La Medical Defence Union (MDU), la principale organisation de défense médicale du Royaume-Uni, a averti que les projets de modification du mode de calcul des demandes d’indemnisation en Irlande du Nord pourraient entraîner une «  augmentation sensible  » des souscriptions d’indemnités pour les médecins généralistes.

Le taux d’actualisation des dommages corporels est actuellement fixé à 2,5% en Irlande du Nord, mais le ministère de la Justice prévoit de remplacez-le par un nouveau taux de moins 1,75% à partir du 31 mai. Il a également présenté un projet de loi visant à modifier la façon dont le taux est fixé. Le taux d’actualisation est utilisé pour calculer les sommes nécessaires pour les soins de longue durée dans les réclamations pour négligence clinique en fonction des rendements attendus sur l’investissement d’une prime.

Répondant à l’enquête du Comité pour la justice sur le projet de loi, le Dr Matthew Lee, directeur des services professionnels du MDU, a déclaré:

«Le moment de ce changement pourrait difficilement être pire – après avoir fait d’immenses sacrifices dans la lutte contre Covid-19 au cours des 12 derniers mois, les médecins généralistes d’Irlande du Nord font maintenant face à des augmentations marquées de leurs souscriptions d’indemnités en raison de la décision du gouvernement.

«Un changement de taux d’actualisation de cette ampleur aura un impact dramatique sur le financement de la santé et des soins sociaux et sur les médecins généralistes qui travaillent dur à travers l’Irlande du Nord. Les médecins généralistes d’Irlande du Nord ne bénéficient d’aucune garantie de l’État pour les réclamations et financent leurs propres accords d’indemnisation. Ils sont déjà aux prises avec les coûts d’indemnisation les plus élevés de toutes les régions du Royaume-Uni.

«Pour vous donner une indication de l’impact sur les finances de la fonction publique, lorsque le taux en Angleterre et au Pays de Galles est passé de 2,5% à moins 0,25% (à un moment donné, à un niveau aussi bas que moins 0,75%), une réclamation évaluée à environ £ 4,5 millions au taux précédent se sont en fait réglés pour 10,6 millions £.

«Nous sommes en pourparlers avec le ministère de la Santé sur les mesures qui pourraient être prises par l’exécutif pour protéger les soins primaires en Irlande du Nord des implications financières de ce nouveau taux. Nous craignons que sans mesures prises, les médecins généralistes du NHS pourraient être forcés de prendre leur retraite prématurément ou de quitter la profession. C’est quelque chose que le NHS peut difficilement se permettre, en particulier au milieu d’une pandémie, et ne serait pas souhaitable pour les médecins généralistes et les patients.

Le MDU a exhorté l’Exécutif à adopter une méthodologie différente de celle proposée car le taux d’actualisation a des implications financières pour le service de santé et les contribuables. La méthodologie doit être basée sur des recherches sur la manière dont les demandes d’indemnisation sont réellement accordées et investies et sur les rendements obtenus – aucun de ces éléments ne figure dans la nouvelle méthodologie proposée.

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