Yeni bir araştırmaya göre, nesli tükenmekte olan güneyde yaşayan katil balinaların, çince somonu kış aylarında Britanya Kolombiyası açıklarındaki avlanma alanlarında olsaydı hayatta kalma şansının çok daha yüksek olacağını söylüyor.

Plos One adlı bilimsel dergide Çarşamba günü yayınlanan araştırmaya göre balinalar, Ekim’den Mart’a kadar Kaliforniya açıklarından Alaska’ya kadar olan sularda yiyecek ararken yiyecek aradıkları sırada menülerini ve seyahat ettikleri mesafeyi genişletiyor.

ABD Ulusal Okyanus ve Atmosfer İdaresi’nden bir vahşi yaşam biyoloğu olan Brad Hanson, bunun katil balinaların beslenme gereksinimlerine kendi bakış açılarından bakan ilk çalışma olduğunu söyledi.

Hanson, yazar arkadaşı Robin Baird ve diğerleri, 2004’ten başlayarak 13 yıl boyunca kuzey ve güney yerleşik katil balinaların av ve dışkı örneklerini toplayıp analiz ettiler.

İlkbaharda balinaların diyetinin neredeyse tamamını çene balığı somonunun oluşturduğunu, ancak kış ortasında yaklaşık yüzde 70’e düştüğünü ve sonbaharda yaklaşık yüzde 50’ye düştüğünü buldular.

Baird, hayvanların diyetlerini koho ve chum somonunun yanı sıra dipte yaşayan ling morina, pisi balığı ve pisi balığı gibi diğer balıklarla desteklediğini söyledi.

Washington Cascadia Research Collective’de araştırma biyoloğu olan Baird, denizdeki tüm balıklar arasında balinaların en büyük, en zengin, en enerji yoğun ve kolayca yakalanabilen çene somonunu tercih ettiğini söyledi.

Çarşamba günü bir röportajda “Balinalar, muhtemelen on binlerce yıldır bu çene kemiği uzmanları haline geldi, çünkü bu balıkların çok fazla bulunabilirliği,” dedi.

“Eğer balinalar o avı elde etmek için çok daha fazla enerji harcamak zorunda kalırlarsa, temelde paranın karşılığını daha az alırlar.”

Balinalar, soğuk sularda sıcak kalmalarına yardımcı olan yağ depolamak için yeterli enerjiye sahip değiller. Bu onları güçsüz bırakıyor ve üreyemiyor, dedi, çoğu annenin doğum yapsalar bile buzağıyı besleyemeyeceğini de sözlerine ekledi.

“Güney sakinlerinin çoğalması doğrudan veya dolaylı olarak chinook bolluğuyla ilgilidir” diye ekledi.

‘Basit bir çözüm yok’

Chinook nüfusu, tarım, barajların inşası, endüstriyel faaliyetler ve haliçlerin tahrip edilmesi gibi insan eylemleri nedeniyle son 100 yılda önemli ölçüde azaldı, dedi.

Balinaların tercih ettiği 14 çene somonu stoğunun tamamı tehdit altında. Bu balıklar, yılın farklı zamanlarında kıyı sularına girip çıkacak ve orkalar için düzenli bir yiyecek tedariki sağlayacaktı.

“Diyelim ki, sadece tartışma uğruna, hepsi yılın aynı zamanında geri gelen 100 milyon çene görünümüne sahip bir nehir vardı,” dedi Baird. “Bu, balinalar için her biri bir milyon çene görünümüne sahip olan ve bu çene görünümlerinin tümü yılın farklı zamanlarında geri gelen 100 nehirden çok daha az yararlı olacak.”

Chinook somonu, güneyde yaşayan katil balinaların diyetinin çoğunu oluşturur. (Philippe Morin / CBC)

Orkalar için istikrarlı bir çene kemiği tedariki sağlamanın bir yolu, balinaların yiyecek aradığı bölgelerden geçtikten sonra nehirlerin ağzında balık yakalamaktır, dedi.

“Ne yazık ki, tek bir basit çözüm yok.”

Baird, aşırı avlanma ve yumurtlama ve yetiştirme habitatının büyük çaplı bozulmasının, somon balığı ve buna bağlı olarak güneyde yaşayan katil balinalar için en büyük tehditlerden bazıları olduğunu söyledi. Güneyde yaşayan katil balina nüfusu 70’in biraz üzerindedir.

Katil balinaların en büyük yırtıcılar olduğunu, bu da genellikle ekosistem göstergeleri oldukları anlamına geldiğini söyledi. Güneyde yaşayan katil balina popülasyonundaki bir azalma, herkesi etkileyen bozulmuş bir çevrenin göstergesidir, dedi.

“Öyleyse, katil balinaların bir gösterge olduğunu düşünüyorum” dedi Baird. “Ve asıl soru dinleyip dinlemediğimizdir.”

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir