FILE PHOTO: Les anneaux olympiques sont illuminés devant le stade national de Tokyo, Japon, le 22 janvier 2021. REUTERS / Kim Kyung-Hoon / File Photo

L’équipe américaine de football des moins de 23 ans vise à compenser les déceptions passées, a déclaré lundi l’entraîneur Jason Kreis alors que son équipe se réunissait au Mexique pour un camp d’entraînement avant le tournoi de qualification olympique de la CONCACAF.

Les Américaines ayant déjà gagné leur place aux Jeux de Tokyo reprogrammés cette année, les hommes essaieront de faire de même et de se qualifier pour la première fois depuis les Jeux olympiques de Pékin de 2008 s’ils peuvent atteindre la finale de la compétition du 18 au 30 mars.

« Je vois cela comme une opportunité, j’ai présenté aux gars que nous avons une chance de ne pas réécrire l’histoire mais de faire un grand pas en avant », a déclaré Kreis, lors d’un appel médiatique de Guadalajara.

«Je ne pense pas qu’aucun de nous ne devrait se sentir vraiment responsable de ce qui s’est passé il y a quatre ans, huit ans, aucun d’entre nous n’en faisait partie.

«Ce que c’est pour moi, c’est juste un peu juste des torts.»

Les États-Unis ouvriront contre le Costa Rica le 18 mars, puis affronteront la République dominicaine le 21 mars avant de conclure le match du groupe A contre le Mexique, le 24 mars.

Le groupe B comprend le Canada, le Honduras, Haïti et El Salvador.

Les deux premiers de chaque groupe se qualifient pour les demi-finales, les vainqueurs de ces deux concours obtenant des billets pour Tokyo.

Look différent

Initialement prévu pour l’année dernière, le tournoi de qualification a été reporté en raison de la pandémie COVID-19 et, par conséquent, l’équipe américaine aura un look très différent de celui qui aurait pu être sélectionné.

La plupart des 31 joueurs appelés cette fois-ci provenaient des alignements de la Major League Soccer avec seulement cinq basés en dehors des États-Unis.

Huit joueurs de l’équipe de 20 personnes nommée l’année dernière ne sont pas à Guadalajara.

Un autre absent notable est le milieu de terrain hors pair du Los Angeles Galaxy, âgé de 18 ans, Efrain Alvarez, qui est éligible à jouer pour le Mexique et les États-Unis et, selon Kreis, n’est pas encore prêt à s’engager dans une seule équipe nationale.

Jonathan Klinsmann de Galaxy, fils de l’ancien international allemand et vainqueur de la Coupe du monde Juergen, est l’un des quatre gardiens de but de l’équipe à la recherche d’une place olympique.

«L’équipe se sent différente à bien des égards», a déclaré Kreis, qui réduira son équipe à 20 joueurs d’ici le 15 mars. «Il y a une foule de joueurs qui n’étaient pas disponibles cette année et qui étaient disponibles l’année dernière.

«En fin de compte, cela semble peut-être un peu différent du point de vue du haut de gamme. En fin de compte, je suis toujours très satisfait du niveau de talent que nous avons.

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