Pesquisadores da Western University contaram com a ajuda de centenas de astrônomos amadores e profissionais em um esforço para garantir que nenhum meteoro seja incapaz de deslizar pela Terra sem ser detectado.

Para fazer isso, eles estão contando com as observações tiradas de 450 câmeras em 30 países diferentes operadas por “astrônomos amadores entusiasmados” compostos por cientistas profissionais e cidadãos.

Esses dados são então enviados para a Western University como parte da chamada Global Meteor Network (GMN), chefiada por Denis Vida.

“Portanto, temos muitos astrônomos amadores entusiasmados, cientistas cidadãos e também profissionais que constroem, operam e mantêm essas câmeras”, disse Vida a Chris dela Torre da CBC durante Afternoon Drive. “E todas as noites eles inspecionam o conjunto de dados e os enviam para um servidor central aqui na Universidade de Western Ontario.”

Não se trata apenas de observar meteoros – trata-se de rastrear o que sobrou daqueles que chegam à superfície da Terra também.

“Portanto, também observamos um meteorito lançando bolas de fogo”, disse Vida. “Eles são muito raros em uma área de, digamos, um país do tamanho da França ou da Espanha. Só podemos esperar duas a três dessas bolas de fogo por ano que caem mais do que, digamos, 300 gramas de meteoritos no solo.”

“Portanto, como esses eventos são muito raros, é importante observar 24 horas por dia, 7 dias por semana.”

Vida explicou que quando uma de suas câmeras identifica um deles, eles coletam os dados e encontram sua localização para que possam recuperar o que resta para análise – e a análise precisa acontecer rapidamente.

“Há certas coisas neles, como alguns radionuclídeos que se decompõem muito rapidamente, mas podem nos dizer quantos anos o meteorito tem, quanto tempo passou depois de ter sido ejetado do asteróide pai que caiu no chão”, disse ele.

Vida explicou que o que acaba no solo são apenas “vários quilos de materiais” quando chegam à superfície da Terra. Eles também não são quentes. Eles esfriam em sua descida.

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