Por KIM BELLARD

Pienso en los hospitales como las centrales nucleares del sistema sanitario. Ambos son grandes, complejos, costosos de construir, acosados ​​por fuertes cargas regulatorias, componentes consistentemente importantes de sus respectivos sistemas (atención médica y generación eléctrica), pero su número está disminuyendo. Se considera que cada uno ofrece beneficios a muchos, pero también representa un riesgo inesperado para algunos.

Curiosamente, hay una «micro» tendencia para cada uno, pero apunta a diferentes fines.

Los micro hospitales tienen estado con nosotros por muchos años. Por lo general, solo tienen alrededor de diez camas, junto con una sala de emergencias, laboratorio e imágenes. Dr. Tom Vo, director ejecutivo de Salud Nutex, dice: “Nos posicionamos entre la atención de urgencia y un gran hospital”. Un director médico del microhospitalario admite: «Seguimos colaborando con nuestros socios hospitalarios más grandes para los pacientes que pueden requerir cirugía o cuidados intensivos».

No tratan tanto de reinventar los hospitales como de apoyarlos y ofrecer más comodidad a los pacientes. No es así con los microrreactores; buscan revitalizar su industria, que está en problemas.

Según la Administración de Energía de EE. UU. (EIA), hay 94 reactores nucleares estadounidenses, en 56 plantas de energía nuclear, en 28 estados. Solo un nuevo reactor ha entrado en funcionamiento en los EE. UU. Desde 1996, mientras que casi dos docenas se encuentran en diversas etapas de desmantelamiento y solo dos nuevos están en construcción. En general, EE. UU. Obtiene aproximadamente el 20% de su energía de los reactores nucleares, mientras que 13 países obtienen al menos una cuarta parte de su electricidad de la energía nuclear, con Francia a la cabeza con un 75%.

Hablamos mucho sobre la transición del uso de combustibles fósiles para generar energía eléctrica, pero ninguna de las opciones renovables ofrece actualmente un camino realista para reemplazarlas. La energía nuclear es la alternativa probada, pero, como Dan Van Boom escribió en CNET, la energía nuclear tiene un problema de relaciones públicas. Nadie quiere una planta de energía nuclear en su patio trasero, sin importar cuán grande sea ese patio trasero.

Cuando la mayoría de la gente piensa en la energía nuclear, piensa en desastres, especialmente Fukushima (Japón, 2011), Chernobyl (Rusia, 1986), o Isla de las Tres Millas (Estados Unidos, 1979). Mucha gente piensa que la energía nuclear es peligrosa, cara de construir y algo de lo que deberíamos alejarnos, no aceptar.

Los defensores de la energía nuclear señalan que, por muy atemorizantes que fueran, las muertes por los tres desastres enumerados anteriormente fueron en realidad muy pequeñas. Además, argumentan, casi todas las demás formas de generación de energía son mucho más peligroso que el nuclear.

Entrar en micro reactores. CNBC informó en Oklo, una start-up que vende mini-reactores que son lo suficientemente pequeños como para caber en una estructura en forma de A y, ¡consiga esto! – alimentado por los residuos de los reactores nucleares convencionales. Solo producen alrededor de 1,5 megavatios de energía eléctrica (MWe), en comparación con los convencionales que puede producir hasta 8.000 MWe. Quizás lo más importante, sin embargo, en lugar de tomar una docena o más de años, y hasta $ 20 mil millones, tomará menos de un año y son sustancialmente más baratos.

Esto no es un pastel en el cielo. “Estos reactores se han construido y operado antes. Así que están listos para empezar «, dijo el cofundador de Oklo, Jacob DeWitte. CNBC. El Sr. DeWitte espera que “varias plantas operen a mediados de la década de 2020”, con clientes potenciales que incluyen empresas de servicios públicos, sitios industriales, grandes empresas y campus universitarios y universitarios.

Oklo tiene ya firmé una deal con la empresa minera de bitcoins Compass Mining por 150 MW de potencia, a un costo que Compass cree que es considerablemente más bajo de lo que está pagando ahora. El Sr. DeWitte ve esto como un «faro» sobre cómo suministrar energía para las criptomonedas.

Todavía existen algunas barreras regulatorias que Oklo debe superar, una de las cuales es hacer que los planes funcionen sin ninguna supervisión humana en el sitio.

Para no quedarse atrás, China ha comenzado la construcción de su propio “reactor modular pequeño” (SMR), Linglong One, construido por la Corporación Nuclear Nacional de China (CNNC). Producirá 125 megavatios, suficiente para abastecer a 526.000 hogares. También se puede utilizar para el suministro de calor para ciudades, vapor industrial, desalinización de agua de mar y explotación de petróleo. CNNC cree que los SMR ofrecen miniaturización, alta seguridad, período de construcción corto y despliegue flexible.

Del mismo modo, la Oficina de Energía Nuclear de EE. UU. afirma: «Reactores modulares pequeños avanzados (SMR) son una parte clave del objetivo del Departamento de desarrollar opciones de energía nuclear seguras, limpias y asequibles «. Cita múltiples ventajas, que incluyen “huellas físicas relativamente pequeñas, inversión de capital reducida, capacidad para ubicarse en ubicaciones que no son posibles para plantas nucleares más grandes y disposiciones para adiciones de energía incrementales. Los SMR también ofrecen distintas garantías, seguridad y ventajas de no proliferación «.

Como si esto no fuera lo suficientemente revelador, el Departamento de Defensa está trabajando en reactores nucleares transportables, y algunos ingenieros proponen pequeños reactores a los que se refieren como «baterías nucleares. «De este último, el profesor del MIT Jacopo Buongiorno dijo Noticias del MIT: «Es tan pequeño que toda la planta de energía se construye en una fábrica y cabe dentro de un contenedor estándar».

CNNC y ONE se superponen en muchas de las características que les gustan de los mini-reactores: tamaño pequeño, más barato y más rápido de construir, despliegue flexible y alta seguridad. Todos ellos serían deseables en la atención médica, particularmente para los hospitales. Pero nadie (que yo sepa) está construyendo un hospital que pueda construirse en una fábrica y transportarse fácilmente. En realidad, nadie está proponiendo reemplazar los hospitales de servicio completo con una red de microhospitales.

El año pasado, en respuesta a la pandemia, CMS lanzó tanto el Hospital sin muros programa y el Hospital de agudos a domicilio programa. Ambos son loables, pero ambos tenían como objetivo reducir la presión sobre los hospitales, no reinventarlos (y ninguno es permanente).

Los programas de hospital en el hogar ya están ganando terreno, como lo demuestran Kaiser Permanente y The Mayo Clinic invirtiendo conjuntamente en el grupo médico domiciliario, junto con un una gran cantidad de otras ofertas de atención hospitalaria en el hogar. John Halamka, MD, presidente de Mayo Clinic Platform, cree:

Podemos promover el bienestar de los pacientes catalizando modelos comerciales de plataforma innovadores, colaborativos e impulsados ​​por el conocimiento para redefinir el estándar de atención de alta agudeza para pacientes con enfermedades graves o complejas que actualmente reciben atención en hospitales.

Amén.

Si podemos reemplazar las plantas de energía nuclear masivas con micro-reactores que quepan en una maleta o contenedor de envío, podemos hacerlo mejor que los micro-hospitales que simplemente parecen hospitales reducidos. Si podemos aspirar a hacer funcionar esos reactores sin personal en el lugar, encontraremos más formas de reducir el personal en los microhospitalarios. Si los microrreactores pueden reducir significativamente las emisiones de carbono y Al ser más baratos que las fuentes de energía tradicionales, los micro-hospitales deberían ayudar a reducir los costos de atención médica y mejorar los resultados.

Cuando la industria de la energía nuclear está superando en innovación a la atención médica, es una buena señal de que la atención médica está fuera de lugar.

Kim es un ex ejecutivo de emarketing en un importante plan de Blues, editor del difunto y lamentado Tincture.io, y ahora colaborador habitual de THCB.

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