Le quart de travail de Robert Johnson était presque terminé au terminal d’hydravions de Vancouver à Coal Harbour lorsqu’il a vu quelque chose qu’il n’avait jamais vu auparavant.

« Tout d’un coup, il y avait ces énormes créatures noires sous le nez de l’avion », a déclaré Johnson à CBC News.

Deux épaulards ont fait une brèche à la surface juste à côté de la jetée du terminal samedi vers 17h30 et Johnson a sorti son téléphone et a tout filmé.

« C’est surréaliste de voir ce genre de majesté incroyable. C’était la plus grande créature que j’aie jamais vue de ma vie. Je ne peux pas croire à des choses comme ça en direct. C’est fou », a-t-il déclaré.

Johnson travaille au terminal depuis trois ans et a déclaré que c’était la première fois qu’il voyait des baleines au travail.

REGARDER | Observations de baleines à la hausse dans les eaux au large de Vancouver :

Les observations de baleines augmentent près des côtes de Vancouver

Les baleines ont été de plus en plus aperçues près des côtes de Vancouver ces dernières semaines et les experts disent que cela pourrait être le signe d’un écosystème plus équilibré en raison de l’apparition de plus de phoques et d’otaries dans la région. 2:02

« C’est définitivement une opportunité unique dans une vie, sans aucun doute. Je veux dire, je ne pense pas que je reverrai jamais quelque chose comme ça », a-t-il déclaré.

Andrew Trites, professeur à l’Université de la Colombie-Britannique et directeur de l’unité de recherche sur les mammifères marins, se dit certain que les épaulards vus dans les vidéos de Johnson sont des épaulards de Bigg, des orques de passage qui mangent de petits mammifères.

Il dit que le fait qu’il n’y avait que deux aperçus dans les images est un indice, car l’autre type d’épaulards trouvés dans la mer des Salish, les résidents du sud en voie de disparition, voyagent généralement en groupes plus importants.

Les épaulards ont été de plus en plus aperçus près du rivage ces dernières semaines, dit Trites.

« Ce que vous voyez, c’est le retour des mammifères marins dans la mer des Salish. Certains d’entre eux sont absents depuis 100 ans et ils sont revenus », a-t-il déclaré.

Au début des années 1970, Trites a déclaré que des phoques et des lions de mer avaient été tués dans ce qu’il appelle une « croyance erronée » qu’ils étaient en concurrence avec les pêcheurs pour l’approvisionnement en saumon.

« Maintenant que les phoques et les lions de mer ont cessé d’être tués, les populations ont augmenté, attirant les épaulards vers une source de nourriture fiable près du rivage », a déclaré Trites.

En raison du nombre croissant d’épaulards, les phoques et les lions de mer qui étaient autrefois concentrés dans certaines zones ont commencé à s’étendre pour se cacher des prédateurs, attirant davantage les baleines vers un certain nombre d’endroits autour de la côte.

« Maintenant, nous voyons que toute la mer des Salish est devenue un grand terrain de chasse », a-t-il déclaré.

Trites a noté qu’il pourrait y avoir un nombre accru de jeunes phoques et otaries naïfs dans les eaux depuis la fin de la saison des amours en août, fournissant des proies faciles pour les baleines.

C’est un changement que Trites dit qu’il ne s’attendait pas à voir au cours de ses 40 ans de carrière, mais il est encouragé par cela.

« Nous avons maintenant les épaulards, qui sont ici en grand nombre parce que leur approvisionnement alimentaire est là et stable. Nous assistons à un retour à un écosystème équilibré différent de tout ce que j’ai connu de mon vivant et peut-être pour la première fois depuis des siècles. . »

Les observations autour de la côte de la Colombie-Britannique ne se limitent pas aux épaulards. Des observations de baleines à bosse ont été filmées près de l’île Bowen, ainsi qu’une rare observation d’un béluga dans le Puget Sound, dans l’État de Washington.

La région de la côte ouest des pêches de la National Oceanic and Atmospheric Administration a tweeté qu’elle suivait un béluga observant des centaines de milles en dehors de l’aire de répartition habituelle des baleines.

« C’est venu ici de l’Arctique, de l’Alaska, mais c’est vraiment étrange parce qu’ils ne sont pas censés être ici. C’est une espèce arctique », a déclaré Trites.

Il a dit que l’animal s’était probablement éloigné de sa cosse. Il n’avait aucune explication sur la raison pour laquelle il l’aurait fait, mais dit que la baleine ne survivra probablement pas si elle ne revient pas vers le groupe.

Trites dit que les observations donnent à ceux qui sont témoins des animaux majestueux une meilleure appréciation pour eux dans nos océans.

« Il y a une toute nouvelle discussion qui se déroule alors que nous voyons cette relation changeante avec la mer des Salish. Et je pense qu’en fin de compte, cela enrichit l’écosystème, le rend plus diversifié et productif. Mais je pense que cela le rend également plus sain pour vous. et moi. »

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