Hasta ahora, el verano de 2021 ha sido testigo ola de calor mortal, incendios forestales, inundación y sequía extrema.

Se batió el récord de temperatura de todos los tiempos de Canadá, varias veces, en el pueblo de Lytton, BC, antes de que quemado al suelo.

Está claro, no hay nada normal en este verano.

Cambio climático es parte de ella, y algunos esperan que las condiciones extremas ayuden a impulsar la acción.

«Hemos visto esto antes … y todo el mundo se anima a hacer algo sobre el clima y el cambio climático», dijo Dan Tait de Kelowna, BC.

«Pero luego, cuando llega el próximo otoño, muchos de nosotros tendemos a olvidarnos de eso … y estamos comenzando desde cero».

Esta semana, CBC Radio’s Que demonios explora cómo un mundo en calentamiento está cambiando lo que consideramos «normal» y qué podemos hacer al respecto.

Se ven estructuras y vehículos dañados en Lytton, Columbia Británica, después de que un incendio forestal destruyera la mayor parte de la aldea el 30 de junio de 2021. En los días previos al incendio forestal, Lytton estableció récords de calor canadienses de todos los tiempos durante tres días seguidos. (Darryl Dyck / The Canadian Press vía AP)

Cambiando normal

Para los meteorólogos, lo «normal» climatológico para un lugar tiene una definición realmente específica, basada en la últimos 30 años del clima.

La práctica de definir la climatología como «normal» basada en 30 años de tiempo se produjo en la década de 1930. Aquí, en 1932, un meteorólogo observa los registros de lluvia durante un período de 18 años. (Fotos de Fox / Getty Images)

La práctica se remonta a 1935, y una reunión en Varsovia de la Organización Meteorológica Internacional (que más tarde se convirtió en el Organización Meteorológica Mundial, una agencia de la ONU), historiador Kris Harper, un profesor de la Universidad de Copenhague, dijo Que demonios.

Si bien algunos datos meteorológicos en los EE. UU. Fueron recopilados por meteorólogos y enviados por telégrafo, dijo, la mayoría fueron registrados a mano por voluntarios y enviados por correo a fin de mes, un proceso lento que no satisfacía la creciente demanda de información meteorológica. .

La reunión de Varsovia decidió que se utilizarían 30 años de datos para establecer «normales climatológicos estándar», comenzando desde el 1 de enero de 1901 hasta el 31 de diciembre de 1930, y actualizados después de eso.

La práctica todavía está en uso hoy, con el gobierno de los Estados Unidos esta primavera lanzando lo que literalmente nuevos «normales», cubriendo los años 1991-2020 – mostrando un evidente calentamiento.

Environment Canada todavía está trabajando para actualizar su 1981-2010 normales, pero las huellas digitales del cambio climático también son claras aquí.

Lo normal va a ser un concepto cada vez más difícil de entender.– Brett Soderholm, meteorólogo

Las temperaturas de verano aumentan en promedio 1,5 C desde 1948-2016 y los datos de Environment Canada muestran un aumento significativo en los extremos con importantes implicaciones para la salud en muchos lugares, incluidas aproximadamente seis noches más calurosas (más de 22 C) cada verano en Windsor, Ontario, y 15 días más calurosos (más de 30 C) cada verano en Penticton, BC

¿Qué significa «normal» ahora?

Si bien esos cambios se han pronosticado a medida que las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando, la ola de calor mortal de fines de junio es un claro ejemplo de que el cambio climático también traerá eventos que no vemos venir.

Fue tan extremo que cuando un equipo internacional de científicos analizó el papel de cambio climático en la ola de calor, su modelo estadístico al principio les dijo que las temperaturas observadas eran «imposibles», dijo Geert Jan van Oldenbourgh de El Grupo de atribución meteorológica mundial.

Una persona trota a lo largo del malecón de Stanley Park en Vancouver, con una vista del horizonte bajo una intensa niebla de las nubes y el humo debido a los incendios forestales. (DON MACKINNON / AFP a través de Getty Images)

Meteorólogo Brett Soderholm pronosticaba para el BC Wildfire Service en Prince George, y tuvo que ignorar por completo las normales climáticas que suelen ser un «control de cordura» para sus pronósticos, porque las temperaturas que se avecinan estaban 20 grados por encima de lo normal.

«Lo normal va a ser un concepto cada vez más difícil de entender», dijo Soderholm.

«Mirando hacia el futuro, creo que vamos a poder usar lo normal como un punto de referencia de cuán extremos somos de un lado a otro».

La anfitriona invitada Lisa Johnson habla con:

  • Susanne Moser, investigador y consultor independiente con sede en Massachusetts, sobre la psicología de experimentar el cambio climático y cómo convertir el miedo o el dolor del clima extremo en acción.

  • Dr. Wajid Ahmed, el oficial médico de salud de la Unidad de Salud del Condado de Windsor-Essex, sobre cómo la ciudad más al sur de Canadá se está adaptando al aumento de calor que se prevé será más extremo.

  • Shane Gunster, profesor asociado de comunicaciones en la Universidad Simon Fraser, sobre cómo llamar al cambio climático la «nueva normalidad» corre el riesgo de complacencia.

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