Un état d’urgence à l’échelle de la province a été déclaré en Colombie-Britannique alors que les incendies de forêt continuent de croître, forçant des centaines de personnes à quitter leur domicile et mettant des milliers d’autres en alerte d’évacuation.

Il survient après des jours d’appels des dirigeants municipaux locaux pour que la province déclare l’état d’urgence.

Le ministre de la Sécurité publique, Mike Farnworth, a déclaré que la déclaration aiderait à gérer rapidement les évacuations massives et permettrait au gouvernement de garantir un hébergement pour ces personnes si nécessaire.

Près de 300 incendies brûlaient dans la province mardi, dont plusieurs empiétaient sur les communautés qui ont émis des ordres d’évacuation ou des alertes.

Il y a plus de 40 ordres d’évacuation affectant environ 5 700 personnes ou près de 2 900 propriétés dans la province. Il y a également 69 alertes d’évacuation affectant un peu moins de 33 000 personnes et environ 16 000 propriétés.

« Nous avons atteint un point critique », a déclaré Farnworth.

Plus de 3 000 kilomètres carrés de terres ont été brûlés par 1 145 incendies de forêt en Colombie-Britannique cette saison jusqu’à présent, ce qui est trois fois la moyenne décennale pour cette période de l’année, selon le directeur des opérations du BC Wildfire Service, Cliff Chapman.

L’état d’urgence restera en vigueur pendant 14 jours mais pourra être prolongé au besoin.

L’incendie de Nk’Mip Creek a plus que doublé de taille

L’incendie du ruisseau Nk’Mip continue de brûler sur les terres de la bande indienne d’Osoyoos entre les villes d’Oliver et d’Osoyoos, à environ 40 kilomètres au sud de Penticton. Le BC Wildfire Service avait précédemment qualifié l’incendie d’incendie de forêt d’Inkaneep Creek, mais a changé le nom mardi.

À 14 h 30, heure du Pacifique, l’incendie était estimé à 20 kilomètres carrés, contre sept kilomètres carrés lundi soir.

Ceux qui luttent contre l’incendie mardi sont confrontés à un vent implacable, qui a soufflé des flammes sur un terrain sec.

« Les équipages ont été très sollicités par ces vents constants », a déclaré Taylor MacDonald du BC Wildfire Service.

Le service d’incendie d’Oliver a publié mardi une brève vidéo montrant l’incendie à ses débuts. Le poste a déclaré que les équipes travaillaient par équipes toute la nuit pour protéger les bâtiments des flammes.

Évacuations frénétiques

Des centaines de personnes ont reçu l’ordre d’évacuer les propriétés lundi après que l’incendie de forêt ait explosé.

Geraldine et Rod Foley ont fui leur maison près de Mount Baldy dans la région rurale d’Oliver avec quelques précieuses photos et leurs animaux de compagnie : huit chiens, deux chats et deux perroquets.

« De notre balcon, vous pouviez voir la fumée. C’était horrible. Puis tout d’un coup, en moins de cinq minutes, les flammes explosaient dans les airs », a déclaré Rod mardi.

Un responsable régional « a gravi la colline et a crié : ‘Tu dois y aller, maintenant' », a-t-il déclaré.

Geraldine a emmené la moitié des animaux avec elle dans le camion, et Rod est monté derrière avec l’autre moitié à l’intérieur du camping-car du couple, où ils prévoient de rester.

Geraldine a déclaré que son fils, un pompier, lui avait dit qu’ils risquaient de perdre la maison dans l’incendie si le vent tournait.

Rod et Geraldine Foley ont fui leur maison à Oliver lundi après qu’un incendie de forêt à proximité ait explosé. (Brady Strachan/CBC)

« Cela me donne envie de pleurer », a déclaré Géraldine. « C’est ma maison. »

L’incendie de forêt est rapidement passé de 0,03 kilomètre carré à plus de trois en quelques heures lundi après-midi. Il faisait sept kilomètres carrés à 21 h 00 PT.

Un hélicoptère survole lundi des maisons dans la région d’Oliver, en Colombie-Britannique, pour aider à lutter contre l’incendie de forêt connu sous le nom d’incendie de Nk’Mip, qui a forcé des dizaines d’évacuations. (Soumis par Mike Fitzpatrick)

Les évacuations se sont déroulées si frénétiquement que les autorités n’ont pas été en mesure de confirmer exactement combien de personnes sont sorties de chez elles.

« Le nombre total [of evacuees], je n’ai pas eu l’occasion de faire le point », a déclaré Erick Thompson, agent d’information du district régional d’Okanagan-Similkameen (RDOS), lors d’une interview tôt le matin.

La région d’Oliver-Osoyoos est une destination touristique populaire, connue pour ses vignobles. La salle de la légion d’Oliver a été ouverte mardi matin en tant que centre d’accueil pour les évacués.

Tous les évacués sont priés de s’inscrire en ligne auprès de Services de soutien d’urgence (SSE), même s’ils n’ont pas besoin d’être référés pour de l’aide comme le logement.

Malgré la croissance de l’incendie, le maire d’Oliver a déclaré que les équipes qui ont travaillé sur l’incendie pendant la nuit semblaient avoir progressé.

« Seulement visuellement, d’après ce que je peux voir, les choses ont l’air beaucoup mieux. Le vent ne s’est certainement pas levé, mais le feu était bien visible pendant la nuit dans certaines zones à coup sûr », a déclaré mardi le maire Martin Johansen à CBC News.

« Je crois, vous savez, que nous avons en quelque sorte surmonté le pire au départ. Nous verrons où cela va aujourd’hui … tout a été mis sur ce feu le plus rapidement possible. »

Le premier ordre d’évacuation, couvrant près de 200 propriétés, a été émis par la bande indienne d’Osoyoos lundi soir.

Le chef Clarence Louie de la bande indienne d’Osoyoos a déclaré que le service d’incendie d’Oliver avait fait un « travail remarquable » pour sauver les maisons les plus proches de l’incendie.

Les membres du groupe évacués séjournent pour le moment dans des hôtels de la région d’Oliver-Osoyoos, a-t-il déclaré. Certains ont choisi de rester.

Des flammes sont visibles dans les collines derrière les cottages d’Oliver. (Anita Bathe/CBC)

Le RDOS a mis en place un ordre d’évacuation pour plusieurs dizaines de propriétés à l’est de l’incendie de forêt. Mardi soir, un ordre d’évacuation a été étendu à 140 propriétés de la région.

Suite à l’ordre, plusieurs dizaines de propriétés dans la région – ainsi que dans la ville d’Oliver – sont sous alerte d’évacuation et sont invitées à se préparer à partir si un ordre est émis.

REGARDER | Les feux de forêt dans la vallée de l’Okanagan en Colombie-Britannique forcent des centaines de personnes à quitter leurs maisons :

Alors que la Colombie-Britannique déclare l’état d’urgence et qu’Ottawa envoie de l’aide militaire, un nouvel incendie de forêt à croissance rapide près d’Osoyoos, la Colombie-Britannique a forcé des centaines de personnes à quitter leur domicile et mis encore plus en alerte. 2:28

Le RDOS a déclaré l’état d’urgence local. La ville d’Oliver, qui compte environ 5 000 habitants, a également déclaré l’état d’urgence local.

Dans le nord de l’Okanagan, près de Vernon, plus d’une douzaine de propriétés ont été évacuées mardi en raison d’un incendie de forêt du côté est du lac Mabel.

Les autorités exhortent les résidents en alerte d’évacuation à mettre en place un plan d’évacuation et à quitter leurs propriétés immédiatement lorsqu’ils sont mis sur ordre d’évacuation.

« Après avoir travaillé dans cette branche pendant 20 ans, je ferais sortir ma famille si j’étais sur un ordre d’évacuation aujourd’hui », a déclaré Chapman.

Dans l’intérieur sud de la Colombie-Britannique, la majeure partie de la ville de villégiature de Sicamous, en Colombie-Britannique, fait l’objet d’un ordre d’évacuation ou d’une alerte en raison d’un incendie de forêt déclenché par un accident de la route. Au moins 1 000 personnes ont reçu l’ordre de quitter leur domicile.

Les évacués peinent à trouver un logement

Les résidents en cours d’évacuation se sont efforcés de trouver un hébergement sûr, avec des chambres d’hôtel à un prix élevé.

Le président du district régional de Thompson-Nicola, Ken Gillis, a déclaré qu’il n’y avait aucun endroit disponible pour rester à Kamloops, Merritt ou Salmon Arm.

« Ils sont absolument pleins », a-t-il déclaré.

Le RDOS a encouragé les personnes évacuées à envisager de prendre des dispositions pour rester avec leur famille ou leurs amis en raison de la pénurie de chambres d’hôtel. Le district a également appelé les touristes à être conscients de la situation des incendies de forêt autour d’eux avant de se rendre dans la région.

« Certes, le message de toute personne impliquée dans le tourisme est que cette région est toujours ouverte aux affaires. … Le problème est, avec les incendies de forêt qui se déplacent rapidement, toute personne qui doit être dans cette région ou qui visite doit être très conscient de la situation », a déclaré Thompson, avec RDOS.

« L’Okanagan est complexe de cette façon maintenant. »

Le feu de forêt du ruisseau Nk’Mip brûle à environ six kilomètres au nord d’Osoyoos, en Colombie-Britannique, sur les terres de la bande indienne d’Osoyoos. (C.-B. Wildfire Service/Twitter)

Plus de ressources à venir

Farnworth a déclaré que plus de 3 100 personnes font actuellement partie des efforts de lutte contre les incendies en Colombie-Britannique. 500 autres devraient arriver dans les prochains jours.

Les ressources de lutte contre les incendies et de soutien aux évacués, cependant, sont « minces », a-t-il déclaré.

« Je tiens à assurer aux Britanno-Colombiens que nous déployons tout le personnel et l’équipement disponibles pour lutter contre les incendies dans les collectivités de notre province », a déclaré Farnworth.

« Chaque opportunité est recherchée. »

La GRC de la Colombie-Britannique dit qu’elle continue d’envoyer des agents dans les collectivités de la province pour aider aux évacuations. Jusqu’à présent, 100 officiers et personnel de soutien ont été déployés, et d’autres sont en attente, au cas où d’autres incendies se déclareraient.

La météo « une grande préoccupation »

La météo à l’intérieur est également difficile pour les équipes de pompiers. Il n’y a eu aucune pluie dans la moitié sud de la province au cours de la fin de semaine, et certaines régions n’ont pas vu de pluie depuis près de cinq semaines.

Les conditions devraient rester chaudes, sèches et venteuses tout au long de la semaine.

« [The winds] ont contribué à la croissance de l’incendie et ils devraient se poursuivre jusqu’à jeudi », a déclaré MacDonald du BC Wildfire Service.

Le BC Wildfire Service a émis un avis de vent pour l’intérieur, le sud de l’intérieur et le sud-est de la Colombie-Britannique du mardi 20 juillet au jeudi 22 juillet 2021. Les vents dans le sud-est de la province devraient souffler entre 50 et 70 km/h.

Johansen, le maire d’Oliver, a déclaré que toute la communauté surveillait la météo.

« La météo est une énorme préoccupation et nous ne sommes qu’à la mi-juillet. C’est notre deuxième, troisième incendie dans cette région. Je ne serai pas surpris si nous en obtenons plus », a-t-il déclaré.

« J’espère juste que tout le monde fait tout son possible pour être en sécurité et fait tout ce qu’il peut pour éviter, vous savez, de créer accidentellement des incendies … Nous sommes tous très inquiets et nous avons un long chemin à parcourir. »

ÉCOUTER | Oliver mayor parle du Nk’Mip Feu de forêt du ruisseau :

8:09Plus de maisons dans l’Okanagan menacées par les incendies de forêt

Martin Johansen et Anita Bathe discutent avec Stephen Quinn de l’incendie de forêt d’Inkaneep qui terrifie les habitants de la région d’Osoyoos. 8:09

Toute personne placée sous ordre d’évacuation doit quitter la zone immédiatement.

Des centres d’évacuation ont été mis en place dans toute la province pour aider toute personne évacuée d’une communauté menacée par un incendie de forêt. Pour trouver le centre le plus près de chez vous, visitez le Gestion des urgences C.-B. site Internet.

Les personnes évacuées sont encouragées à s’inscrire en ligne auprès de Services de soutien d’urgence, qu’ils accèdent ou non aux services d’un centre d’évacuation.

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