Die Regionalgemeinde Kap-Breton beabsichtigt, einen Teil ihrer Diesel-Transitflotte durch Elektrobusse zu ersetzen, obwohl Bedenken hinsichtlich der langfristigen Kosten, Ladestationen und Wartung bestehen.

Bürgermeisterin Amanda McDougall sagte, die Bundesregierung werde die Subventionen für Diesel-Transitfahrzeuge bald beenden und die Umstellung auf Elektrobusse werde obligatorisch sein, genau wie die Verabschiedung neuer Abwasservorschriften des Bundes vor einigen Jahren.

„Die Gemeinden sind möglicherweise nicht in der Lage, diese Standards sofort zu erfüllen, aber Sie haben in dieser Angelegenheit keine Wahl“, sagte McDougall. „Die Änderungen müssen vorgenommen werden.“

Während der Haushaltsverhandlungen im letzten Monat wurde dem Rat mitgeteilt, dass CBRM zu Beginn einer zweijährigen 900.000-Dollar-Studie zur Elektrifizierung des Transitsystems steht.

Der Anteil der Gemeinde beträgt 240.000 US-Dollar, der Rest wird von der Provinz- und der Bundesregierung übernommen.

„Sehr bedeutende“ Kosten

In der Studie werden die Kosten für den Bau einer neuen Wartungseinrichtung und eines neuen Verkehrsknotenpunkts untersucht. Es wird auch geprüft, welche Strecken leicht auf Elektrobusse umgestellt werden können.

Die Gemeinde hat keine Angaben darüber gemacht, wie viel der Umbau kosten könnte.

Wayne MacDonald, Direktor für öffentliche Arbeiten, sagte, die Gemeinde versuche, sich zu positionieren, um sicherzustellen, dass die Umstellung machbar sei.

„Die Kosten sind sehr hoch“, sagte er. „Der ursprüngliche Plan sieht vor, dass wir einige Zeit damit verbringen werden, Technologien zu evaluieren und Optionen für die weitere Entwicklung zu evaluieren.“

Er sagte, die Provinzregierung arbeite mit CBRM an einem Pilotprojekt, bei dem die Gemeinde Elektrobusse erhalten würde, aber das werde erst geschehen, wenn die Studie abgeschlossen sei. Er sagte auch, dass es wahrscheinlich staatliche Subventionen für die Busse geben wird.

McDougall sagt, dass die aktuelle Studie notwendig ist, um die Kosten zu senken. (Tom Ayers / CBC)

McDougall sagte, die Gemeinde könne sich an andere Regierungsebenen wenden, um finanzielle Unterstützung zu erhalten, sobald die Kosten für die Einführung von Elektrobussen bekannt seien.

„Wenn dies das Ziel ist und wir wissen, dass es nach 2023 keine Finanzierung mehr für dieselbetriebene Busse geben wird, müssen wir nur alle unsere Enten hintereinander haben“, sagte sie.

Halifax Transit gab Anfang dieses Jahres bekannt, dass die Umstellung auf Elektrobusse fortgesetzt werden soll.

Im vergangenen Frühjahr hat der HRM-Rat einstimmig zwei Schnellverkehrsprojekte gebilligt, zu denen unter anderem die Hälfte der Elektrizität der Halifax Transit-Flotte gehören soll. Der Achtjahresplan wurde auf 786 Millionen US-Dollar geschätzt, wobei die Gemeinde 210 Millionen US-Dollar beisteuerte.

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