Los esfuerzos para crear un paso seguro permanente para los peces en el sitio del deslizamiento de tierra de Big Bar se están retrasando debido a que una serie de incidentes han hecho que el trabajo sea desafiante y, en algunos casos, peligroso para las tripulaciones.

Originalmente, el gobierno federal estimó $ 176 millones Fishway permanente se completará en mayo de 2022, pero ahora, los funcionarios dicen que el cronograma «ya no es posible» y se desconocen los costos adicionales.

Se cree que el deslizamiento ocurrió el 1 de noviembre de 2018, pero no se detectó hasta finales de junio de 2019 debido a la ubicación remota.

Desde que se descubrió, el trabajo para limpiar el sitio ha sido continuo y administrado por el Departamento de Pesca y Océanos de la provincia de Columbia Británica y las Primeras Naciones locales.

Pruebas y tribulaciones

Este verano, el lugar de trabajo ha estado rodeado de incendios forestales, incluido el incendio forestal de McKay Creek, que según el director del proyecto, Gwil Roberts, se produjo a 7,5 kilómetros del campo de trabajo. Las cuadrillas se vieron obligadas a evacuar el sitio dos veces durante el mes pasado.

El incendio de Churn Creek y los incendios al noreste y sureste del lugar de trabajo también crearon un caos en las rutas de transporte dentro y fuera del área.

La pendiente del lugar del deslizamiento de tierra de Big Bar hace que las condiciones de trabajo sean difíciles. (Departamento de Pesca y Océanos)

Las inundaciones, que según Roberts han sido un problema en el pasado, se agravaron este año por la cúpula de calor que cubría el oeste de Canadá.

Una serie de desprendimientos de rocas imprevistos a principios de este año plantearon un grave riesgo para las tripulaciones.

«Vimos un nivel de actividad en la pendiente que debería ocurrir una vez cada 25 años», dijo Roberts. «Sucedió en seis semanas».

Roberts dice que la condición de la pendiente es impredecible en varias áreas y requiere una mejor protección contra caída de rocas.

Por esas razones, se detuvieron los trabajos adicionales en la ruta de pesca permanente y el contratista trasladó sus esfuerzos a otros trabajos planificados.

El campo de trabajo se clausurará, pero es posible que se reconstruya en el futuro.

Se impidió que los peces migraran río arriba por el río Fraser después de un deslizamiento de rocas en un área remota cerca de Big Bar, al norte de Lillooet en 2018. (Pesca y Océanos de Canadá / Twitter)

El funcionario dice que se realizó una revisión inmediata de la estabilidad de la pendiente y que se está llevando a cabo un plan para los próximos pasos, porque la meta prevista para la primavera de 2022 no va a funcionar. Dicen que la finalización de la estructura y el costo de construcción ya no se pueden estimar adecuadamente a medida que las condiciones del sitio continúan evolucionando.

Ahora, se está realizando un análisis estructurado. Roberts dijo que las agencias trabajarán en un informe durante los próximos seis a nueve meses y espera tener una solución durante el próximo año.

«Estamos comprometidos a garantizar un pasaje sostenible a largo plazo en Big Bar», dijo Roberts. «Pero la forma en que lo hagamos puede cambiar».

No está claro exactamente cuánto tiempo se retrasará el proyecto en general.

Los peces pueden pasar

Mientras tanto, se han detectado más de 79.000 salmones a 40 kilómetros río arriba del sitio del deslizamiento, y los sistemas de sonar no han observado ningún retraso en la migración del salmón.

Vista aérea de la ruta de pesca hecha por el hombre, similar a la naturaleza, que ayudará a los salmones a nadar más allá del tobogán Big Bar al desacelerar las aguas embravecidas y proporcionar lugares para descansar. (presentado por Peter Kiewit Sons)

A principios de este año, los funcionarios dijeron que estaban viendo signos de éxito en sus esfuerzos para ayudar al salmón que se vio afectado por el deslizamiento. En particular, se amplió una ruta de pesca hecha por el hombre, similar a la naturaleza, para dar al salmón una ruta más allá del tobogán, aumentando la cantidad de peces que podían nadar hasta sus zonas de desove.

«Tenemos el pase este año, así que es una señal tremendamente buena», dijo Roberts.

A medida que el agua baje durante los próximos cinco meses, Roberts dijo que podrán comprender mejor la efectividad de la ruta de pesca similar a la naturaleza.

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