Los planes de Boris Johnson para las tarjetas de identificación covid plantean todo tipo de implicaciones para las libertades civiles y la igualdad racial. Pero tienen un problema más fundamental que ese: no funcionarán.

Probablemente por eso la coalición contra ellos es tan variada. Los escépticos del encierro están repentinamente, por un extraño giro del destino, del mismo lado que Indie Sage. Podemos ignorar con seguridad el primer grupo, pero el último llama la atención. En repetidas ocasiones se han adelantado a la curva de respuesta a la pandemia y se oponen firmemente a esta propuesta. Vale la pena investigar por qué.

Aquí está el problema con esta pandemia: sabemos qué funciona. Se trata de entrar en lo básico. Seguimos nuestra estrategia de vacunación existente y, al mismo tiempo, intentamos suprimir el virus. Estas dos cosas deberían funcionar en conjunto, por lo que estamos tratando de lograr la inmunidad de la población y controlar el virus a medida que avanzamos.

Actualmente existen dos grandes peligros. La primera es otra ola. El hecho de que la mayoría de las personas mayores hayan recibido vacunas no significa que estemos seguros. Más del 50% de la población chilena ha recibido una dosis, pero de todos modos acaba de quedar encerrada ante una gran ola. Las personas que no han recibido ninguna vacuna también están en riesgo. Muchas personas de 50, 40 e incluso 30 años tienen problemas de salud subyacentes. salvia estimados podríamos perder entre 9.000 y 20.000 vidas durante el verano.

El otro peligro mayor son las variantes. Amenazan con devolvernos al punto de partida. Cada nueva infección es una nueva oportunidad para que el virus mute. Las mutaciones resistentes a la vacuna se propagarán muy rápidamente. Es una carrera, entre la vacuna y la evolución del virus, en la que los dos luchan por el dominio.

Por eso la inmunidad no es suficiente. Necesitamos eliminar el virus.

Para hacer esto, necesitamos un sistema funcional de prueba y rastreo. Se ha vuelto anticuado hablar de ello. Johnson ya casi no parece hablar de eso. Pero esta es la condición esencial para prevenir nuevas oleadas de infección. Esto significa que cuando ocurre una epidemia, podemos atraparla y contenerla antes de que estalle en la población.

Los rastreadores de contactos deben ser trabajadores locales, que comprendan el área y puedan rastrear contactos, en lugar de los centros de llamadas centralizados que hemos creado innecesariamente a cientos de millas de distancia que no tienen conocimiento de las personas con las que están tratando.

Aquellos que entren en contacto con alguien infectado con el virus deben aislarse y hacerse la prueba. Pero por el momento, mucho la gente no es. El estudio Covid-19 Rapid Survey of Adherence to Interventions and Responses encontró solo 52% autoaislados.

Muchos simplemente no pueden pagarlo. El pago de 500 libras esterlinas para quienes se aíslan por sí mismos solo se aplica a quienes reciben beneficios, lo que significa que solo uno de cada ocho trabajadores es elegible. Ante la falta de ingresos económicos o incluso la pérdida de su empleo, muchas personas siguen trabajando. Y luego siguen propagando el virus.

También podemos hacer que sea más difícil infectar a las personas en primer lugar, ventilando adecuadamente las escuelas, oficinas y lugares de atención. Hay una gama de soluciones de ventilación: Destrabe las ventanas para que se abran completamente, mantenga la ventilación de escape dedicada, use ventiladores de ventana para mantener la circulación de aire, introduzca sistemas de filtración portátiles para mejorar la limpieza del aire y despliegue la irradiación ultravioleta germicida. Pero nuevamente, cuesta dinero y requiere atención especial. Y nuevamente, esto no se hace.

También podemos cerrar las fronteras. Esto puede evitar que entre en Gran Bretaña una nueva variante resistente a las vacunas. Europa ofrece actualmente un estudio de caso sombrío. En diciembre, prácticamente no hubo casos de la variante Kent en el continente. Es ahora responsable para más del 70% de los casos en Dinamarca y entre el 50 y el 70% de los casos en Francia, Bélgica, Italia y Alemania.

Este proceso puede ocurrir a la inversa. En Francia, entre el cinco y el diez por ciento de los casos son de la variante sudafricana y, sin embargo, la gente viene al Reino Unido desde este país todo el tiempo. Números de la Fuerza Fronteriza: lo que el gobierno no está haciendo «reconocer» – sugieren que alrededor de 20.000 personas llegan al Reino Unido todos los días, de las cuales alrededor del 40% tienen visado de turista.

Si estas cosas se hicieran ahora, prácticamente podríamos garantizar que nunca necesitaríamos otro bloqueo. Tendríamos verano y el próximo otoño seríamos libres para salir, trabajar y socializar. En seis meses, ni siquiera el distanciamiento social debería ser necesario. Pero si no lo hacemos, somos completamente vulnerables al azar. Tal vez tengamos suerte y no aparezcan nuevas variaciones. O tal vez no lo haremos.

El principal argumento en contra de las tarjetas de identificación de Covid no es particularmente relevante para ellos. Es solo que no lo son. Sabemos qué hacer y no lo sabemos. En cambio, el gobierno está persiguiendo frenéticamente otra solución de alta tecnología impráctica y contraproducente.

También son imperfectos en sus propios términos. La posición actual del número 10, por lo que se puede discernir, parece ser que no serán necesarios para compras esenciales, por ejemplo, para ir al supermercado. Pero serán necesarios para grandes eventos, como partidos de fútbol o clubes nocturnos. Y pueden ser necesarios para pubs y restaurantes.

Esta última parte es muy confusa. Johnson no hablará de eso con claridad. Pero documento el gobierno dado a conocer el lunes dejó en claro que esta era la dirección a seguir. “Es posible”, dice, “que la certificación del estado Covid también pueda desempeñar un papel en la reducción de los requisitos de distanciamiento social en otros entornos que la gente tiende a visitar con más frecuencia, por ejemplo, en establecimientos. Recepción”.

Es una revelación. Esto corresponde a informes desde el interior del gobierno que las tarjetas de identificación covid se ven como una forma de eliminar la necesidad de distanciamiento social en los pubs.

Pero hay un problema. Las vacunas no detienen las infecciones. Aún puede contraer covid una vez que haya sido vacunado, es mucho menos probable que se enferme, vaya al hospital o muera.

Ciertamente, hay una reducción en la transmisión del virus de las personas que reciben la vacuna, pero es muy poco probable que sea completa y todavía es demasiado pronto para saber exactamente qué es. Como dijo la Organización Mundial de la Salud esta semana, «No estamos seguros en este momento de que la vacuna esté previniendo la transmisión». Tampoco sabemos aún durante cuánto tiempo la vacuna proporciona inmunidad. Podría durar más de un año. Podría llevar menos de seis meses.

Así que ahora imagina que usamos tarjetas de identificación de Covid para entrar en un pub y luego eliminar el distanciamiento social dentro. Las ventanas estan cerradas. La gente pasa horas llenas de gente allí (bebiendo, hablando, riendo, abrazándose, cantando, gritando), todo lo cual hace que los pubs sean los mejores lugares del mundo y también significa que el virus es el que tiene más probabilidades de propagarse.

Es posible que algunas de estas personas ya no tengan inmunidad. Pero incluso si son inmunes, aún pueden infectarse. Es posible que esta infección no los enferme, pero una vez que salen del bar, pueden infectar a otras personas que no han sido vacunadas. Y cada vez que eso sucede, las personas potencialmente más vulnerables en los grupos de edad más jóvenes están en riesgo. Y hay más posibilidades de que el virus mute.

El gobierno también parece querer que las personas obtengan un pase covid si tomaron una prueba ese día o el día anterior. Pero una prueba negativa ayer no significa que no tengas un covid ahora. Y las pruebas de covid son muy fáciles de jugar para evitar un resultado positivo.

Lo que necesitamos es una estrategia de eliminación. Pero las tarjetas de identificación de Covid no lo proporcionan. De hecho, brindan una falsa sensación de seguridad y luego fomentan algún tipo de comportamiento que podría aumentar las infecciones. En realidad, esto es una extensión de la continua debilidad del gobierno para priorizar los intereses económicos a corto plazo sobre una agenda de salud pública a largo plazo.

El único otro argumento que puede hacer sobre las tarjetas de identificación de covid es que podrían alentar a las personas que dudan acerca de la vacuna a darse prisa y tomarla.

Pero, en realidad, Gran Bretaña tiene tasas de vacilación por vacunas muy bajas. A encuesta ayer por Ipsos MORI descubrió que la desgana de los británicos blancos había caído del 7% en enero al 5% en marzo. Entre los británicos pertenecientes a minorías étnicas, se redujo del 22% al 6%.

La gente tiene preocupaciones razonables sobre las vacunas. Muchas minorías étnicas desconfían instintivamente de las instituciones estatales que las han maltratado en el pasado. Es por eso que los programas de salud pública exitosos se arraigan en las comunidades. Hablan con la gente en lugar de con ellos. Escuchan sus preocupaciones y responden a ellas. Tienen médicos de cabecera que llaman por teléfono a sus pacientes, eventos en salas comunitarias y líderes comunitarios locales de diferentes grupos étnicos y religiosos que hablan con quienes confían en ellos.

Mucho se ha dicho sobre el sistema Green Pass de Israel, que parece ser el modelo para el sistema de tarjetas de identificación covid que Johnson quiere implementar aquí. Pero investigar sugiere que las medidas más efectivas no fueron coercitivas, sino que tenían que ver con el compromiso y la accesibilidad. Se han introducido unidades móviles de vacunación en la ciudad judía ultraortodoxa de Bnei-Brak, por ejemplo, o en aldeas árabes geográficamente remotas, e incluso en los distritos centrales de vida nocturna de Tel Aviv, que ofrecen comida y bebidas gratuitas, con expertos disponibles para responder preguntas e inquietudes.

Coaccionar a la gente toma el enfoque exactamente opuesto. Y eso es lo que hacen las tarjetas de identificación de Covid. Le impiden participar en la vida normal a menos que las cumpla. Esto refuerza directamente el mensaje central de los activistas anti-vax: que las vacunas están bajo control estatal. Y convierte a los profesionales y expertos de la salud, que necesitan la confianza de las comunidades para fomentar la adopción de vacunas, en objetos de sospecha.

Las tarjetas de identificación de Covid no son la solución correcta para el problema incorrecto. No abordarán la renuencia a vacunar y, de hecho, amenazarán con fomentarla. No evitarán infecciones ni mutaciones. No ayudarán a la economía porque perpetúan las condiciones en las que lucha. Y nos distraen de las cosas muy rudimentarias que deberíamos hacer para eliminar el virus.

Sin duda, representan una amenaza para las libertades civiles y la igualdad racial. Pero también fracasan en sus propios términos.

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