة للكونغرس الأسبوع الماضي ، “حان الوقت لتنمية الاقتصاد من الأسفل إلى الخارج” ، في إشارة إلى فكرة أن الازدهار لا يتدفق من الأثرياء بل يتدفق من البئر. الطبقة المتوسطة المتعلمة وذات الأجور الجيدة. وقد شدد على هذه النقطة من خلال تحديد العمال باعتبارهم القوة الدافعة للطبقة الوسطى. قال: “وول ستريت لم تبني هذا البلد”. “الطبقة الوسطى هي التي بنت البلد. وبنت النقابات الطبقة الوسطى “. بالطبع ، كان الاقتصاد الذي نقل الملايين من عائلات ما بعد الحرب إلى الطبقة الوسطى يختلف اختلافًا حادًا عن الاقتصاد الحالي. تضاءلت وظائف التصنيع والبناء والتعدين ، التي كان يُنظر إليها سابقًا على أنها العمود الفقري للقوى العاملة – كما تضاءلت النقابات العمالية التي ناضلت بقوة من أجل تحسين الأجور والمزايا. الآن واحد فقط من كل 10 عمال هو عضو نقابي ، في حين أن حوالي 80٪ من الوظائف في الولايات المتحدة هي في قطاع الخدمات. ومن المتوقع أن تستمر هذه الأنواع من الوظائف – في الرعاية الصحية والتعليم ورعاية الأطفال والمعاقين ورعاية كبار السن – في التوسع بأسرع وتيرة. ومع ذلك ، فإن معظمهم يقصرون عن دفع أجور ذوي الدخل المتوسط. هذا لا يعكس بالضرورة قيمتها في السوق المفتوحة. يتم تحديد رواتب المعلمين والعاملين في المستشفيات وفنيي المختبرات ومقدمي رعاية الأطفال والعاملين في دار التمريض إلى حد كبير من قبل الحكومة ، التي تجمع دولارات الضرائب لدفع رواتبهم وتحدد معدلات السداد لبرنامج Medicare والبرامج الأخرى. وهي أيضًا وظائف تشغلها أعداد كبيرة من النساء ، والأمريكيات من أصل أفريقي ، واللاتينيين والآسيويين. سأل ستيجليتز: “عندما نفكر في الأجر المناسب” ، “هل يجب أن نستفيد من التمييز ضد النساء والملونين ، وهو ما فعلناه ، أو هل يمكننا استخدام هذا كأساس لبناء طبقة وسطى ؟ ” تهدف خطط إنفاق بايدن – حزمة بنية تحتية بقيمة 2.3 تريليون دولار تسمى خطة الوظائف الأمريكية وخطة عائلات أمريكية بقيمة 1.8 تريليون دولار تركز على الإنفاق الاجتماعي – إلى مراعاة مدى تحول القوى العاملة والاقتصاد خلال نصف القرن الماضي وأين قد يتجهون في اليوم التالي. استلهم الفريق الاقتصادي للرئيس من الصفقة الجديدة لفرانكلين روزفلت والبرامج العامة التي أعقبتها. بعد الحرب العالمية الثانية ، على سبيل المثال ، ساعدت الحكومة الملايين من قدامى المحاربين في الحصول على تعليم جامعي وشراء منازل من خلال تقديم مساعدات دراسية وقروض عقارية مدعومة. لقد أنشأت نظامًا للطرق السريعة العملاقة لدعم النشاط التجاري ووجهت مليارات الدولارات إلى البحث والتطوير التي تم استخدامها لاحقًا لتطوير تكنولوجيا الهواتف الذكية ومحركات البحث ومشروع الجينوم البشري والتصوير بالرنين المغناطيسي والذرة الهجينة وأجهزة الكمبيوتر العملاقة. يريد بايدن أيضًا إصلاح الطرق والجسور وتحديث الشبكات الكهربائية والاستثمار في الأبحاث. لكن إدارته خلصت أيضًا إلى أن اقتصاد القرن الحادي والعشرين يتطلب أكثر من ذلك بكثير ، من الوصول الموسع إلى النطاق العريض عالي السرعة ، الذي يفتقر إليه أكثر من ثلث سكان الريف ، إلى إجازة الوالدين والأجور الأعلى للعاملين في رعاية الأطفال. قالت بيتسي ستيفنسون ، الأستاذة في جامعة ميشيغان وعضو سابق في مجلس المستشارين الاقتصاديين لإدارة أوباما. لقد توقفت بضع لحظات لتتأملها: “إنه أمر مذهل للغاية.” قبل الوباء مباشرة ، كان يمكن العثور على نساء أكثر من الرجال في وظائف مدفوعة الأجر. وأشار ستيفنسون إلى أن ضمان تكافؤ الفرص يتضمن “فرصة الحصول على تعليم عالي الجودة في مرحلة الطفولة المبكرة ، وفرصة بقاء أحد الوالدين معك في المنزل عندما تكون مريضًا ، وفرصة الوالد للتواصل معك عند ولادته”. وأضافت أنه عندما يتعلق الأمر بتقديم هذا النوع من الدعم ، فإن “الولايات المتحدة هي دولة شاذة مقارنة بكل دولة صناعية تقريبًا”. وتراقب الإدارة أيضًا كيف أن برامج التعليم والإسكان والأعمال الفيدرالية في العصور السابقة كانت تستبعد إلى حد كبير النساء والأمريكيين الأفارقة والآسيويين وغيرهم. في خطة بايدن هي مساعدة للكليات التي تخدم في المقام الأول الطلاب غير البيض ، وكلية مجتمعية مجانية للجميع ، ومدفوعات عامة لمرحلة ما قبل الروضة ومدفوعات شهرية للأطفال. قال جوليان زيليزر ، أستاذ العلوم السياسية في جامعة برينستون: “هذا لم يعد نموذج الثلاثينيات”. وكل ذلك يتم دفعه من خلال الضرائب المرتفعة على الشركات وأعلى 1٪. إن المرور في الكونغرس شديد الاستقطاب أمر مؤكد على الإطلاق. كفل السعر الذي يبلغ تريليونات الدولارات واحتمال تشكيل حكومة ناشطة معارضة الجمهوريين في مجلس الشيوخ حيث يتمتع الديمقراطيون بأغلبية ضئيلة. لكن استطلاعات الرأي العام التي أجريت العام الماضي أظهرت تزايد التأييد للحكومة للقيام بدور أكبر. وقالت فيليسيا وونج ، رئيسة معهد روزفلت ذي الميول اليسارية: “الشيء اللافت للنظر في هذه اللحظة هو الفكرة القائلة بأن الاستثمار العام يمكن أن يغير أمريكا ، وأن هذه أشياء يمكن للحكومة أن تفعلها”. “هذا بشكل أساسي هو إعادة هيكلة كيفية عمل الاقتصاد.” ظهر هذا المقال في الأصل في صحيفة نيويورك تايمز. © 2021 شركة نيويورك تايمز

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *