Les premières images d’une mutation sur une variante préoccupante du COVID-19 ont été capturées par des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique, qui affirment que les photos offrent une certaine assurance sur la réaction de la souche virale aux vaccins actuels.

UBC affirme que les chercheurs sont les premiers à publier des images structurelles de la mutation trouvée sur une partie de la protéine de pointe du SRAS-CoV-2.

La protéine de pointe est la partie du virus qui ouvre la porte à l’infection, tandis que la mutation est le changement que l’on croit en partie responsable de la propagation rapide du variant identifié pour la première fois au Royaume-Uni.

Une équipe dirigée par le Dr Sriram Subramaniam, professeur au département de biochimie et de biologie moléculaire de la faculté de médecine de l’UBC, a découvert que les images montrent que le placement localisé de la mutation lui permet de pénétrer plus facilement dans les cellules humaines.

L’analyse de l’équipe, récemment publiée dans PLOS Biology, révèle qu’une fois à l’intérieur, la mutation peut encore être écartée par les anticorps des vaccins actuels.

Les chercheurs affirment que cela s’ajoute aux preuves croissantes que la plupart des anticorps générés par les vaccins existants sont susceptibles de rester efficaces pour prévenir les cas légers et graves de la variante B117.

La déclaration indique que ses chercheurs utilisent également des faisceaux d’électrons surfondus dans de puissants microscopes pour visualiser les formes détaillées d’autres variantes de COVID-19 qui sont 100 000 fois plus petites qu’une tête d’épingle.

«Il est important de comprendre les différentes structures moléculaires de ces variantes émergentes pour déterminer si elles répondront aux traitements et vaccins existants et trouveront finalement des moyens de contrôler leur propagation plus efficacement», indique le communiqué.

Les variantes à l’étude à l’UBC comprennent celles identifiées pour la première fois en Inde, en Californie et en Afrique du Sud, ainsi que la variante P1 préoccupante trouvée pour la première fois au Brésil, qui, avec la mutation B117, a représenté un nombre croissant d’infections au Canada.

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