Jusqu’à présent, l’été 2021 a vu une canicule mortelle, feux de forêt, inondation et sécheresse extrême.

Le record de température de tous les temps du Canada a été battu, plusieurs fois, dans le village de Lytton, en Colombie-Britannique, avant brûlé au sol.

C’est clair, il n’y a rien de normal cet été.

Changement climatique en fait partie, et certains espèrent que les conditions extrêmes aideront à accélérer l’action.

« Nous avons déjà vu cela… et tout le monde est motivé à faire quelque chose contre le climat et le changement climatique », a déclaré Dan Tait de Kelowna, en Colombie-Britannique.

« Mais alors, à l’approche de l’automne prochain, beaucoup d’entre nous ont tendance à l’oublier … et nous partons de zéro. »

Cette semaine, la radio de CBC Que sur Terre explore comment un monde qui se réchauffe change ce que nous considérons comme « normal » et ce que nous pouvons faire à ce sujet.

Des structures et des véhicules endommagés sont observés à Lytton, en Colombie-Britannique, après qu’un incendie de forêt a détruit la majeure partie du village le 30 juin 2021. Dans les jours qui ont précédé l’incendie, Lytton a établi des records de chaleur canadiens de tous les temps pendant trois jours consécutifs. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne via AP)

Changer de normal

Pour les météorologues, la « normale » climatologique d’un lieu a une définition très précise, basée sur la 30 dernières années de la météo.

La pratique consistant à définir la « normale » climatologique sur la base de 30 ans de temps est apparue dans les années 30. Ici, en 1932, un météorologue examine les enregistrements de précipitations sur une période de 18 ans. (Photos de renard/Getty Images)

Cette pratique remonte à 1935, et une réunion à Varsovie de l’Organisation météorologique internationale (devenue plus tard la Organisation météorologique mondiale, une agence de l’ONU), historien Kris Harper, professeur à l’université de Copenhague, a déclaré Quoi sur Terre.

Alors que certaines données météorologiques aux États-Unis ont été recueillies par des météorologues et envoyées par télégraphe, a-t-elle déclaré, la plupart ont été enregistrées à la main par des bénévoles et envoyées par la poste à la fin du mois – un processus lent qui ne répondait pas à la demande croissante d’informations météorologiques. .

Le rassemblement de Varsovie a décidé que ces 30 années de données seraient utilisées pour établir des « normes standard climatiques », du 1er janvier 1901 au 31 décembre 1930, et mises à jour par la suite.

La pratique est toujours utilisée aujourd’hui, le gouvernement américain ayant publié ce printemps ce qui est littéralement de nouvelles « normales », couvrant les années 1991-2020 – montrant un réchauffement évident.

Environnement Canada travaille toujours à la mise à jour de son 1981-2010 normales, mais les empreintes du changement climatique sont claires ici aussi.

Normal va être un concept de plus en plus difficile à comprendre.– Brett Soderholm, météorologue

Des températures estivales en hausse en moyenne 1.5 C de 1948-2016 et les données d’Environnement Canada montrent une augmentation significative des extrêmes avec des implications importantes pour la santé dans de nombreux endroits – y compris environ six nuits chaudes de plus (plus de 22 C) chaque été à Windsor, en Ontario, et 15 jours de plus (plus de 30 C) chaque été Penticton, C.-B.

Que veut dire « normal » maintenant ?

Bien que ces changements aient été prédits alors que les émissions de gaz à effet de serre continuent d’augmenter, la vague de chaleur meurtrière de fin juin est un exemple clair que le changement climatique entraînera également des événements que nous ne prévoyons pas.

C’était si extrême que lorsqu’une équipe internationale de scientifiques a analysé le rôle de changement climatique pendant la canicule, leur modélisation statistique leur a d’abord dit que les températures observées étaient « impossibles », a déclaré Geert Jan van Oldenbourgh du Groupe d’attribution météorologique mondiale.

Une personne court le long de la digue du parc Stanley à Vancouver, avec vue sur l’horizon sous un épais smog provenant des nuages ​​et de la fumée due aux incendies de forêt. (DON MACKINNON/AFP via Getty Images)

Météorologue Brett Söderholm prévoyait pour le BC Wildfire Service à Prince George, et a dû ignorer complètement les normales climatiques qui sont généralement un « contrôle de santé mentale » pour ses prévisions – parce que les températures à venir étaient de 20 degrés au-dessus de la normale.

« Le normal va être un concept de plus en plus difficile à comprendre pour nous », a déclaré Soderholm.

« En regardant vers l’avenir, je pense que nous allons simplement pouvoir utiliser la normale comme point de référence pour déterminer à quel point nous sommes extrêmes d’un côté à l’autre. »

L’hôtesse Lisa Johnson s’entretient avec :

  • Susanne Moser, chercheur indépendant et consultant basé dans le Massachusetts, sur la psychologie de l’expérience du changement climatique et sur la façon de transformer la peur ou le chagrin des conditions météorologiques extrêmes en action.

  • Dr Wajid Ahmed, le médecin-hygiéniste du Bureau de santé du comté de Windsor-Essex, sur la façon dont la ville la plus au sud du Canada s’adapte à une augmentation de la chaleur qui devrait devenir plus extrême.

  • Shane Gunster, professeur agrégé de communications à l’Université Simon Fraser, sur la façon dont le fait d’appeler le changement climatique la « nouvelle normalité » risque d’être complaisant.

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