CHICAGO (AP) – Carrascos que colocar 13 reclusos à morte nos últimos meses do governo Trump, comparou o processo de morrer por injeção letal a adormecer e chamou as maças de “camas” e as respirações finais de “roncos”.

Mas esses relatos tranquilos estão em desacordo com relatos da The Associated Press e outras testemunhas da mídia sobre como o estômago dos prisioneiros revirou, sacudiu e estremeceu quando o pentobarbital entrou em vigor na câmara de morte da penitenciária dos Estados Unidos em Terre Haute, Indiana. A AP testemunhou todas as execuções.

Os testemunhos juramentados dos executores, que os arquivos do governo citaram como evidência de que as injeções letais estavam indo bem, levantam questões sobre se as autoridades enganaram os tribunais para garantir que as execuções programadas de julho a meados de janeiro fossem feitas antes oponente da pena de morte Joe Biden tornou-se presidente.

O sigilo cercou todos os aspectos das execuções. Os tribunais dependiam de quem os executava para fornecer informações voluntárias sobre as falhas. Nenhum dos algozes mencionou qualquer.

Perguntas sobre se as partes centrais dos presos tremiam quando as testemunhas da mídia descreviam foram um foco de litígio ao longo da execução das execuções. Os advogados dos presos argumentaram que isso provou que o pentobarbital causou um edema pulmonar instantâneo, no qual o fluido corre através das membranas em rápida desintegração para os pulmões e vias respiratórias, causando dor semelhante a ser sufocado ou afogado. A Constituição proíbe métodos de execução “cruéis e incomuns”.

As discrepâncias podem aumentar a pressão sobre Biden para declarar que seu governo não executará nenhum dos cerca de 50 presidiários federais que ainda estão no corredor da morte. Os ativistas querem que ele vá mais longe, apoiando um projeto de lei que abole a pena de morte federal. Biden não falou sobre nenhuma ação específica.

Durante o dia 22 de setembro execução de William LeCroy, condenado por matar a enfermeira da Geórgia Joann Lee Tiesler em 2001, a área do estômago do homem de 50 anos se contraiu incontrolavelmente imediatamente após a injeção de pentobarbital. Durou cerca de um minuto, de acordo com a AP e outros relatórios.

O executor Eric Williams estava ao lado de LeCroy enquanto ele morria. Mas Williams fez apenas uma referência superficial à “ascensão e queda” do abdômen de LeCroy em seu relato. Pouco depois de cumprir cinco das execuções recentes, Williams foi nomeado o guardião interino da importante prisão da cidade de Nova York, onde Jeffrey Epstein morreu em 2019.

“Durante toda a execução, LeCroy não pareceu passar por qualquer tipo de angústia, desconforto ou dor”, escreveu Williams. “Pouco tempo depois de respirar fundo e roncar, pareceu-me que LeCroy estava em um sono profundo e confortável.”

Os solavancos e sacudidelas característicos foram visíveis em pelo menos metade das execuções, de acordo com a AP e outros relatos da mídia. Entre as várias contas do carrasco, nenhuma descreveu tais movimentos. Todos empregaram as mesmas metáforas do sono.

Quando o Departamento de Justiça de Donald Trump anunciou em 2019 que retomaria as execuções após um hiato de 17 anos, disse que usaria apenas pentobarbital. Os fabricantes não estavam mais dispostos a fornecer a combinação de drogas usada em três execuções federais de 2001 a 2003, explicando que não queriam drogas destinadas a salvar vidas para serem usadas para matar.

Um ponto de discórdia durante o litígio era se, mesmo que ocorresse edema pulmonar, os presidiários poderiam senti-lo depois de parecerem nocauteados. Os especialistas dos prisioneiros disseram que a droga paralisa o corpo, mascarando a dor que os prisioneiros sentiam ao morrer.

Nenhum dos executados parecia se contorcer de dor. Mas o áudio da câmara de morte para a sala de exibição da mídia foi desligado pouco antes das injeções, de modo que os jornalistas não puderam ouvir se os presos gemeram ou reclamaram de dor.

William Breeden, um conselheiro espiritual na câmara aos 52 anos de idade Corey Johnson foi executado em 14 de janeiro, após sua condenação em 1992 pelo assassinato de sete pessoas, disse em um arquivamento no dia seguinte que “Corey disse que suas mãos e boca estavam queimando” após a injeção. O advogado do Federal Bureau of Prisoners, Rick Winter, disse em resposta que nem ele nem ninguém na sala de testemunhas do governo ouviu isso.

Alguma dor não significa necessariamente que um método de execução viole as proibições contra punições “cruéis e incomuns”, o Supremo Tribunal decidiu em 2019. A Constituição, a opinião da maioria de 5-4 disse, “não garante a um prisioneiro uma morte indolor – algo que, obviamente, não é garantido a muitas pessoas”.

Advogados do governo, ansiosos por prosseguir e evitar possíveis atrasos, procuraram desacreditar os relatos dos jornalistas.

Em uma ação de 8 de outubro, o especialista do governo Kendall Von Crowns, que não testemunhou as execuções, confiou nas descrições dos algozes para sugerir que os jornalistas perceberam mal o que viram. Ele observou que o carrasco de LeCroy “não afirma que houve qualquer levantamento irregular ou descontrolado”. Era mais provável, disse ele, que os jornalistas vissem “hiperventilação devido à ansiedade associada à sua morte iminente”.

Em uma audiência probatória no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Washington, DC, em 18 de setembro – quando oito execuções ainda não haviam sido realizadas – os advogados do governo objetaram quando os advogados dos presos perguntaram às Crowns sobre as notícias da mídia sobre movimentos de seção intermediária em três dos primeiros cinco execuções.

Depois que a juíza Tanya Chutkan os rejeitou, Crowns sugeriu que o que os repórteres viram foi chamado de respiração agonal – entradas involuntárias de ar nos momentos finais antes da morte.

“Não tem nada a ver com o fato de estarem se afogando em seus próprios fluidos ou não conseguirem respirar”, testemunhou Crowns. Ele acrescentou: “Não tem qualquer relevância para o edema pulmonar”.

Todas as reportagens dos jornalistas diziam que os movimentos aconteceram minutos após as injeções, nunca antes de um preso ser declarado morto.

O que as testemunhas da mídia descreveram era consistente com edema pulmonar, uma especialista das equipes jurídicas de presidiários, Gail Van Norman, argumentou em um processo após a execução de LeCroy. Ela disse que, à medida que o fluido bloqueia as vias aéreas, ele desequilibra o tórax, o diafragma e o abdômen em seu ritmo normal, “dando a aparência de tórax e abdômen balançando um contra o outro, ou abdômen agitado”.

As autoridades também não forneceram acesso público aos registros médicos sobre quando as ondas cerebrais ou corações dos presos pararam, o que poderia ter ajudado a determinar se eles estavam conscientes quando os movimentos distintos ocorreram.

Chutkan foi convidado a rever e decidir sobre o assunto repetidamente. Em uma audiência, ela expressou exasperação com o ritmo das execuções, dizendo que o impulso implacável dos procuradores do governo concedeu-lhe pouco tempo para digerir um dilúvio de processos sobre questões científicas frequentemente complexas.

“Estou bebendo de uma mangueira de incêndio aqui”, disse ela.

Mas em uma decisão importante de 20 de setembro, Chutkan citou os relatos conflitantes das testemunhas, os duelos de especialistas e a decisão da Suprema Corte de 2019 ao decidir contra os presos – vários dos quais estavam programados para morrer e morreriam em poucos dias.

“Embora o tribunal continue a se preocupar com a possibilidade de os presos sofrerem dores terríveis durante suas execuções”, disse ela, os advogados dos presos “não estabeleceram que o edema pulmonar instantâneo é ‘certo’ ou mesmo ‘provável’ de ocorrer antes de um presidiário fica insensível ”.

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O escritor da Associated Press, Michael Tarm, testemunhou 10 execuções desde julho.

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