El turno de Robert Johnson casi había terminado en la terminal de hidroaviones de Vancouver en Coal Harbour cuando vio algo que nunca había visto antes.

«De repente, había estas enormes criaturas negras debajo de la nariz del avión», dijo Johnson a CBC News.

Dos ballenas orca salieron a la superficie justo al lado del muelle de la terminal el sábado alrededor de las 5:30 pm y Johnson sacó su teléfono y capturó todo con la cámara.

«Es surrealista ver ese tipo de asombrosa majestuosidad. Esa fue la criatura más grande que he visto en mi vida. No puedo creer cosas así en vivo. Es una locura», dijo.

Johnson ha trabajado en la terminal durante tres años y dijo que era la primera vez que ve ballenas en el trabajo.

VER | Avistamientos de ballenas en aumento en las aguas de Vancouver:

Aumentan los avistamientos de ballenas cerca de las costas de Vancouver

Las ballenas se han visto cada vez más cerca de la costa de Vancouver en las últimas semanas y los expertos dicen que podría ser una señal de un ecosistema más equilibrado debido a la aparición de más focas y leones marinos en la región. 2:02

«Definitivamente es una oportunidad única en la vida, sin lugar a dudas. Quiero decir, no creo que vuelva a ver algo así», dijo.

Andrew Trites, profesor de la Universidad de Columbia Británica y director de la unidad de investigación de mamíferos marinos, dice que está bastante seguro de que las orcas que se ven en los videos de Johnson son orcas de Bigg, orcas transitorias que se alimentan de pequeños mamíferos.

Él dice que el hecho de que solo se hayan visto dos en las imágenes es una pista, ya que el otro tipo de orcas que se encuentran en el Mar Salish, los residentes del sur en peligro de extinción, generalmente viajan en grupos más grandes.

Las orcas se han avistado cada vez más cerca de la costa en las últimas semanas, dice Trites.

«Lo que estás viendo es el regreso de los mamíferos marinos al Mar Salish. Algunos de ellos han estado ausentes durante 100 años y han regresado», dijo.

A principios de la década de 1970, Trites dijo que las focas y los leones marinos murieron en lo que él llama una «creencia errónea» de que competían con los pescadores por el suministro de salmón.

«Ahora que las focas y los leones marinos han dejado de morir, las poblaciones han aumentado, lo que atrae a las orcas a una fuente de alimento confiable cerca de la costa», dijo Trites.

Debido al creciente número de orcas, las focas y los leones marinos que solían estar concentrados en ciertas áreas han comenzado a extenderse para esconderse de los depredadores, lo que atrae aún más a las ballenas a varios lugares alrededor de la costa.

«Ahora estamos viendo que todo el Mar de Salish se ha convertido en un gran coto de caza», dijo.

Trites señaló que puede haber un mayor número de crías de focas y leones marinos jóvenes e ingenuos en las aguas desde que la temporada de apareamiento terminó en agosto, lo que proporciona una presa fácil para las ballenas.

Es un cambio que Trites dice que no esperaba ver en sus 40 años de carrera, pero lo alienta.

«Ahora tenemos las orcas, que están aquí en gran número porque su suministro de alimentos está aquí y es estable. Estamos viendo un retorno a un ecosistema equilibrado como todo lo que conocí en mi vida y quizás por primera vez en siglos. . «

Los avistamientos en la costa de Columbia Británica no se limitan a las orcas. Los avistamientos de ballenas jorobadas fueron capturados por una cámara cerca de la isla Bowen, junto con un raro avistamiento de una ballena beluga en Puget Sound en el estado de Washington.

La Región de la Costa Oeste de Pesquerías de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica tuiteó que estaban rastreando un avistamiento de beluga a cientos de millas fuera del rango habitual de las ballenas.

«Ha venido aquí desde el Ártico, desde Alaska, pero es realmente extraño porque se supone que no deben estar aquí. Son una especie del Ártico», dijo Trites.

Dijo que lo más probable es que el animal se alejara de su manada. No tenía una explicación de por qué lo habría hecho, pero dice que la ballena probablemente no sobrevivirá si no regresa al grupo.

Trites dice que los avistamientos les están dando a quienes son testigos de los majestuosos animales un mejor aprecio por ellos en nuestros océanos.

«Se está produciendo una discusión completamente nueva mientras vemos esta relación cambiante con el Mar de Salish. Y creo que, al final, está enriqueciendo el ecosistema, haciéndolo más diverso y productivo. Pero creo que también lo está haciendo más saludable para ti y yo.»

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