Se ha declarado un estado de emergencia en toda la provincia en Columbia Británica a medida que los incendios forestales continúan creciendo, lo que obliga a cientos de personas a abandonar sus hogares y a miles más en alerta de evacuación.

Se produce después de días de llamadas de los líderes municipales locales para que la provincia declare el estado de emergencia.

El ministro de Seguridad Pública, Mike Farnworth, dijo que la declaración ayudará a lidiar con las evacuaciones masivas rápidamente y permitirá al gobierno asegurar alojamiento para esas personas si es necesario.

Casi 300 incendios ardían en toda la provincia el martes, incluidos varios que estaban invadiendo comunidades que han emitido órdenes de evacuación o alertas.

Hay más de 40 órdenes de evacuación que afectan a unas 5.700 personas o casi 2.900 propiedades en la provincia. También hay 69 alertas de evacuación que afectan a poco menos de 33,000 personas y alrededor de 16,000 propiedades.

«Hemos llegado a un punto crítico», dijo Farnworth.

Más de 3.000 kilómetros cuadrados de tierra han sido quemados por 1.145 incendios forestales en Columbia Británica esta temporada hasta ahora, lo que es tres veces el promedio de 10 años para esta época del año, según el director de operaciones de BC Wildfire Service, Cliff Chapman.

El estado de emergencia permanecerá en vigor durante 14 días, pero puede extenderse según sea necesario.

El incendio de Nk’Mip Creek más del doble de su tamaño

El incendio de Nk’Mip Creek continúa ardiendo en la tierra de Osoyoos Indian Band entre las ciudades de Oliver y Osoyoos, a unos 40 kilómetros al sur de Penticton. El BC Wildfire Service se había referido anteriormente al incendio como el incendio forestal de Inkaneep Creek, pero cambió el nombre el martes.

A las 2:30 pm hora del Pacífico, se estimaba que el fuego cubría 20 kilómetros cuadrados, frente a los siete kilómetros cuadrados del lunes por la noche.

Los que combaten el fuego el martes se enfrentan a un viento implacable, que ha estado soplando llamas en un terreno seco como la yesca.

«Las tripulaciones han sido bastante desafiadas por estos vientos constantes», dijo Taylor MacDonald del BC Wildfire Service.

El Departamento de Bomberos de Oliver publicó un breve video el martes que muestra el incendio en sus primeras etapas. El correo dijo que los equipos trabajaron en turnos durante la noche para proteger los edificios de las llamas.

Evacuaciones frenéticas

Cientos de personas recibieron la orden de evacuar propiedades el lunes después de que el incendio forestal explotó en tamaño.

Geraldine y Rod Foley huyeron de su casa cerca de Mount Baldy en la zona rural de Oliver con algunas fotos preciadas y sus mascotas: ocho perros, dos gatos y dos loros.

«Desde nuestro balcón, se podía ver el humo. Era horrible. Entonces, de repente, en cinco minutos, las llamas estaban estallando en el aire», dijo Rod el martes.

Un funcionario regional «subió la colina y gritó: ‘Tienes que irte, ahora'», dijo.

Geraldine se llevó la mitad de los animales con ella en la camioneta, y Rod iba detrás con la otra mitad dentro de la casa rodante de la pareja, donde planean quedarse.

Geraldine dijo que su hijo, un bombero, le dijo que podrían estar en peligro de perder la casa por el incendio si el viento cambia.

Rod y Geraldine Foley huyeron de su casa en Oliver el lunes después de que un incendio forestal cercano explotó en tamaño. (Brady Strachan / CBC)

«Me dan ganas de llorar», dijo Geraldine. «Esa es mi casa».

El incendio forestal creció rápidamente de 0,03 kilómetros cuadrados a más de tres en el transcurso de unas pocas horas el lunes por la tarde. Tenía siete kilómetros cuadrados a las 9 pm hora del Pacífico.

Un helicóptero sobrevuela las casas en el área de Oliver, BC, el lunes para ayudar a combatir el incendio forestal conocido como el incendio Nk’Mip, que obligó a decenas de evacuaciones. (Enviado por Mike Fitzpatrick)

Las evacuaciones ocurrieron tan frenéticamente que los funcionarios no han podido confirmar exactamente cuántas personas están fuera de sus hogares.

«El número total [of evacuees], No he tenido la oportunidad de sumar «, dijo Erick Thompson, un oficial de información del Distrito Regional de Okanagan-Similkameen (RDOS), en una entrevista a primera hora de la mañana.

La región de Oliver-Osoyoos es un destino turístico popular, conocido por sus bodegas. El salón de la legión en Oliver se abrió el martes por la mañana como un centro de recepción para los evacuados.

Se solicita a todos los evacuados que se registren en línea con Servicios de apoyo de emergencia (ESS), incluso si no necesitan referencias para asistencia como vivienda.

A pesar del crecimiento del incendio, el alcalde de Oliver dijo que los equipos que trabajaron en el incendio durante la noche parecen haber progresado.

«Solo visualmente, por lo que puedo ver, las cosas se ven mucho mejor. El viento definitivamente no sopló, pero el fuego fue bastante visible durante la noche en ciertas áreas», dijo el alcalde Martin Johansen a CBC News el martes.

«Creo que, ya sabes, hemos superado quizás lo peor al principio. Veremos a dónde va hoy … todo se prendió en este fuego lo más rápido posible».

La primera orden de evacuación, que abarca casi 200 propiedades, fue emitida por la Banda de Indios Osoyoos el lunes por la noche.

El jefe Clarence Louie de la Osoyoos Indian Band dijo que el Departamento de Bomberos de Oliver hizo un «trabajo sobresaliente» para salvar las casas más cercanas al incendio.

Los miembros de la banda que evacuaron se están quedando en hoteles en el área de Oliver-Osoyoos por el momento, dijo. Algunos han optado por quedarse atrás.

Las llamas son visibles en las colinas detrás de las cabañas en Oliver. (Anita Bañarse / CBC)

El RDOS tiene una orden de evacuación para varias docenas de propiedades al este del incendio forestal. El martes por la noche, se extendió una orden de evacuación a 140 propiedades en el área.

Además de la orden, varias docenas de propiedades en la región, así como dentro de la ciudad de Oliver, están bajo alerta de evacuación y se les pide que se preparen para irse si se emite una orden.

VER | Los incendios forestales en el valle de Okanagan de Columbia Británica obligan a cientos de personas a abandonar sus hogares:

Mientras Columbia Británica declara el estado de emergencia y Ottawa envía ayuda militar, un nuevo incendio forestal de rápido crecimiento cerca de Osoyoos, Columbia Británica, ha obligado a cientos de personas a abandonar sus hogares y a poner aún más en alerta. 2:28

El RDOS ha declarado un estado de emergencia local. La ciudad de Oliver, que tiene una población de aproximadamente 5.000 habitantes, también ha declarado un estado de emergencia local.

En el norte de Okanagan, cerca de Vernon, se ordenó la evacuación de más de una docena de propiedades el martes debido a un incendio forestal. en el lado este del lago Mabel.

Las autoridades instan a los residentes en alerta de evacuación a que tengan un plan de evacuación en su lugar y abandonen sus propiedades de inmediato cuando se les ponga una orden de evacuación.

«De trabajar en esta rama durante 20 años, sacaría a mi familia si tuviera una orden de evacuación hoy», dijo Chapman.

En el interior del sur de BC, la mayor parte de la ciudad turística de Sicamous, BC, está en una orden de evacuación o alerta debido a un incendio forestal provocado por un accidente de carretera. Se ha ordenado que al menos 1.000 personas abandonen sus hogares.

Los evacuados luchan por encontrar alojamiento

Los residentes en proceso de evacuación han estado luchando por encontrar un alojamiento seguro, con habitaciones de hotel a precios reducidos.

El presidente del distrito regional de Thompson-Nicola, Ken Gillis, dijo que no hay lugares disponibles para hospedarse en Kamloops, Merritt o Salmon Arm.

«Están absolutamente llenos», dijo.

La RDOS alentó a los evacuados a considerar hacer arreglos para quedarse con familiares o amigos debido a la escasez de alojamiento en hoteles. El distrito también pidió a los turistas que estén al tanto de la situación de los incendios forestales a su alrededor antes de dirigirse al área.

«Ciertamente, el mensaje de cualquiera que esté involucrado en el turismo es que esta región todavía está abierta a los negocios … El problema es que, con los incendios forestales que se mueven rápidamente, cualquier persona que esté programada para estar en esta área o que esté de visita debe estar muy consciente de la situación «, dijo Thompson, con RDOS.

«El Okanagan es complejo en ese sentido ahora».

El incendio forestal de Nk’Mip Creek está ardiendo a unos seis kilómetros al norte de Osoyoos, BC, en la tierra de Osoyoos Indian Band. (Servicio BC Wildfire / Twitter)

Más recursos vienen

Farnworth dijo que más de 3,100 personas son parte del esfuerzo de extinción de incendios en Columbia Británica, en este momento. Se espera que lleguen otros 500 en los próximos días.

Sin embargo, los recursos de apoyo para bomberos y evacuados son «escasos», dijo.

«Quiero asegurar a los habitantes de Columbia Británica que estamos desplegando todo el personal y equipo disponibles para combatir los incendios en las comunidades de nuestra provincia», dijo Farnworth.

«Se están aprovechando todas las oportunidades».

La RCMP de BC dice que continúa enviando oficiales a las comunidades de toda la provincia para ayudar con las evacuaciones. Hasta ahora, se han desplegado 100 oficiales y personal de apoyo, y más están en espera, en caso de que se produzcan más incendios.

El clima es ‘una gran preocupación’

El clima en el interior también es un desafío para los equipos de bomberos. No llovió en la mitad sur de la provincia durante el fin de semana, y algunas áreas no han visto lluvia durante casi cinco semanas.

Se espera que las condiciones se mantengan calientes, secas y ventosas durante la semana.

«[The winds] han contribuido al crecimiento del fuego y se espera que continúen hasta el jueves «, dijo MacDonald del BC Wildfire Service.

El BC Wildfire Service emitió un aviso de viento para el interior, interior sur y sureste de BC desde el martes 20 de julio hasta el jueves 22 de julio de 2021. Se espera que los vientos en el sureste de la provincia oscilen entre 50 y 70 km / h.

Johansen, el alcalde de Oliver, dijo que toda la comunidad está pendiente del clima.

«El clima es una gran preocupación y solo estamos a mediados de julio. Este es nuestro segundo, tercer incendio en esta región. No me sorprenderá si tenemos más», dijo.

«Solo espero que todos hagan todo lo posible para estar seguros y hacer todo lo posible para evitar, ya sabes, la creación accidental de incendios … Todos estamos muy preocupados y tenemos un largo camino por recorrer».

ESCUCHAR | Oliver alcalde habla sobre el Nk’Mip Incendio forestal Creek:

8:09Más casas en Okanagan amenazadas por incendios forestales

Martin Johansen y Anita Bathe hablan con Stephen Quinn sobre el incendio forestal de Inkaneep que está aterrorizando a la gente en el área de Osoyoos. 8:09

Cualquier persona que reciba una orden de evacuación debe abandonar el área de inmediato.

Se han establecido centros de evacuación en toda la provincia para ayudar a cualquier persona que se evacue de una comunidad amenazada por un incendio forestal. Para encontrar el centro más cercano a usted, visite el Manejo de Emergencias BC sitio web.

Se anima a los evacuados a registrarse en línea con Servicios de apoyo de emergencia, ya sea que accedan o no a los servicios en un centro de evacuación.

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