Un químico físico orgánico de Winnipeg está pidiendo a los candidatos a las elecciones federales que hagan de la financiación de la ciencia una prioridad.

Simarpreet Singh, candidato a doctor en filosofía en la Universidad de Manitoba, dijo que la financiación para la investigación y el desarrollo en Canadá ha disminuido en los últimos 20 años.

De acuerdo a Estadísticas de Canadá, el país gastó la mayor parte de su producto interno bruto en investigación y desarrollo en 2001, que fue del 2%. Ese número no ha aumentado desde entonces.

«Deberíamos estar preocupados por eso», dijo Singh, quien dice que temas como el cambio climático, el transporte y la pandemia requieren soluciones de la ciencia.

«Si no hay financiación para eso, ¿cómo vamos a luchar contra ellos?» dijo Singh. «No estaremos preparados para luchar contra ninguno de los grandes problemas».

Coalición nacional preguntando por la ciencia

Singh pregunta por qué desde que se convocaron las elecciones, no ha habido ningún anuncio específico sobre la financiación de la ciencia.

Sus preocupaciones se hacen eco de «Vote Science», una campaña nacional no partidista dirigida por una coalición de organizaciones científicas que pide al público que pregunte a sus candidatos locales sobre el tema.

Rachael Maxwell, directora ejecutiva de Evidence for Democracy, una de las organizaciones que lidera la campaña, dice que Canadá se está «quedando atrás» en lo que respecta a la inversión en ciencia.

Rachael Maxwell es directora ejecutiva de Evidence for Democracy. (Enviado por Rachael Maxwell)

«Esto es realmente lamentable porque la ciencia subyace en prácticamente todas las áreas de la economía, desde el cambio climático hasta la gestión de la tierra, las prácticas agrícolas y el cuidado de la salud», dijo Maxwell.

En 2018, Canadá clasificó 18 ° entre 34 países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

De 2016 a 2019, el gasto promedio en investigación y desarrollo entre países fue 2,5% del PIB, mientras que el gasto de Canadá fue del 1,5%.

Singh y Maxwell dicen que quieren que el próximo gobierno federal aumente ese número al tres por ciento o más. como Alemania.

Maxwell dijo que hubo un «enfoque de misión» que surgió durante la pandemia, donde los recursos convergieron para abordar un desafío importante. Dijo que eso también se puede hacer por el cambio climático. (Paul Zinken / dpa vía The Associated Press)

Maxwell dijo que Canadá debe decidir si quiere ser consumidor o productor de innovaciones que contribuyan a grandes desafíos como el cambio climático.

Ella señala la pandemia de COVID-19, donde Canadá no era un productor de vacunas y no tenía la capacidad nacional para hacerlo. Actualmente el país es líder en ciencias genómicas, silvicultura, acuicultura y manejo de recursos naturales. Maxwell cree que Canadá puede hacer más.

Postura de los grandes partidos

CBC se puso en contacto con los cuatro partidos principales representados en la Cámara de los Comunes con presencia en Manitoba y les preguntó si planean aumentar los fondos para investigación y desarrollo más allá del 1,5% del PIB de Canadá.

En 2018, el gasto de Canadá en investigación y desarrollo ascendió a $ 37.5 mil millones.

Douglas Hemmerling, candidato del Partido Verde para Winnipeg South Center, dice la plataforma de su partido apoya el aumento de la financiación científica al 2,5% del PIB.

Douglas Hemmerling es el candidato del Partido Verde de Winnipeg South Center. (Partido Verde de Canadá)

Hemmerling dijo que si es elegido, el Partido Verde también implementará las recomendaciones de financiamiento de Canadá. Revisión de ciencias fundamentales y restaurar una corriente de financiación para las ciencias climáticas y atmosféricas. También apoya una estrategia científica nacional de todos los partidos.

«Esa es la única forma de sortear los problemas del cambio climático, ¿verdad? Tenemos que ser apartidistas y tenemos que colaborar», dijo. «Es todo manos a la obra … Nos estamos quedando sin tiempo».

Los conservadores, liberales y verdes han esbozado una sección para la financiación de la ciencia en sus plataformas. El NDP dice que mantendrá la financiación existente. (Adrian Wyld / The Canadian Press)

En una declaración por correo electrónico, los liberales dijeron que si son reelegidos, agregarán 1,000 cátedras de investigación de Canadá para ayudar a atraer y retener talentos en las universidades canadienses y apoyar la investigación de posgrado, con un enfoque en mejorar la equidad racial y de género entre los profesores canadienses, junto con con otras prioridades.

Iplataforma ts promete $ 75 millones anuales para colegios y universidades para ayudar a comercializar la investigación líder. También se compromete a comprometer $ 100 millones para «llevar a cabo una investigación de la luna llena» sobre enfermedades de alto impacto y $ 2 millones para una Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Canadá.

«Estamos comprometidos a realizar las inversiones necesarias para hacer de Canadá un líder en la comunidad científica internacional y un lugar atractivo para el talento y la investigación global», dijo un portavoz de los liberales.

Los conservadores no respondieron a la solicitud de comentarios de CBC, pero su plataforma se compromete a invertir $ 5 mil millones durante los próximos cinco años con el fin de lograr avances en el uso de hidrógeno, pequeños reactores modulares, innovación del sector privado en el sector espacial, desarrollo de vehículos eléctricos e investigación farmacéutica.

En un correo electrónico, el NDP dice que planea mantener los niveles actuales de financiación para la ciencia y la investigación, aunque eso no se ha especificado en su plataforma.

Científico de Winnipeg quiere que la financiación sea el principal tema electoral

Un científico de Winnipeg se pregunta por qué la financiación de la ciencia no ha sido un tema de primer orden en las elecciones. Las preocupaciones de Simarpreet Singh se hacen eco de un llamado nacional para convertirlo en una prioridad para el próximo gobierno federal. 2:05

Esta historia es el resultado de un proyecto de periodismo de participación de CBC Manitoba. Escuchamos a los votantes de BIPOC en Manitoba sobre sus puntos de vista sobre las elecciones federales de 2021 y luego buscamos las historias que más importaban.

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