Jaja Santiago, después de tomar Japón por asalto, está lista para impulsar a su club profesional local a una pelea por el título también.

La recién coronada reina de la Copa de Voleibol de Japón, de hecho, está tomando el primer vuelo disponible desde Tokio.

“Estamos orgullosos de lo que se ha convertido; su victoria también es nuestra victoria ”, dijo Rommel Sytin, propietario del equipo local de Santiago, Chery Tiggo, al Inquirer el miércoles. Sytin había visto a Santiago desplegar sus alas mientras estaba con los Pro Crossovers, comenzando cuando el club todavía se conocía como Foton.

Fue con el club de Sytin que Santiago llamó la atención de Saitama Ageo Medics, quien la contrató como refuerzo para la apuesta del equipo en la liga japonesa.

“Estamos felices por su logro y su papel vital en el equipo de Ageo”, dijo Sytin. «Ese es su carácter fuerte, que es ser el líder dentro y fuera de la cancha».

Sytin espera que Santiago, de 6 pies 5 pulgadas, muestre los mismos rasgos cuando refuerce a los Pro Crossovers en la próxima Premier Volleyball League (PVL) programada para finales del próximo mes.

Santiago ha estado perfeccionando sus habilidades en Japón desde 2019. El año pasado, mientras las ligas estaban cerradas aquí debido a la pandemia, Santiago ayudó a Ageo Medics a hacerse con la medalla de bronce en la V-League División 1.

Experiencia apreciable

El domingo, Santiago anotó 11 puntos para ayudar a Saitama a vencer a NEC (26-24, 20-25, 25-21, 25-17) por la V-Cup.

La experiencia que obtuvo Santiago en Japón, según Sytin, es invaluable para los Crossovers en su debut profesional en la PVL. Y con todas las estrellas del voleibol finalmente reunidas en un torneo, Sytin está emocionado de ver a Santiago tratar de establecerse como la mejor del lote y, en el camino, devolver la franquicia de Sytin a la cima del voleibol local.

“Conseguimos campeonatos consecutivos durante sus primeros dos años con nosotros”, dijo Sytin. “Puedo decir que estamos listos para el oro [in the] próximo torneo «.

Como Foton Tornadoes, la franquicia ganó el Gran Premio de la SuperLiga de Filipinas en 2014 y 2015. Ahora que la franquicia se une a la PVL, junto con varios otros equipos de la SuperLiga, existe la sensación de que finalmente emergerá un verdadero campeón de clubes, algo que siempre fue un tema debatido cuando la escena del voleibol se dividió en dos ligas separadas.

Y tener a Santiago ciertamente coloca a Chery Tiggo en la mezcla de clubes favorecidos para llevarse la corona inaugural de voleibol profesional del país.

«Creo que la competencia esta vez será más intensa», dijo anteriormente Ricky Palou, quien dirige el organizador de PVL Sports Vision. “En el pasado había dos ligas y los equipos no podían jugar entre ellos”.

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