Las primeras imágenes de una mutación en una variante preocupante de COVID-19 han sido capturadas por investigadores de la Universidad de Columbia Británica, quienes dicen que las fotos ofrecen cierta tranquilidad sobre cómo la cepa del virus puede reaccionar a las vacunas actuales.

UBC dice que los investigadores son los primeros en publicar imágenes estructurales de la mutación encontrada en una porción de la proteína pico SARS-CoV-2.

La proteína de pico es la parte del virus que abre la puerta a la infección, mientras que la mutación es el cambio que se cree que es en parte responsable de la rápida propagación de la variante identificada por primera vez en el Reino Unido.

Un equipo dirigido por el Dr. Sriram Subramaniam, profesor en el departamento de bioquímica y biología molecular de la facultad de medicina de la UBC, encontró que las imágenes muestran que la ubicación localizada de la mutación le permite ingresar a las células humanas más fácilmente.

El análisis del equipo, publicado recientemente en PLOS Biology, revela que, una vez dentro, la mutación aún puede ser marginada por los anticuerpos de las vacunas actuales.

Los investigadores dicen que eso se suma a la creciente evidencia de que es probable que la mayoría de los anticuerpos generados por las vacunas existentes sigan siendo efectivos para prevenir los casos leves y graves de la variante B117.

La declaración dice que sus investigadores también están utilizando haces de electrones superenfriados en microscopios potentes para visualizar las formas detalladas de otras variantes de COVID-19 que son 100.000 veces más pequeñas que la cabeza de un alfiler.

«Es importante comprender las diferentes estructuras moleculares de estas variantes emergentes para determinar si responderán a los tratamientos y vacunas existentes y, en última instancia, encontrar formas de controlar su propagación de manera más eficaz», dice el comunicado.

Las variantes que se están estudiando en la UBC incluyen las identificadas por primera vez en India, California y Sudáfrica, así como la variante preocupante P1 que se encontró por primera vez en Brasil, que junto con la mutación B117 ha representado un número creciente de infecciones en Canadá.

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