MINUSMA

OUAGADOUGOU, Burkina Faso — Desde arriba, las fotografías muestran un tramo de tierra calcinada en medio del desierto y una fosa común cubierta de ramas secas de árboles, donde las personas que viven en los alrededores de Bounti, una aldea en el centro de Malí, dijeron que habían muerto por los ataques aéreos franceses fueron enterrados. En el suelo había imágenes de chanclas esparcidas; una parka vacía con un brazo extendido; una tetera de metal destrozada y trozos de metralla, algunos designados con números de serie, colocados junto a marcadores de evidencia de color amarillo brillante y reglas de metal.

Esta es la evidencia fotográfica contenida en un recién publicado Informe de 36 páginas de la misión de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas en Mali, conocida como Minusma, quien esta semana confirmó que las fuerzas francesas celebraron una boda el 3 de enero, donde 100 personas estaban celebrando, matando a 22 personas, 19 de las cuales murieron en el sitio, todos hombres. La investigación encontró que tres de los muertos eran sospechosos de estar afiliados a un grupo militante islamista que operaba en la región, llamado Katiba Macina, y que tres murieron cuando se dirigían a buscar ayuda médica.

Minusma está autorizada por el Consejo de Seguridad de la ONU para proteger a los civiles en el conflicto continuo de Malí, entre otras funciones, y la misión de mantenimiento de la paz está obligada por una resolución del Consejo de Seguridad a investigar y documentar las denuncias de violaciones y abusos de derechos humanos cometidos en todo Malí. Esto incluye todas las violaciones relacionadas con las fuerzas internacionales, incluidas las de Francia. Operación Barkhane, El personal de mantenimiento de la paz de Minusma y la fuerza del G5-Sahel, así como las fuerzas nacionales durante las operaciones militares transfronterizas. Se supone que todas las violaciones deben documentarse y hacerse públicas en los informes trimestrales del Secretario General António Guterres. Sin embargo, la publicación de este nuevo informe poco después de su publicación es inusual para la ONU, particularmente porque se relaciona directamente con Francia, un miembro permanente del Consejo de Seguridad.

«La mayoría de los afectados por el ataque eran civiles que están protegidos de tales ataques por el derecho internacional humanitario», dijo el informe, que recomendó que las autoridades francesas y malienses «examinen profundamente los procesos y las precauciones que toman en preparación para tales ataques». “realizar investigaciones sobre posibles violaciones del derecho internacional humanitario y los derechos humanos” e indemnizar a las víctimas.

El Ministerio de las Fuerzas Armadas francés, que está a cargo de Barkhane, una campaña contra la insurgencia de 5.000 efectivos en la región del Sahel y con sede en Chad, sostiene que el ataque aéreo solo tuvo como objetivo a militantes. Además, los franceses expresaron su preocupación por la «metodología» y las conclusiones del informe Minusma y su uso de testimonios de testigos locales «no verificables», según un declaración en el sitio web del ministerio publicado el mismo día que se hizo público el informe.

«Las únicas fuentes concretas en las que se basa este informe provienen de testimonios locales», se lee en el comunicado. “Nunca se transcriben, nunca se especifica la identidad de los testigos ya que se tomaron las condiciones en las que se tomaron estos testimonios. Por lo tanto, es imposible distinguir fuentes creíbles de posibles simpatizantes terroristas y personas bajo la influencia (incluida la amenaza) de grupos yihadistas «. Agregó que el bombardeo respetó las leyes del conflicto armado.

La investigación sobre los ataques aéreos que tuvieron lugar el 3 de enero fue realizada durante casi tres meses por la División de Protección de Derechos Humanos en Minusma. El equipo está compuesto por 15 expertos del departamento y dos policías forenses de la misión, quienes visitaron el sitio a fines de febrero. El informe señala que el equipo realizó 115 entrevistas con individuos y habló con al menos 200 personas más en grupos y analizó 150 publicaciones, comunicados oficiales y declaraciones oficiales y pruebas fotográficas.

Entre los entrevistados había siete civiles varones heridos en el ataque a la aldea, cuyos residentes son Fulani, un grupo étnico de pastores que vive en todo el Sahel. La boda se desarrolló en un área semiforestada, debajo de un tramo irregular de acantilados rojos que son parte del espectacular paisaje de la región de Mopti que una vez atrajo a miles de turistas extranjeros. Los fulani se han quejado de la discriminación étnica en las operaciones antiterroristas en la región del Sahel, especialmente porque han sido blanco de las fuerzas de seguridad de Malí; y milicias étnicas Dozo son acusado de cometer masacres a gran escala contra los fulani en el centro de Malí.

Un informe del 6 de enero de Sahelien.com, un sitio de noticias regional independiente, citó a un aldeano en Bounti diciendo sobre el ataque francés: “No había mujeres entre las víctimas, ya que esta es una zona controlada por los yihadistas. No permiten que los hombres se reúnan con las mujeres para bodas. Entonces el grupo de mujeres celebró a 300 metros de distancia. Los aldeanos respetan las instrucciones de los yihadistas para evitar represalias. Fue solo un grupo de hombres y adolescentes los que fueron atacados, pero el novio está vivo «.

La huelga enfureció a los aldeanos y provocó llamadas de grupos locales e internacionales para realizar investigaciones, incluido el representante local que trabaja para la oficina del alto comisionado de la ONU para los derechos humanos y la organización no gubernamental Human Rights Watch.

“La investigación de la ONU sobre el ataque aéreo francés en Bounti plantea serias preocupaciones de que el ataque fue ilegalmente desproporcionado, que la pérdida de vidas civiles, que fue considerable y podría haber sido mucho mayor, excedió la ganancia militar del ataque”, Jonathan Pedneault, un investigador de Human Rights Watch, dijo a PassBlue en un correo electrónico.

El informe subrayó el creciente número de ataques terroristas atribuidos a grupos yihadistas como Jama’at Nusrat al-Islam wal Muslimeen (JNIM) y el Estado Islámico en el Gran Sahel, cerca de Douentza, donde se encuentra Bounti, que tenían como objetivo las fuerzas de Minusma y mató a tropas malienses y francesas a finales del año pasado. Los atentados franceses en Bounti fueron parte de una operación antiterrorista conjunta llamada Eclipse, realizada del 2 al 20 de enero por Barkhane, las fuerzas del G5 Sahel y el ejército de Malí. El atentado del 3 de enero vinieron dias después de que cinco soldados franceses murieran en Mali.

Los hallazgos de la investigación de la ONU fueron publicados pocos días después informes de los medios que funcionarios malienses acusaron a las fuerzas francesas de matar a seis civiles en un ataque aéreo en Gao, en el noreste de Mali. Los presuntos y confirmados ataques de Francia de este año se han producido después de la publicación de un informe de 336 páginas por parte de Comisión Internacional de Investigación de la ONU, documentando abusos por parte de todos los lados del conflicto de Malí, desde que comenzó en 2012. Fue entonces cuando los grupos yihadistas aliados con Al Qaeda en el Magreb Islámico se vincularon con grupos tuareg locales para ocupar ciudades en el norte de Mali, como Tombuctú.

La comisión, encomendada por el acuerdo de paz de Argel de 2015 para Malí, documentó los abusos cometidos por todos los actores del conflicto y descubrió que el ejército maliense había cometido abusos generalizados contra los derechos humanos y que las fuerzas francesas habían matado a civiles en ataques aéreos. El informe también planteó preguntas sobre la participación de las fuerzas francesas en operaciones antiterroristas con las fuerzas malienses, que han sido acusadas de cometer graves violaciones de derechos humanos y la cooperación francesa con milicias armadas acusadas de cometer abusos como el reclutamiento de niños soldados.

El informe de la comisión se presentó de forma confidencial al Consejo de Seguridad de 15 miembros a mediados de diciembre de 2020 y se hizo público unos meses después. Pero el Consejo aún tiene que actuar sobre las recomendaciones, como la creación de un tribunal, ya que algunos miembros del Consejo dicen que está esperando una respuesta del gobierno de Malí, que los investigadores de la ONU han identificado como importantes violadores de derechos. Aparentemente, solo un país en el Consejo, un miembro electo, ha planteado este año la cuestión de la rendición de cuentas sobre las conclusiones del informe.

Si bien M. Mahamat Saleh Annadif, director de Minusma, acogió con agrado el informe, la misión y otros organismos mundiales importantes, como el Comité Internacional de la Cruz Roja, se han mantenido en gran medida en silencio sobre el número de víctimas civiles que supuestamente se han producido en Francia. ataques aéreos en Malí durante muchos años.

Francia se negó a responder preguntas relacionadas con el informe de la Comisión de Investigación de la ONU sobre la cooperación del ejército francés con los grupos armados malienses en 2017 y 2018 y la naturaleza de sus operaciones conjuntas con las tropas malienses, particularmente durante la Operación Serval en 2013. En febrero, cuando PassBlue preguntó el Ministerio de las Fuerzas Armadas si mantiene registros de los civiles muertos durante los ataques aéreos en el Sahel, escribió un portavoz en un correo electrónico:

“A pesar de que estos incidentes rara vez ocurren, todas las víctimas civiles son declaradas ante el Comité Internacional de la Cruz Roja, pero no estamos en condiciones de brindarles más información al respecto. Para garantizar la transparencia, dejamos a las autoridades internacionales reconocidas declarar el número de víctimas civiles ”.

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