Die ersten Bilder einer Mutation auf einer bedenklichen COVID-19-Variante wurden von Forschern der University of British Columbia aufgenommen, die sagen, dass die Fotos eine gewisse Sicherheit darüber bieten, wie der Virusstamm auf aktuelle Impfstoffe reagieren könnte.

Laut UBC sind die Forscher die ersten, die Strukturbilder der Mutation veröffentlichen, die auf einem Teil des SARS-CoV-2-Spike-Proteins gefunden wurde.

Das Spike-Protein ist der Teil des Virus, der die Tür zur Infektion öffnet, während die Mutation die Veränderung ist, von der angenommen wird, dass sie teilweise für die rasche Ausbreitung der erstmals im Vereinigten Königreich identifizierten Variante verantwortlich ist.

Ein Team unter der Leitung von Dr. Sriram Subramaniam, Professor in der Abteilung für Biochemie und Molekularbiologie an der medizinischen Fakultät der UBC, stellte fest, dass die Bilder eine lokalisierte Platzierung der Mutation zeigen, die es ihr ermöglicht, leichter in menschliche Zellen einzudringen.

Die kürzlich in PLOS Biology veröffentlichte Analyse des Teams zeigt, dass die Mutation im Inneren immer noch durch Antikörper aus aktuellen Impfstoffen verhindert werden kann.

Forscher sagen, dass dies zu wachsenden Beweisen beiträgt, dass die meisten Antikörper, die durch bestehende Impfstoffe erzeugt werden, wahrscheinlich wirksam bleiben, um leichte und schwere Fälle der B117-Variante zu verhindern.

Die Aussage besagt, dass die Forscher auch Strahlen unterkühlter Elektronen in leistungsstarken Mikroskopen verwenden, um die detaillierten Formen anderer COVID-19-Varianten zu visualisieren, die 100.000-mal kleiner als ein Stecknadelkopf sind.

„Es ist wichtig, die unterschiedlichen molekularen Strukturen dieser neuen Varianten zu verstehen, um festzustellen, ob sie auf bestehende Behandlungen und Impfstoffe ansprechen und letztendlich Wege finden, ihre Ausbreitung effektiver zu kontrollieren“, heißt es in der Erklärung.

Zu den an der UBC untersuchten Varianten gehören die erstmals in Indien, Kalifornien und Südafrika identifizierten sowie die erstmals in Brasilien vorkommende P1-Variante, die zusammen mit der B117-Mutation für eine wachsende Anzahl von Infektionen in Kanada verantwortlich ist.

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