Ilustración de China

A solo unas cuadras del río Amarillo que atraviesa Shanghai, se encuentra un extenso edificio de piedra en uno de los distritos más antiguos de la ciudad. Un letrero, adornado con las palabras «Seguridad Pública», se extiende a lo largo de la entrada.

Esta es una de las miles de estaciones en China que caen dependiente del Ministerio de Seguridad Pública (MPS), algunos ubicados en edificios gigantescos y otros en unidades móviles de furgonetas, responsables de la ley y el orden.

Día a día, el MPS trabaja para combatir la criminalidad en todas sus formas: homicidio, robo, drogas, delitos económicos, contraterrorismo. También funciona a nivel de base: realiza patrullas en el vecindario, ahuyenta a los vendedores ambulantes ilegales, redacta multas de tránsito y garantiza el cumplimiento de distanciamiento social en los restaurantes.

Pero en China, el MPS, con dos millones de oficiales y una amplia red de sucursales, hace mucho más que una fuerza policial regular.

“El MPS, no son solo policías”, dijo Samantha Hoffman, analista senior del Instituto Australiano de Política Estratégica, un grupo de expertos.

“También están allí para proteger al partido-estado, y Xi Jinping lo ha dejado claro … En última instancia, el MPS es leal al [Chinese Communist] Partido, y debe ser leal al Partido, como cualquier otra parte del Partido-Estado «.

La policía patrulla el perímetro del Aeropuerto Internacional Capital en Beijing - Thomas Peter / Reuters

La policía patrulla el perímetro del Aeropuerto Internacional Capital en Beijing – Thomas Peter / Reuters

Sobre todo, el MPS “es el brazo coercitivo del Partido Comunista”, dijo Edward Schwark, académico que estudia la política de seguridad de China y candidato a doctorado en la Universidad de Oxford. “Tiene la tarea fundamental de imponer la dictadura sobre los enemigos del Partido. Así es como el MPS ve su misión principal ”.

En los últimos años, las oficinas de seguridad pública de China, como la de Shanghai, han mejorado sus capacidades tecnológicas para servir una multitud de propósitos, recopilando millones de puntos de datos sobre ciudadanos chinos, residentes extranjeros y visitantes, como empresarios, turistas y estudiantes de intercambio.

Cualquier persona que ingrese a China es rastreada hasta cierto punto: al aterrizar, se recopilan datos biométricos y sus movimientos se registran a medida que las personas pasan por los puntos de control mientras están en movimiento.

Más datos llegan a través de vigilancia de alta tecnología, implementado mediante el uso de decenas de cámaras, tecnología de reconocimiento facial y sistemas GPS.

Hasta cierto punto, los datos capturados de esta manera son rutinarios y pueden ayudar a las autoridades, por ejemplo, mejorando la gestión del tráfico e identificando baches para reparar. Pero los expertos dicen que la misma tecnología también se usa para rastrear y reprimir a las personas consideradas una amenaza o un objetivo a vigilar, como los disidentes de derechos humanos y los diplomáticos.

“Esta es la forma en que el partido se acerca a la gestión social: no es coercitivo todo el tiempo, porque también resuelve problemas”, dijo la Sra. Hoffman. “Pero eso no significa que sea uno u otro; siempre son ambas «.

“El objetivo final del Partido es realmente su propia seguridad”, dijo. “La gestión social encaja en ese marco … [in terms of] prevenir la aparición de una crisis en absoluto «.

Las agencias de seguridad de China, incluido el MPS, también tienen acceso a los datos y la actividad de los usuarios a través de plataformas de redes sociales administradas por empresas privadas de terceros, como Las omnipresentes plataformas WeChat de Tencent.

Esto permite a las autoridades chinas encontrar y reprender a personas como el difunto denunciante Dr. Li Wenliang, quien advirtió a sus colegas sobre un nuevo coronavirus a fines de 2019 usando WeChat.

No está claro cuánto tiempo una agencia como el MPS y su red de oficinas conserva esos datos, posiblemente de forma indefinida, dijeron los expertos.

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Lo que está claro es que China está trabajando en cómo dar más sentido a todos los datos que se recopilan con inteligencia artificial y organizarlos de una manera más coherente integrando las diferentes plataformas utilizadas.

A largo plazo, expertos como la Sra. Hoffman dicen que China está en camino de crear un estado autoritario digital con hardware y software que se pueden exportar fácilmente a otros países.

Una de las razones por las que la policía de China se ha inclinado hacia el uso de la tecnología está relacionada en parte con la forma en que el ministerio ha organizado y financiado las oficinas locales, dijo Schwarck.

El gobierno central sufragará parte de los presupuestos de las oficinas de seguridad pública locales, pero gran parte del financiamiento proviene de niveles más bajos de gobierno, que a menudo no tienen suficientes recursos para distribuirse.

La tecnología “les permite abordar o sortear algunos de los problemas de larga data que han tenido con los recursos presupuestarios y la escasez de mano de obra”, dijo el Sr. Schwarck. «Estas redes (plataformas de vigilancia, cámaras de circuito cerrado de televisión) ofrecen un tipo de cobertura que una fuerza policial, solo en términos de mano de obra, no podría ofrecer de otra manera».

«Es como un multiplicador de fuerza», dijo. Si no hay «suficientes policías en el lugar, no tienes suficientes recursos para iniciar investigaciones, es útil tener este tipo de sistema de vigilancia de red que te da una visión omnipresente de lo que está sucediendo».

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