BEYROUTH (AP) – Même après avoir été retirée d’une enquête sur des crimes financiers présumés par une société de transfert d’argent, le procureur libanais provocateur a poursuivi. Elle s’est présentée dans les bureaux de l’entreprise à l’extérieur de Beyrouth avec un groupe de partisans et un métallurgiste, qui ont enfoncé le portail verrouillé.

Ghada Aoun a obtenu des données de Mecattaf Holding Company qui, selon elle, révéleront l’identité des personnes qui ont fauché des milliards de dollars hors du Liban au milieu de la crise financière qui a frappé le pays.

Cette décision faisait partie d’une querelle publique entre Aoun et le procureur général du Liban, Ghassan Oueidat, qui l’avait écartée de l’affaire, affirmant qu’elle avait outrepassé ses deux raids précédents. Leur querelle s’est transformée en échauffourées entre leurs partisans dans la rue.

Aoun, juge d’instruction du district du Mont-Liban, se présente comme une militante contre la corruption et accuse les supérieurs de tenter de l’arrêter. Mais pour ses détracteurs, elle est un outil de son soutien, le président du Liban, qui, disent-ils, l’utilise pour punir ses opposants politiques et protéger ses alliés.

Tel est le problème au Liban: le pouvoir judiciaire est si profondément politisé qu’il paralyse les rouages ​​de la justice, reflétant la façon dont les rivalités entre factions ont paralysé la politique.

L’ingérence politique dans le système judiciaire a depuis des années des enquêtes contrecarrées sur la corruption, la violence et les assassinats. Mais la méfiance à l’égard du pouvoir judiciaire est aujourd’hui encore plus dramatique, alors que les Libanais réclament que les politiciens soient tenus responsables des crises désastreuses dans leur pays – non seulement l’effondrement financier, mais aussi celui d’août dernier. explosion massive dans le port de Beyrouth qui a tué des dizaines de personnes et détruit une grande partie de la capitale. L’explosion a été imputée à l’incompétence et à la négligence.

Les postes politiques du Liban sont divisés dans un système de partage du pouvoir entre les factions sectaires. Les nominations judiciaires sont soumises à la même attribution sectaire et au même commerce de chevaux.

Ghada Aoun est une chrétienne maronite, comme le président du pays, Michel Aoun, et ses partisans sont principalement des membres du mouvement patriotique libre du président. Les deux ne sont pas liés. Le procureur de la République, Oueidat, est un musulman sunnite, comme le Premier ministre désigné, Saad Hariri. Le principal procureur financier du pays est un musulman chiite, choisi par les principales factions chiites du pays, Amal et le Hezbollah. Les postes dans toute la hiérarchie judiciaire sont répartis de la même manière.

«Ceux qui tiennent le pouvoir ont mis en place un système judiciaire qui leur est fidèle afin de combattre leurs opposants et de protéger leurs intérêts», a déclaré le procureur à la retraite Hatem Madi à l’Associated Press.

Le président Aoun et le Premier ministre désigné Hariri sont enfermés dans une lutte pour le pouvoir qui a empêché la formation d’un cabinet pendant plus de six mois. En conséquence, il n’y a pas de leadership pour mener des réformes pour sauver le pays alors même que la valeur de la monnaie s’effondre.

Les Libanais regardaient avec fureur comme les leurs les économies et les salaires chutent en valeur et les prix montent en flèche. La banque centrale a du mal à rassembler suffisamment de devises fortes pour assurer le carburant de l’électricité ou d’autres importations clés, et encore moins de maintenir son ancrage de longue date de la monnaie au dollar.

Plus exaspérant encore pour le public, les riches et politiquement connectés ont transféré des milliards de dollars en lieu sûr en dehors du Liban, même après que les banques ont imposé des contrôles informels des capitaux au début de la crise. La plupart des gens ne peuvent pas accéder à leurs dollars sur des comptes bancaires depuis la fin de 2019.

Ghada Aoun, le juge, sondait Mecattaf Holding, soupçonné d’avoir contribué à cette fuite de capitaux. Mecattaf, l’une des plus grandes sociétés de négoce d’argent et d’or du Liban, a nié tout lien avec des transferts suspects, affirmant que toutes ses activités étaient légales.

Les sceptiques notent que le propriétaire de Mecattaf, Michel Mecattaf, est l’éditeur de Nidaa al-Watan, un quotidien qui critique durement le président Aoun et son principal allié, le groupe militant libanais Hezbollah.

Ghada Aoun a également poursuivi des poursuites contre le gouverneur de la Banque centrale Riad Salameh et l’ancien Premier ministre Najib Mikati, tous deux opposants au président.

Dans des tweets, Aoun a déclaré qu’elle était mise à l’écart « parce que j’ai osé ouvrir un dossier important et essayé d’établir la vérité avec des preuves. » Elle accuse ses opposants d’avoir utilisé de «fausses accusations» contre elle pour «politiser une affaire de justice, une affaire où un peuple opprimé veut des comptes».

Après ses raids précédents, Ouiedat lui a ordonné de retirer ses affaires financières. Puis, le 20 avril, lui et Aoun ont comparu à une session de la plus haute instance judiciaire du Liban, où ils ont confirmé l’ordonnance. Dehors, les partisans du président et du Premier ministre se sont affrontés et ont failli se battre avant que l’armée ne les sépare. Le lendemain, elle a effectué son troisième raid sur l’entreprise.

Sami Kara, un partisan de Hariri, a déclaré qu’Aoun avait ruiné sa longue réputation en entrant par effraction dans l’entreprise. «Elle a été utilisée à des fins politiques et maintenant ils l’ont jetée», a déclaré le propriétaire de la boutique de 61 ans.

Les Libanais surveillent également de près l’enquête sur l’explosion, le 4 août, de près de 3 000 tonnes de nitrates d’ammonium mal stockés dans le port de Beyrouth. L’explosion a tué 211 personnes, en a blessé plus de 6 000 et dévasté les quartiers voisins.

Le premier juge d’instruction a accusé deux anciens ministres du Cabinet de négligence, mais a ensuite été écarté de l’affaire après que les anciens ministres aient soulevé des poursuites judiciaires contre lui. Beaucoup craignent que son remplaçant, le juge Tarek Bitar, ne soit empêché par les politiciens de tenir quiconque pour responsable de l’explosion.

Les juges savent que s’ils veulent des postes importants, ils doivent être fidèles à un dirigeant politique, a déclaré Bushra al-Khalil, un éminent avocat libanais.

Sachant cela, certaines personnes s’adressent directement aux politiciens et demandent leur aide dans les cas, plutôt que de passer par les autorités judiciaires, a-t-elle déclaré. D’autres embauchent un avocat ayant de fortes relations politiques pour intimider les juges.

Madi a déclaré que la solution à long terme est que le pouvoir judiciaire soit indépendant en vertu de la constitution. Actuellement, il relève de l’autorité du gouvernement.

Le Liban «se révèle incapable de lutter contre la corruption», a déclaré la ministre sortante de la Justice, Marie-Claude Najm, soulignant les divisions manifestées dans la querelle entre Aoun et Ouiedat.

«Après tout ce qui s’est passé», a-t-elle dit, «comment les gens peuvent-ils sentir qu’ils respectent et font confiance à la justice?»

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