Los investigadores de la Western University han recurrido a la ayuda de cientos de astrónomos aficionados y profesionales en un esfuerzo por asegurarse de que ningún meteoro sea incapaz de deslizarse por la Tierra sin ser detectado.

Para hacer eso, se basan en las observaciones tomadas con 450 cámaras en 30 países diferentes manejadas por «entusiastas astrónomos aficionados» compuestos por científicos profesionales y ciudadanos.

Luego, esos datos se envían a Western University como parte de lo que se llama Global Meteor Network (GMN), encabezada por Denis Vida.

«Tenemos muchos astrónomos aficionados entusiastas, científicos ciudadanos y también profesionales que construyen, operan y mantienen estas cámaras», dijo Vida a Chris dela Torre de CBC durante Conducir por la tarde en CBC Radio One. «Y todas las noches inspeccionan el conjunto de datos y envían sus datos a un servidor central aquí en la Universidad de Western Ontario».

No se trata solo de observar meteoros, se trata de rastrear lo que queda de los que llegan a la superficie de la tierra también.

«Así que también observamos un meteorito lanzando bolas de fuego», dijo Vida. «Son bastante raras en un área de, digamos, el país del tamaño de Francia o España. Solo se pueden esperar dos o tres de esas bolas de fuego al año que arrojan más de, digamos, 300 gramos de meteoritos en el suelo».

«Entonces, debido a que estos eventos son muy raros, es importante observar las 24 horas del día, los 7 días de la semana».

Vida explicó que cuando una de sus cámaras detecta a uno de ellos, recopilan los datos y encuentran su ubicación para poder recuperar lo que queda para el análisis, y el análisis debe realizarse rápidamente.

«Hay ciertas cosas en ellos, como algún radionúclido que se descompone muy rápidamente, pero eso puede decirnos qué edad tiene el meteorito, cuánto tiempo pasó después de que fue expulsado del asteroide padre que cayó al suelo», dijo.

Vida explicó que lo que termina en el suelo son solo «varios kilogramos de materiales» cuando llegan a la superficie terrestre. Tampoco están calientes. Se enfrían en su descenso.

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