Se vio un mensaje pidiendo ayuda en los terrenos de un hotel en la localidad de Palma

La reciente redada sanguinaria de militantes yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) en el norte de Mozambique ha conmocionado al mundo.

Cientos de combatientes bien armados pudieron invadir una ciudad cercana al proyecto de gas más grande de África. Masacraron a decenas de personas, locales y expatriados, dejando cuerpos decapitados esparcidos por las calles.

Entonces, ¿cómo pudo suceder esto, por qué el gobierno de Mozambique no puede controlar esta insurgencia y qué se necesitará para derrotarla?

¿Quiénes son los insurgentes?

Se llaman a sí mismos al-Shabab, una palabra árabe para «los jóvenes» o «los muchachos». Esto es engañoso, ya que no son el mismo grupo que los insurgentes de Somalia vinculados a Al Qaeda, que también tienen ese nombre. En cambio, este grupo prometió lealtad en 2019 al grupo rival del EI, con sede en Irak y Siria. Han adoptado el título de Provincia de África Central del Estado Islámico (ISCAP), que nuevamente es engañoso ya que Mozambique no es parte de África Central.

En un patrón que se ha repetido en otras partes del mundo, como en Malí, Irak y Nigeria, esta insurgencia surgió de las quejas de la gente local por sentirse marginada y discriminada por su propio gobierno.

La provincia de Cabo Delgado en Mozambique, donde operan, está a más de 1.600 km (990 millas) de la capital, Maputo, pero contiene el proyecto de gas natural licuado (GNL) más grande y rico de África. Operada por la empresa francesa Total, se estima que tiene un valor de US $ 60 mil millones (£ 44 mil millones) con inversiones de países como el Reino Unido.

Los residentes locales se quejan de que han visto poca de esta riqueza o inversión pasar a su comunidad, lo que provocó el comienzo de la insurgencia en 2017, y luego se «internacionalizó» a medida que obtuvieron el apoyo de IS.

Vestidos desaliñados y sin uniforme definible, los yihadistas que invadieron la ciudad de Palma el fin de semana pasado estaban, sin embargo, bien armados con rifles de asalto y granadas propulsadas por cohetes. De los videos publicados posteriormente en línea por IS, su única característica unificadora parece ser los pañuelos rojos que muchos usaban alrededor de sus frentes para denotar una redada significativa.

También estaban lo suficientemente motivados y conducidos a lanzar un exitoso ataque de múltiples frentes que rápidamente superó la ineficaz seguridad proporcionada por el gobierno de Mozambique.

«A pesar de que se trata de una insurgencia yihadista local», dice Olivier Guitta, analista de riesgo geopolítico de GlobalStrat y experto en yihad en África, «al-Shabab ha establecido vínculos con las milicias islamistas en África Oriental. Los líderes espirituales radicales allí han ayudado con la formación religiosa e incluso militar de jóvenes en el norte de Mozambique «.

Aida Cisto, una mujer de 29 años desplazada de Palma, que pasó 4 días escondida en el bosque con su hija de un mes Jacinta da Esperanca, llega al aeropuerto de Pemba, Mozambique, el 30 de marzo de 2021.

Personas han sido evacuadas de Palma a la ciudad portuaria de Pemba tras la redada

Entonces, esta insurgencia es esencialmente local que se ha disfrazado de manera oportunista con la bandera del EI y luego atrajo la atención mundial a través de su violencia gráfica y por su proximidad a un proyecto comercial tan importante.

¿Qué se necesita para derrotarlos?

La respuesta es mucho más esfuerzo del que se ha hecho hasta ahora.

Reconociendo que tenía un problema grave, el gobierno de Mozambique contrató a más de 200 «asesores» militares de los formidables contratistas militares privados rusos, el Grupo Wagner, en septiembre de 2020.

Estos soldados, en su mayoría ex-rusos de las Fuerzas Especiales, han operado con un asentimiento de aprobación del Kremlin en Siria, Libia y otros lugares. Trajeron drones y análisis de datos pero, como señala Olivier Guitta, las cosas no salieron como esperaban.

Mapa

Mapa

«Después de sufrir una serie de emboscadas y casi una docena de muertes reportadas en varias batallas en distritos densamente boscosos de Cabo Delgado, los contratistas militares privados rusos se han retirado estratégicamente».

El problema más inmediato es la debilidad de las propias fuerzas de seguridad de Mozambique y quizás una complacencia fuera de lugar por parte de sus líderes políticos.

El brigadier Ben Barry del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS) dice que los militantes del EI tienen una capacidad probada para luchar en áreas urbanizadas que está demostrando ser un desafío para Mozambique y sus socios.

«El éxito en la guerra urbana requiere que las fuerzas gubernamentales tengan altos estándares de liderazgo y capacitación en tácticas urbanas. Estos factores pueden explicar la aparente debilidad de las fuerzas de Mozambique. Parecen carecer del apoyo de los asesores militares occidentales y de la capacidad de utilizar el poder aéreo, la precisión armas y vehículos blindados, todos ellos esenciales para el desalojo de las fuerzas del Estado Islámico de los pueblos y ciudades iraquíes y sirios «.

Los restos de una casa incendiada y destruida se ven en la aldea de Aldeia da Paz, recientemente atacada, en las afueras de Macomia, el 24 de agosto de 2019.

Las personas se han visto obligadas a huir de sus hogares, muchos de los cuales han sido destruidos, durante los tres años de insurgencia en el norte de Mozambique (foto de archivo)

En los últimos días, el Pentágono ha enviado un pequeño destacamento de entrenadores de las Fuerzas Especiales Boina Verde para reforzar los esfuerzos del ejército de Mozambique y Portugal, la antigua potencia colonial, también ha prometido un pequeño número de entrenadores del ejército. Según los informes, Francia está monitoreando la situación desde su cercana isla de Mayotte y Sudáfrica se está interesando mucho en su vecina. Sin embargo, cualquier implicación militar importante de las potencias occidentales conlleva sus propios riesgos.

«Como hemos visto en otras partes del noroeste de África», dice Benjamin Petrini, investigador del IISS, «una gran presencia militar extranjera puede exacerbar aún más el conflicto políticamente y la inestabilidad».

Pero agrega que «el papel de Sudáfrica [whose private military contractors rescued many of the trapped workers from the recent raid] como un reforzador de la paz regional también puede ser considerado «.

Las tácticas de IS son típicamente brutales y horribles. A diferencia de al-Qaeda que, aunque sigue siendo asesina en sus acciones, a menudo hace algún esfuerzo por conseguir apoyo local, estos insurgentes han llevado a cabo incursiones sanguinarias en las comunidades locales, masacrando y decapitando indiscriminadamente a civiles. En una redada de este año, ni siquiera un niño de 11 años se libró de ser asesinado frente a su madre.

A corto plazo, esto establece una reputación temible, quizás con un manto exagerado de invencibilidad. Pero a más largo plazo, pocas insurgencias pueden progresar sin el apoyo local. Al-Qaeda en Irak cometió el error de aterrorizar tanto a la población musulmana sunita local en la provincia de Anbar en 2007, como cortarle los dedos a los hombres por el simple delito de fumar un cigarrillo, que la Coalición liderada por Estados Unidos pudo persuadir a las tribus locales. para levantarse contra al-Qaeda en lo que se conoció como «el Despertar».

En Mozambique bien puede ser necesario algo similar. La contrainsurgencia nunca se trata solo de victorias militares, sino del viejo cliché de «ganar corazones y mentes». Entonces, para derrotar a esta insurgencia, sí, inicialmente será necesaria una campaña debidamente equipada y coordinada por las propias fuerzas de Mozambique, con asistencia logística extranjera. Pero para que tenga éxito a largo plazo, se necesitará mucho más que eso.

Militantes en la zona

Los militantes han estado luchando contra el ejército mozambiqueño en los alrededores de Palma durante días.

Necesita buena gobernanza e inversión en la comunidad local: escuelas, carreteras, trabajos, lo suficiente para calmar la sensación de que las personas han sido abandonadas por su gobierno mientras las grandes multinacionales extranjeras arrasan y cosechan los beneficios de los preciosos recursos naturales de su país.

En Afganistán, vi cómo las victorias militares tácticas sobre los talibanes por parte de la OTAN y las fuerzas gubernamentales afganas se deshacían más tarde por un fracaso del gobierno. Las zonas «liberadas» del régimen talibán volvieron a caer bajo su dominio una vez que las tropas se marcharon y la policía corrupta y los funcionarios gubernamentales reanudaron sus nefastas actividades a expensas de la población local.

Lo mismo ocurrirá en Mozambique si el próximo esfuerzo militar no está respaldado por una mejora notable en los asuntos civiles.

Y si…

Los yihadistas de Mozambique parecen tener como objetivo crear su propio «califato» autoproclamado en la provincia de Cabo Delgado, tal como lo hizo ISIS en Mosul en 2014.

La posibilidad de que alguna vez logren hacerse con el control de un proyecto de gas de 60.000 millones de dólares es casi impensable.

Personas esperan en las afueras del puerto marítimo de Pemba el 30 de marzo de 2021 por la posible llegada de sus familiares evacuados de las costas de Afungi y Palma tras el ataque de las fuerzas armadas contra la ciudad de Palma el 24 de marzo de 202

Personas en el puerto de Pemba han estado esperando la posible llegada de seres queridos evacuados de Palma

Si bien es difícil ver cómo podrían administrarlo y exportarlo por medios convencionales, aún podría darles un enorme poder económico, financiando operaciones futuras y tal vez canalizando dinero hacia la central del EI en Irak y Siria.

Se necesitaron cinco años y un terrible número de vidas para que una coalición de 83 naciones derrotara finalmente al último «califato» del EI en Siria. Cuando terminó, los líderes mundiales dijeron que nunca más se debe permitir que ISIS construya un califato de este tipo.

Si no se derrota la insurgencia de Mozambique, esa promesa se pondrá a prueba.

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