DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) – Ahmed Zaki Yamani, un antiguo ministro de petróleo en Arabia Saudita que lideró el reino a través de la crisis del petróleo de 1973, la nacionalización de su compañía estatal de energía y luego fue secuestrado por el asesino Carlos el Chacal. , murió el martes en Londres. Tenía 90 años.

La televisión estatal saudí informó de su muerte, sin ofrecer una causa. Dijo que sería enterrado en la ciudad santa musulmana de La Meca.

Conocido por sus trajes de negocios de estilo occidental y sus tonos mesurados y de voz suave, Yamani ayudó a Arabia Saudita a tener una presencia dominante en la Organización de Países Exportadores de Petróleo desde su nacimiento. El reino sigue siendo un peso pesado en el grupo incluso hoy y sus decisiones repercuten en la industria petrolera, afectando los precios desde el barril hasta la bomba de gasolina.

«Para la industria petrolera mundial, los políticos y los altos funcionarios, los periodistas y el mundo en general, Yamani se convirtió en el representante, y de hecho el símbolo, de la nueva era del petróleo», escribió el autor Daniel Yergin en su libro seminal sobre la industria petrolera «El Premio». «Su rostro, con sus grandes, límpidos, ojos marrones aparentemente sin parpadear y su barba Van Dyke recortada y ligeramente curvada, se hizo familiar en todo el planeta».

Yamani se convirtió en ministro de Petróleo en 1962 y lideraría el ministerio hasta 1986. Desempeñó un papel crucial en el naciente cartel petrolero OPEP cuando los productores de todo el mundo comenzaron a intentar imponer precios al mercado mundial previamente dominado por las políticas económicas de las naciones occidentales.

Yamani fue el primer representante saudí en la junta de gobernadores de la OPEP en 1961. Desde su cargo, se hizo conocido no por la histeria que acompañó a años de agitación en todo el Medio Oriente, sino por un estilo de negociación siempre tranquilo que los ministros saudíes después de él buscaron. imitar.

Pero ese estilo de un capo del petróleo conocido con el honorífico «el jeque» sería probado por los tiempos, lo que incluyó la agitación en el mercado energético mundial. Eso fue especialmente cierto en la Guerra del Medio Oriente de 1973, en la que Egipto, Siria y sus aliados lanzaron un ataque sorpresa contra Israel en el día santo judío de Yom Kipur.

Cuando Estados Unidos bajo el presidente Richard Nixon se movió para apoyar a Israel, los productores árabes de la OPEP acordaron reducir su suministro en un 5% mensual. Cuando Nixon continuó con su apoyo, la decisión dio origen a lo que se conocería como el «arma del petróleo»: un embargo total sobre Estados Unidos y otros países.

Los precios en los EE. UU. Aumentarían en un 40%, lo que provocaría escasez de gasolina y largas filas en los surtidores. Los precios del petróleo a nivel mundial se cuadriplicarían, lo que llevaría a la riqueza que ahora se observa en los estados del Golfo Pérsico.

En 1975, Yamani se encontró dos veces en momentos importantes de la historia. Estaba parado justo afuera de la habitación cuando un sobrino del rey Faisal asesinó al monarca en marzo.

En diciembre, Yamani se encontró entre los secuestrados en la sede de la OPEP en Viena, un ataque que mató a tres personas y vio a 11 incautadas. El ataque terminó con la liberación de todos los militantes pro palestinos y los rehenes.

Posteriormente, Yamani describió a Carlos, un venezolano cuyo nombre real es Ilich Ramírez Sánchez, como un «terrorista despiadado que opera con precisión quirúrgica a sangre fría». A partir de ese momento, Yamani viajó con un séquito de guardaespaldas a todos lados.

Yamani también supervisó lo que se convertiría en la nacionalización total de Arabian American Oil Co. después de la crisis del petróleo de 1973. Hoy en día, es más conocida como Saudi Arabian Oil Co., o Aramco, un importante empleador del reino y su principal fuente de ingresos.

En 1986, el rey saudí Fahd despidió a Yamani con una escueta declaración emitida por la agencia estatal de prensa saudí. En ese momento, se creía que Yamani no estaba de acuerdo con el rey en su insistencia en que la OPEP elaborara un sistema permanente de cuotas de producción y que el reino recibiría una parte mayor del total. Arabia Saudita finalmente aceptó otro acuerdo provisional.

Yamani nació en La Meca en 1930, cuando los camellos todavía deambulaban por las calles de la ciudad santa. Su padre y su abuelo eran maestros religiosos y abogados islámicos. Finalmente estudió en la Universidad de Nueva York y Harvard. Dos veces casado, le sobreviven varios hijos y nietos.

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