Ein Rechtsstreit, bei dem Kanadas größte private Ranch gegen einen kleinen Freizeitclub in Britisch-Kolumbien antrat, hat laut Rechtsexperten die Lücken in der Provinzgesetzgebung beim Zugang zu öffentlichem Eigentum aufgedeckt.

Der Fall dreht sich um zwei Seen im sanften Grasland des Nicola Valley in British Columbia, 300 Kilometer nordöstlich von Vancouver.

Minnie Lake und Stoney Lake, die beide mit Forellen bestückt sind, gelten als Kronenvermögen. Aber im vergangenen Monat entschied das Berufungsgericht von BC, dass die breite Öffentlichkeit sie nicht besuchen oder angeln darf, da der einzige Weg dorthin darin besteht, auf Privateigentum der Douglas Lake Cattle Company zuzugreifen.

Deborah Curran, die beim Environmental Law Center der University of Victoria arbeitet, sagte, es sei eine fundierte rechtliche Entscheidung, aber die Tatsache, dass die Öffentlichkeit von einem öffentlichen See ausgeschlossen ist, macht deutlich, dass die Gesetzgebung verbessert werden muss.

„Es muss eine gemeinsame Lösung geben, die die Rechte des Privateigentums respektiert und gleichzeitig anerkennt, dass es ein öffentliches Recht gibt, auf öffentliche Ressourcen zuzugreifen“, sagte Curran.

Die Seen in der Nähe von Merritt, BC, standen im Mittelpunkt eines jahrzehntelangen Kampfes, den Rick McGowan und andere Mitglieder des Nicola Valley Fisch- und Wildclubs führten, die die weitläufige Ranch der Douglas Lake Cattle Company (DLCC) beschuldigen versuchen, Minnie und Stoney zu ihrem eigenen privaten Vorteil abzusperren.

Die einzige Möglichkeit für die breite Öffentlichkeit, legal auf diesen Seen zu fischen, besteht heute darin, einen Aufenthalt in der Lodge, Hütte oder Jurte des DLCC zu buchen.

Eine Luftaufnahme der Stoney Lake Lodge, die der Douglas Lake Cattle Company gehört. Stoney ist einer der beiden Seen im Zentrum des langjährigen Gerichtsverfahrens. (Briar Stewart / CBC)

„Das ist wie ein Hobby für ihn“

DLCC gehört Stan Kroenke, einem amerikanischen Milliardär, der auch einige der profitabelsten Profisportteams der Welt besitzt, darunter die Los Angeles Rams der NFL, die Denver Nuggets der NHL und den Arsenal Football Club in der englischen Premier League.

„Der Typ hat ungefähr acht oder neun Milliarden Dollar“, sagte McGowan, ein Direktor des Fisch- und Wildclubs. „Das ist wie ein Hobby für ihn, und für Leute wie uns ziehen wir uns in diesem Land zurück und alles, was wir tun wollen, ist, uns neu zu erschaffen und unser kleines Boot in den See zu legen und zu angeln.“

Der Fall wurde wiederholt als David- und Goliath-Kampf dargestellt, aber Joe Gardner, der Vizepräsident des DLCC, besteht darauf, dass Geld nichts damit zu tun hat.

Das Land ist „entweder privat oder nicht“, sagte er. „Es ist egal, ob es dein letzter Cent ist … du willst dein Land schützen.“

McGowan und Mitglieder des Clubs drängen seit Jahren auf Zugang zu den Seen und anderen in der Region.

Vor fast einem Jahrzehnt haben sie häufig die Schleusen an einem Zaun durchtrennt, der die Straße zu den Seen Minnie und Stoney blockiert. McGowan wurde mehr als einmal wegen Betretens verhaftet.

Aber der größere Fall endete schließlich vor Gericht.

UHR | Rick McGowan beschreibt, wie die Seeschlacht die Gemeinde geteilt hat:

Rick McGowan, Mitglied des Nicola Valley Fisch- und Wildclubs, beschreibt, wie das Seeproblem die Gemeinde gespalten hat und zukünftige Generationen beeinflussen könnte. 0:56

Richter nennt Situation „unsinnig“

Während es selten ist, ist es möglich, dass ein See privat ist. In diesem Fall befinden sich beide Seen im Besitz der Krone.

Im Jahr 2018 wurde die Oberster Gerichtshof von British Columbia auf der Seite des Clubs und sagte, dass die Öffentlichkeit in der Lage sein sollte, die Seen zu nutzen. In seiner Entscheidung schrieb Richter Joel Groves, dass es „unsinnig“ für die Regierung sei, die Rechte am See zu behalten, wenn ein einzelner Landbesitzer die Öffentlichkeit fernhalten könne.

Während der Richter kritische Worte für DLCC hatte, verspottete seine Entscheidung auch die Provinz und sagte, sie habe „das öffentliche Interesse nicht geschützt“ gegen eine „entschlossene und mobbende Unternehmenseinheit“.

Freizeitclubs hatten gehofft, dass die Entscheidung einen Präzedenzfall schaffen würde, aber sie war von kurzer Dauer, da sie im letzten Monat von der EU aufgehoben wurde BC Berufungsgericht.

Dieses von der Douglas Lake Cattle Company installierte Tor wurde auf einer öffentlichen Straße errichtet, um die Menschen vom Zugang zu den Seen Minnie und Stoney abzuhalten. (Briar Stewart / CBC Nachrichten)

In ihrer Entscheidung kamen die drei Richter zu dem Schluss, dass die Straße, obwohl sie öffentlich ist, die Ufer eines der beiden Seen nicht erreicht und der einzige Weg, um Zugang zum Wasser zu erhalten, darin besteht, das Land der Ranch zu durchschneiden.

Das Urteil bedeutet, dass die Seen wieder gesperrt sind und der Club, der sich auf Spenden stützte, um einen Teil seiner Rechtskosten zu finanzieren, kurz vor dem Bankrott steht.

Der Anwalt des Clubs, Christopher Harvey, hat um Erlaubnis gebeten, beim Obersten Gerichtshof von Kanada Berufung einzulegen. Er stellte fest, dass Land heute anders organisiert ist als im 19. Jahrhundert, als diese Landzuschüsse eingeführt wurden.

Harvey argumentiert, dass die Öffentlichkeit gemäß dem Bundesgesetz über schiffbare Gewässer Zugang zu den Seen haben sollte, und er fordert das Gericht nachdrücklich auf, einen historischen indigenen Pfad anzuerkennen, der angeblich zum Minnie Lake geführt hat.

Historische und wachsende Ranch

Das 1884 gegründete DLCC wurde in den letzten Jahren durch den Erwerb nahegelegener Ranches sowie weiterer Grundstücke im Norden von British Columbia erweitert

Laut Vizepräsident Joe Gardner umfasst die Ranch in der Nähe von Merritt mehr als 80.000 Hektar privates Land. Auf der Website des Unternehmens heißt es, dass das Unternehmen Weiderechte für weitere 400.000 Hektar Kronland besitzt.

Joe Gardner, der Vizepräsident der Douglas Lake Cattle Company, arbeitet seit Jahrzehnten auf der Ranch und sagte, dass es viele andere Seen gibt, in denen die Öffentlichkeit angeln kann. (Briar Stewart / CBC Nachrichten)

Im vergangenen Monat erhielt CBC eine kurze Tour durch die Hauptranch, die einem Stück des alten Westens ähnelt. Gebäude sind weiß getüncht und mit roten Dächern bedeckt. Das Anwesen umfasst ein Schlafhaus und ein Kochhaus, in dem Cowboys oft zusammen essen.

Gardner sagte, dass einige Leute außerhalb der Ranch Zugang zu den Seen erhalten, darunter auch Mitglieder der Upper Nicola First Nation, aber er bestand darauf, dass das Zulassen aller Personen zu Sachschäden führen würde.

Er sagte in der Vergangenheit, die Menschen hätten Feuer angezündet, das Vieh erschreckt und das Grasland verletzt.

Verschlossene Tore

Während der Fall wohl das bekannteste Beispiel für einen Konflikt um öffentliches Land und private Rechte in BC ist, sagte Curran, sie habe von vielen ähnlichen Situationen gehört.

„Der Zugang der Öffentlichkeit zu Land wird in der Provinz zunehmend zu einem Problem“, sagte Curran. Sie glaubt, dass dies teilweise auf eine zunehmende Ressourcenentwicklung und die Tatsache zurückzuführen ist, dass Landbesitzer und Rechteinhaber den Zugang „allgemeiner“ einschränken als zuvor.

Während 94 Prozent von BC provinzielles Kronland sind, sagte Curran, dass nur 12 Prozent davon als Parkland reserviert sind. Die Regierung gewährt im Übrigen häufig Rechte wie die Möglichkeit zur Protokollierung.

Auf Vancouver Island dreht sich der größte Teil der Spannung um Forststraßen, die Holzunternehmen manchmal blockieren. Die verschlossenen Tore können verhindern, dass Menschen Zugang zu Seen, Flüssen und Wegen erhalten.

Kym Hill, eine begeisterte Fliegenfischerin aus Sooke, BC, ist von der abgelegenen Ruhe des Hinterlandes angezogen, sagt jedoch, dass einige ihrer Lieblingsorte teilweise aufgrund der Anmeldung in der Gegend gesperrt sind.

Kym Hill genießt das Fliegenfischen im Hinterland, sagte aber, sie müsse ihre Ausflüge rund um die Schließung von Toren und die offenen Straßen planen. (Briar Stewart / CBC Nachrichten)

Hill glaubt, dass es ein „kanadisches Geburtsrecht“ ist, die Wildnis zu genießen, ohne durch Reifen springen zu müssen, was ein „großer Schmerz im Arsch“ sein kann.

Mosaic Forest Management, das die Aktivitäten der Forstunternehmen TimberWest und Island Timberlands überwacht, veröffentlicht a Karte auf seiner Website zeigt, welche Tore derzeit geöffnet und welche geschlossen sind.

In einer Erklärung gegenüber CBC heißt es, dass die Holzunternehmen haftbar gemacht werden könnten, wenn sich jemand in der Gegend aufhält und verletzt wird oder ein verheerendes Feuer auslöst, da sich sein Land in Privatbesitz befindet.

Mosaic sagte, es versuche, den Zugang zu erleichtern, indem an Wochenenden Tore geöffnet werden, wenn die Protokollierungsvorgänge inaktiv sind, und dass Clubs und Freizeitnutzer ein Antragsformular ausfüllen können, um die Erlaubnis zum Betreten von geschlossenen Bereichen zu erhalten.

Recht zu durchstreifen

Curran sagte, trotz der Tatsache, dass Zugangsprobleme ständig aufgeworfen werden, sei die Provinzregierung nicht unter Druck gesetzt worden, zu handeln. Sie glaubt, dass sich dies ändern könnte, wenn sich Freizeitnutzer zusammenschließen, um Lobbyarbeit in der Provinz zu leisten.

Sie sagt, BC könnte erwägen, ein „Roaming-Recht“ zu verabschieden, das von den Ländern in Europa angenommen wurde.

Deboran Curran, der Exekutivdirektor des Umweltrechtszentrums der Universität von Victoria, sagt, die Provinz habe in solchen Fragen des öffentlichen Zugangs nicht gehandelt, weil sie in der Regel hyperlokal sind. (Briar Stewart / CBC Nachrichten)

In Großbritannien dürfen Menschen über private Berge, Moore und Heiden wandern. In Schweden, Recht auf öffentlichen Zugang (Jedermanns Recht) geht noch weiter und ermöglicht es den Menschen, auf privatem Land zu campen und sogar Beeren und Blumen zu pflücken.

Auf eine Anfrage von CBC hin sagte ein Sprecher des Ministeriums für Wälder, Land, Betrieb natürlicher Ressourcen und ländliche Entwicklung in British Columbia, er untersuche die Entscheidung des Gerichts in den Seen Minnie und Stoney und erwäge „alle Optionen“, einschließlich Änderungen, also „British Columbians“ kann weiterhin Erholung auf öffentlichen Flächen genießen. „

Während McGowan alles für die Regierung ist, die Maßnahmen ergreift, glaubt er nicht, dass das Recht, die Gesetzgebung zu durchstreifen, für BC ganz richtig ist

„Ich kann nicht ehrlich sagen, dass ich Privatpersonen unterstützen würde, die auf Privatbesitz herumlaufen“, sagte er und bemerkte, „es werden viele Idioten herumlaufen.“

Was er sehen möchte, sind Dienstbarkeiten oder Wege auf umstrittenen Grundstücken, um sicherzustellen, dass die Öffentlichkeit Zugang zu Seen und anderen Wildnisgebieten hat, die derzeit nicht erreichbar sind.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.