WASHINGTON (AP) – L’administration Biden a annoncé mercredi une reprise de l’aide américaine aux Palestiniens, y compris à l’agence onusienne qui s’occupe des réfugiés palestiniens, dont la quasi-totalité avait été éliminée sous le président Donald Trump.

Le département d’État a déclaré qu’il fournirait un total de 235 millions de dollars à des projets en Cisjordanie et à Gaza ainsi qu’à l’Office de secours et de travaux des Nations Unies, ou UNRWA. L’administration avait précédemment annoncé 15 millions de dollars aux Palestiniens pour lutter contre la pandémie de coronavirus. La reprise de l’aide a rencontré l’opposition au Congrès de la part des législateurs pro-israéliens, qui disent que l’argent peut violer la loi américaine.

La reprise de l’assistance a été immédiatement saluée par l’ONU, l’UNRWA lui-même et les Palestiniens, tandis qu’Israël s’est déclaré profondément préoccupé.

L’Associated Press a précédemment rapporté que l’administration avait notifié au Congrès son intention d’augmenter l’aide aux Palestiniens, mais jusqu’à mercredi, elle n’avait pas reconnu publiquement une assistance autre que celle pour COVID-19. La nouvelle aide intervient alors que l’administration cimente une nouvelle politique au Moyen-Orient qui, à bien des égards, est directement opposée à celle poursuivie par Trump.

«Les États-Unis sont heureux d’annoncer qu’en travaillant avec le Congrès, nous prévoyons de redémarrer l’aide économique, au développement et humanitaire des États-Unis pour le peuple palestinien», a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken dans un communiqué. Il a déclaré que l’argent comprend 75 millions de dollars d’aide économique et de développement en Cisjordanie et à Gaza, 10 millions de dollars pour les programmes de consolidation de la paix et 150 millions de dollars pour l’UNRWA.

Blinken a cherché à éviter les critiques du Congrès en disant que «toute l’assistance sera fournie conformément à la loi américaine», mais les membres républicains du Congrès se préparent déjà à combattre l’aide. L’annonce est intervenue le même jour que le président Joe Biden a réaffirmé son engagement en faveur d’une résolution à deux États du conflit israélo-palestinien lors d’un appel téléphonique avec le roi de Jordanie Abdallah II.

Blinken a soutenu que le soutien américain aux Palestiniens est essentiel pour faire avancer les intérêts américains dans la région.

«L’aide étrangère américaine au peuple palestinien sert d’importants intérêts et valeurs américains», a-t-il déclaré. «Il apporte une aide critique à ceux qui en ont grand besoin, favorise le développement économique et soutient la compréhension israélo-palestinienne, la coordination de la sécurité et la stabilité. Il s’aligne également sur les valeurs et les intérêts de nos alliés et partenaires. »

Le bureau du président palestinien Mahmoud Abbas a déclaré dans un communiqué qu’il «a renouvelé son engagement en faveur de la solution à deux États fondée sur les fondements de la légitimité internationale, et sa volonté de répondre à tous les efforts internationaux pour atteindre cet objectif».

Les dirigeants de l’agence des Nations Unies à court d’argent et des Nations Unies ont salué cette annonce. «Nous espérons que d’autres suivront maintenant. Un certain nombre de pays ont considérablement réduit ou interrompu leurs contributions à l’UNRWA. Nous espérons que la décision américaine en amènera d’autres à rejoindre l’UNRWA en tant que donateurs de l’UNRWA », a déclaré le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric.

Israël, quant à lui, a froncé les sourcils, répétant des allégations de longue date selon lesquelles l’UNRWA promeut l’antisémitisme et a besoin d’une réforme majeure avant de pouvoir lui revenir.

«La position d’Israël est que l’organisation dans sa forme actuelle perpétue le conflit et ne contribue pas à sa résolution», a déclaré le ministère israélien des Affaires étrangères. «Le renouvellement de l’aide à l’UNRWA devrait s’accompagner de changements substantiels et nécessaires dans la nature, les objectifs et la conduite de l’organisation.»

L’administration Biden n’a pas caché sa conviction que l’approche de Trump au Moyen-Orient, qui aliénait les Palestiniens, était imparfaite et rendait les perspectives de paix moins probables. La nouvelle assistance semble avoir pour but d’encourager les Palestiniens à reprendre les négociations avec Israël, bien que rien n’indique qu’elle aura cet effet et qu’Israël n’a pas encore pesé publiquement.

L’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo et l’ancien ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies Nikki Haley avaient défendu la suppression du financement de l’agence de secours, suggérant qu’elle était responsable de la perpétuation de la pauvreté palestinienne et se demandant si tous les millions de personnes qu’elle sert sont réellement des réfugiés.

Juste une semaine avant de quitter ses fonctions, Pompeo a accusé l’UNRWA d’être «criblé de gaspillage, de fraude (et) de préoccupations de soutien au terrorisme» et a déclaré qu’il y avait moins de 200 000 réfugiés palestiniens légitimes encore en vie.

En signalant leur opposition au renouvellement du financement, les législateurs pro-israéliens notent en particulier que les lois fédérales interdisent l’assistance directe à l’Autorité palestinienne ou la fourniture d’une aide qui profite à l’Autorité palestinienne tant qu’elle continue de verser des allocations aux personnes reconnues coupables d’anti-US ou attaques anti-israéliennes et leurs familles.

Déjà, une poignée de républicains se préparent à contester l’aide, affirmant qu’elle viole la soi-disant loi Taylor Force et les lois de clarification antiterroriste, qui ont toutes deux passé avec un fort soutien bipartisan.

Les principaux républicains des comités des affaires étrangères de la Chambre et du Sénat ont déclaré que la reprise de l’aide «sape les intérêts américains».

« Nous continuerons à examiner chaque programme proposé pour nous assurer que les actions de l’administration sont en accord avec le Taylor Force Act et en conformité avec toutes les lois régissant l’assistance aux Palestiniens », ont déclaré le représentant Michael McCaul du Texas et le sénateur Jim Risch de l’Idaho. «De plus, nous sommes déçus que l’Administration Biden ait décidé de reprendre le financement de l’UNRWA sans obtenir de réforme de la part de l’organisation.»

La reprise de l’aide intervient juste une semaine après que le Government Accountability Office, non partisan, a publié un rapport selon lequel le gouvernement américain n’avait pas correctement vérifié tous ses bénéficiaires de financement palestiniens pour les critères antiterroristes américains, comme l’exige la loi entre 2015 et 2019, lorsque Trump a rompu la plupart des l’aide.

Tout en affirmant que l’Agence américaine pour le développement international avait respecté la loi en ce qui concerne les personnes et les groupes qu’elle financait directement, elle n’avait pas fait de même avec les entités, appelées sous-bénéficiaires, auxquelles ces groupes distribuaient ensuite l’argent des contribuables. «Si le financement reprend, nous recommandons des mesures pour améliorer la conformité», indique le rapport du GAO.

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