WASHINGTON (AP) – Las primeras ambiciones de la presidencia de Joe Biden están chocando rápidamente con las barreras de las reglas arcaicas del Senado, poniendo a prueba su voluntad de rehacer una institución que venera para cumplir muchas de las promesas que ha hecho a los estadounidenses.

Es un dilema inestable de Washington con implicaciones del mundo real para millones de personas, que determina todo, desde el futuro de un aumento del salario mínimo hasta el acceso al voto. También moldeará la capacidad de Biden para mantener unidas dos alas inquietas del Partido Demócrata: los moderados de los estados indecisos que desconfían de la apariencia de renunciar efectivamente al bipartidismo y los demócratas más progresistas que argumentan que los republicanos no van de todos modos.

Biden, que pasó cuatro décadas como senador y habla de la institución con veneración, así como un poco de historia revisionista sobre los buenos tiempos de la cooperación entre partidos, hasta ahora está tratando de encontrar un término medio.

Los demócratas liberales aplaudieron su voluntad de emprender por sí solos un extenso plan de ayuda para la pandemia de 1,9 billones de dólares, adoptando una opción conocida como reconciliación presupuestaria que permite que ciertas leyes se aprueben con una mayoría simple, en otras palabras, sin votos republicanos. Pero esa vía tiene limitaciones, incluidas reglas estrictas sobre lo que se puede y no se puede incluir en un proyecto de ley.

El jueves, el parlamentario del Senado decretó que una disposición de salario mínimo de $ 15 estaba fuera de los límites, lo que llevó a algunos demócratas a pedir a Biden que volviera a ampliar los límites y anulara su decisión. La Casa Blanca dijo que eso no sucederá, citando el respeto del presidente por «el proceso del Senado».

En última instancia, el proyecto de ley de alivio de COVID-19 fue aprobado por la Cámara el sábado temprano 219-212 y es casi seguro que será aprobado por el Congreso, incluso si algunos demócratas se quejan de perder el aumento del salario mínimo. Pero el camino por delante de Biden solo se vuelve más traicionero dada la escasa mayoría de los demócratas en la Cámara y el Senado y pocas señales de interés republicano en abordar la legislación sobre cambio climático, una reforma migratoria o reformas electorales. Esas medidas en su mayoría quedan fuera de las reglas de reconciliación, lo que significa que Biden necesita encontrar una manera de atraer a los senadores republicanos de centro o hacer estallar lo que se conoce como el obstruccionismo, lo que despejaría el camino para que toda la legislación se apruebe con 51 votos.

Para algunos demócratas, dar ese paso equivale a aceptar la realidad de lo que los republicanos están y no están dispuestos a darle a Biden.

«Los demócratas hicieron muchas promesas al ganar la Cámara, el Senado y la Casa Blanca», dijo la representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, una progresista que ha abogado por romper algunas reglas del Congreso desde hace mucho tiempo. “Así que vamos a tener que tomar una decisión aquí. ¿Vamos a ceñirnos a estas reglas, o realmente vamos a utilizar las palancas del gobierno para trabajar para la gente? Para mí, eso no es radical, eso es gobernar «.

Biden, quien se presentó a los votantes como un candidato que podría superar el hiperpartidismo de Washington, ha sugerido hasta ahora que se inclina a seguir las reglas y cortejar a los republicanos moderados que pueden estar dispuestos a trabajar con él.

Pero las matemáticas se complican rápidamente. Con el Senado dividido 50-50, Biden necesitaría que 10 republicanos se unieran a él para aprobar una legislación importante. Sin embargo, cada movimiento que pudiera hacer hacia el centro para ganar una votación republicana podría poner en riesgo el apoyo de los senadores liberales.

Matt Bennett, director ejecutivo de Third Way, un grupo de expertos de centro izquierda, dijo que ve algo de valor en que Biden evalúe la voluntad de los republicanos de trabajar con él durante las primeras semanas de su administración. Pero sin una grieta significativa en el cortafuegos republicano, Bennett dijo que mantener el obstruccionismo en su lugar dejará a Biden casi sin posibilidades de aprobar su agenda legislativa antes de las elecciones de mitad de período de 2022.

“Si el obstruccionismo persiste, entonces tendrá que hacer lo que (el ex presidente Barack) Obama hizo durante seis años, que es usar el poder ejecutivo en la medida que pueda y esperar que pueda obtener un mejor resultado en las elecciones intermedias y en algunos más votos ”, dijo Bennett.

De hecho, son las lecciones de los años de Obama las que han cambiado las opiniones de muchos demócratas sobre el obstruccionismo, incluido el propio ex presidente. Obama comenzó su mandato con una envidiable mayoría de 60 escaños en el Senado, lo que le permitió aprobar un paquete de rescate de la recesión y una revisión de la atención médica sin ningún republicano o cambios en las reglas. Pero su mayoría se redujo después de sus primeros dos años en el cargo, al igual que su capacidad para aprobar leyes importantes.

El año pasado, Obama llamó al obstruccionismo una “reliquia de Jim Crow” y dijo que si se usa para bloquear la legislación sobre el derecho al voto, debería eliminarse.

Pero no hay un consenso claro dentro del Partido Demócrata sobre el camino a seguir. Un par de poderosos senadores moderados, Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, se oponen oficialmente a la reforma obstruccionista. Otros aún tienen que articular completamente una posición.

Ambas partes han estado socavando el obstruccionismo durante varios años. En 2013, el entonces líder de la mayoría en el Senado Harry Reid, un demócrata, puso fin al obstruccionismo para los votos de confirmación para el poder ejecutivo y algunos nominados judiciales. En 2017, con el republicano Mitch McConnell a cargo del Senado, el Partido Republicano eliminó el requisito de 60 votos para los nominados a la Corte Suprema.

Muchos demócratas creen que Biden tendrá que enfrentar el problema rápidamente. Los demócratas pronto comenzarán a impulsar un amplio proyecto de ley electoral y de ética que muchos en el partido ven como un contrapeso a las restricciones de votación que persiguen los republicanos a nivel estatal. Los legisladores republicanos han criticado la medida como una toma de control federal de las elecciones, y los grupos conservadores han prometido gastar millones para combatirla.

Eso podría dejar volar el filibustero como el único camino despejado para el paso. Los progresistas argumentan que es una opción mucho más aceptable que explicar a los votantes, incluidas muchas personas de color que temen las nuevas restricciones de acceso a las boletas, que proteger un procedimiento del Senado era más importante que proteger su derecho al voto.

«Esto va a requerir liderazgo presidencial», dijo Tre Easton, asesor principal de Battle Born Collective, un grupo progresista que lucha para poner fin al obstruccionismo. «El presidente Biden tiene que tomar una decisión bastante temprano, probablemente antes de lo que quería, sobre cuánto quiere presionar».

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Nota del editor: Julie Pace ha cubierto la Casa Blanca y la política para AP desde 2007. Síguela en http://twitter.com/jpaceDC

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