Rueben George dice que no le sorprende en absoluto que en una era de ajuste de cuentas racial, el principal regulador de oleoductos de Canadá esté señalando que quiere enfrentar el problema del racismo sistémico y su relación a veces tensa con las Primeras Naciones.

Él y otros en las comunidades indígenas han acusado durante mucho tiempo al Regulador de Energía de Canadá y otros organismos de revisión del sector energético de priorizar los intereses de la industria de los combustibles fósiles sobre los de las Primeras Naciones.

«¿Dirían esas cosas si no los hiciéramos responsables? Probablemente no», dijo George, miembro de la Primera Nación Tsleil-Waututh en Columbia Británica y gerente de Sacred Trust, una organización lanzada por Tsleil-Waututh para luchar contra la Proyecto de ampliación del oleoducto Trans Mountain.

«Porque están trabajando felizmente dentro de ese sistema que fue creado y se sintió que no estaba roto».

El Regulador de Energía de Canadá (CER) ahora dice que está comprometido con el cambio sistémico dentro del organismo federal, que revisa las tuberías, las líneas eléctricas transfronterizas y parte de la actividad de petróleo y gas en el norte de Canadá.

El liderazgo senior del CER se sentó recientemente para una entrevista virtual con CBC News. Dijeron que el regulador, anteriormente la Junta Nacional de Energía, no ha cumplido con sus obligaciones con las Primeras Naciones, los métis y los inuit.

«Desde la perspectiva de la organización, reconozco que existe el racismo sistémico. Nosotros, como organización, debemos reconocer eso y reconocer nuestra parte en eso», dijo Gitane De Silva, director ejecutivo del regulador.

«El NEB ha operado de una manera que descarta a los pueblos indígenas, que los ve como un obstáculo, que fue antagónico», agregó Cassie Doyle, presidenta del CER.

El gobierno federal lucha contra el racismo sistémico

Organismos federales como la RCMP han luchado por definir el racismo sistémico dentro de sus instituciones. El exsenador Murray Sinclair, quien presidió la Comisión de la Verdad y la Reconciliación sobre las escuelas residenciales, ha dicho que la existencia de racismo sistémico en una organización no significa que todos dentro de esa organización sean racistas.

«El racismo sistémico es cuando el sistema en sí se basa y se basa en creencias, filosofías y pensamientos racistas y ha implementado políticas y prácticas que literalmente obligan incluso a los no racistas a actuar de manera racista», dijo Sinclair. el globo y el correo en junio.

El CER dice que está trabajando para reclutar y retener una fuerza laboral más diversa y está capacitando al personal para navegar mejor en situaciones complicadas, como las cuadrillas de oleoductos que se topan con artefactos indígenas.

Algunos han dicho que el CER ha tenido problemas en el pasado para reaccionar de manera apropiada al participar en ceremonias culturales y oraciones indígenas.

Rueben George y otros líderes indígenas comentan sobre la decisión del oleoducto Trans Mountain por parte de la Corte Federal de Apelaciones, en Vancouver el 4 de febrero de 2020. (Jonathan Hayward / The Canadian Press)

George dijo que recuerda cuando a los miembros de la Primera Nación Tsleil-Waututh se les dio menos de una hora para explicar la historia y las leyes de su nación durante una audiencia de la NEB. Uno de los oradores de Tsleil-Waututh comenzó a cantar una canción tradicional, lo que se convirtió en un momento incómodo para los jueces, dijo.

«Uno por uno, todos los Tsleil-Waututh en la sala, probablemente unos 30 de nosotros, se levantaron y se unieron a él», dijo George. «[The NEB staff] no sabía que hacer … [whether] levantarse y honrarlo. No sabían qué hacer «.

El punto de inflexión de Trans Mountain

Las audiencias del oleoducto Trans Mountain pueden haber sido un punto de inflexión para el regulador y el gobierno canadiense. En 2018, la Corte Federal regañó a ambos por el proceso de aprobación defectuoso del gasoducto.

Aunque el fallo no abordó el racismo sistémico, el tribunal reprendió al gobierno canadiense por sus consultas de la Corona con las Primeras Naciones.

«Algunas de las fallas en el pasado en la consulta de la Corona, fallas, según lo dicta el tribunal, creo que eso fue lo que le dio al gobierno el tipo de ímpetu para decir, ‘Oye, tenemos que hacer algo realmente diferente'», Doyle. dicho.

El golpe judicial provocó en parte la renovación de la legislación de evaluación ambiental de Canadá y, en consecuencia, la transición de la Junta Nacional de Energía al Regulador de Energía de Canadá en 2019.

‘La industria capturó al NEB’

El nuevo regulador ahora tiene el mandato explícito de promover la reconciliación con las Primeras Naciones, los métis y los inuit y de implementar la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.

Para el CER, también significa que está legalmente obligado a integrar un Comité Asesor Indígena en lo alto de su estructura de gobierno. El presidente interino del nuevo comité, Tyrone McNeil, dijo que el comité está cubriendo «nuevos terrenos».

«Veo esto como una forma de reconciliación realmente profunda y activa», dijo McNeil, miembro de Stó: lō de Columbia Británica. «La industria se apoderó de la NEB. Claramente, eso no está permitido aquí».

El comité tiene menos de un año y solo finalizó sus objetivos y mandato este mes. Si bien su consejo no es vinculante para el regulador o sobre las decisiones del proyecto, el CER prometió en un comunicado de prensa que «tendrá impactos tangibles en las operaciones diarias».

Las recomendaciones del comité, dijo el CER, también podrían cambiar su enfoque de «actividades de cumplimiento y supervisión» y «la implementación de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas dentro del mandato del CER».

La Asociación Canadiense de Productores de Petróleo (CAPP) aplaudió al nuevo comité, pero en un comunicado señaló los miles de millones de dólares en contratos del sector energético que se han destinado a empresas de propiedad indígena.

«La industria del petróleo y el gas natural ha logrado un gran progreso en el desarrollo de relaciones positivas con las comunidades indígenas y en el avance de oportunidades para la reconciliación, incluidas las asociaciones comerciales que generan beneficios económicos, sociales y ambientales», dijo Shannon Joseph, vicepresidente de relaciones gubernamentales y asuntos indígenas. en CAPP.

Los manifestantes asisten a un mitin contra el oleoducto Trans Mountain en el centro de Vancouver el 16 de diciembre de 2019. (Jonathan Hayward / The Canadian Press)

Un abogado ambientalista con sede en Vancouver dijo que el CER y su panel de adjudicación independiente deberían adoptar siempre que sea posible un enfoque de colaboración con las naciones y comunidades indígenas. De lo contrario, dijo Eugene Kung, el compromiso del CER con el cambio será vacío.

«Ciertamente creo que existe el riesgo de que se vuelva vacío o performativo», dijo Kung, abogado de West Coast Environmental Law. «Hay mucho espacio para tomar decisiones colaborativas y cooperativas, lo que al final resultará en decisiones más sólidas, menos conflictos y menos desafíos legales en el futuro».

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