Uma batalha legal está se formando entre a cidade de Toronto e o proprietário de uma árvore de 250 anos que se recusa a vender – o mais recente obstáculo em um esforço comunitário de anos para proteger o famoso carvalho vermelho.

A cidade fez um acordo com o dono da casa, Ali Simaga, em dezembro de 2019 para comprar a casa de North York por $ 780.000 com certas condições, incluindo que a comunidade arrecadasse $ 400.000 dentro de um ano para ir para a compra e manutenção da árvore, de acordo com o pedido de justiça da cidade foi apresentado em maio deste ano.

O plano era demolir a casa e transformar a propriedade em um parkette para mostrar a árvore gigantesca, o último remanescente da antiga floresta de carvalhos que outrora se espalhou pela área.

Mas esse plano agora pode estar em risco, com Simaga mudando de ideia sobre o acordo depois de ver os preços das casas dispararem durante a pandemia. Ele agora está procurando uma cidade que corresponda ao valor de mercado atual de outras casas na área.

“Receio ficar sem-teto com minha família com esse preço”, disse Simaga à CBC News.

Ele reconheceu que atualmente não moram na casa, mas a alugam e possuem outra casa em outro lugar da cidade.

Nesta primavera, a cidade solicitou ao Superior Tribunal de Justiça que ordenasse a compra completa e colocasse o título do imóvel em seu nome. O caso será ouvido em outubro.

O vendedor quer $ 900K pela casa

Com cerca de 24 metros de altura, cinco metros ao redor e apenas alguns metros da casa em 76 Coral Gable Dr, o carvalho vermelho antecede a confederação. Seus galhos se elevam sobre o telhado, estendendo-se por uma dúzia de metros em cada direção, e suas raízes grossas mergulham profundamente no subsolo.

Edith George, residente nas proximidades, talvez a maior defensora da árvore, defende um parkette com a árvore há 15 anos.

“Ela é minha catedral porque é uma sobrevivente”, disse George sobre a árvore.

“Ela não tem preço.

No final de 2020, a cidade informou ao Simaga que estava pronta para fechar um acordo para tornar esse sonho realidade. Mais de 1.500 doadores arrecadaram a parte da comunidade no dinheiro e o conselho votou que a cidade pagasse o restante, disse a cidade em seus registros no tribunal.

Foi quando apareceram rachaduras.

Em 23 de fevereiro de 2021, Simaga enviou um e-mail à cidade para dizer que esperava que o preço de venda refletisse “o preço de mercado” da propriedade, que por sua estimativa havia aumentado de $ 120.000 para $ 900.000.

Desde então, ele se recusou a prosseguir com a venda, disse a cidade em seu requerimento.

A enorme árvore cresce a poucos metros da casa em 76 Coral Gable Dr. (AFP via Getty Images)

Simaga disse à CBC News em uma entrevista por telefone que ele originalmente fez um acordo com a cidade para que “todos pudessem desfrutar desta árvore em vez de estar no meu quintal. Nós a amamos mais do que qualquer outra pessoa”.

Mas agora ele diz que teme que, se vender pelos US $ 780.000 combinados, será quase impossível comprar uma casa para sua esposa e seis filhos.

Ele comprou originalmente a propriedade por $ 520.000 em 2015, de acordo com documentos judiciais.

A árvore pode diminuir o valor da casa

Um corretor imobiliário que representa a Simaga em 2018, disse anteriormente que as raízes se infiltraram e danificaram a fundação da casa, resultando em pelo menos US $ 60.000 em valor.

O corretor Philip Kocov, sócio-gerente da iPro Realty, não inspecionou a casa e não sabe a condição das raízes da árvore, mas disse à CBC News que seria um fator complicador na hora de vender.

“Seria difícil pensar que uma árvore tão grande, tão perto da casa não a estaria afetando”, disse Kocov. “Eu realmente acho que isso teria um impacto no valor.”

Com base no preço que outras casas estavam vendendo em 2019 naquele bairro, US $ 780.000 era um preço justo, disse ele. Desde então, os preços aumentaram cerca de 20%, e casas semelhantes (sem árvores históricas famosas) estão sendo vendidas por mais de US $ 1 milhão, o que significa que o novo preço de Simaga de US $ 900.000 pode ser realista.

Simaga disse à CBC News que se vendesse a casa no mercado, ele está confiante de que ganharia cerca de um milhão de dólares e não está preocupado com sua integridade estrutural.

Os proprietários anteriores “tomaram todas as precauções para construir esta casa para que a árvore não a danificasse”, disse ele.

Mas a Simaga concordou com o prazo mais longo para concluir o negócio (mais de um ano, em oposição aos dois meses habituais para fechar), de acordo com os documentos do tribunal.

“Se ele soubesse disso, não seria justo voltar agora e querer alterar os termos do acordo”, disse Kocov.

A cidade continua comprometida com o parkette

Carolyn King, ex-chefe das Mississaugas do Credit First Nation, foi uma força por trás dos esforços de arrecadação de fundos da comunidade para salvar o que ela chamou de “magnífico” carvalho vermelho onde seus ancestrais viajaram ao longo da Trilha do Carrying-Place.

Preservar a árvore é uma forma de reconhecer que a área de Toronto foi a base da Primeira Nação por milhares de anos, disse King, um membro da Ordem do Canadá.

Carolyn King, anciã e embaixadora das Mississaugas da New Credit First Nation, em 16 de abril de 2019. (CBC)

“Que as pessoas vendam nossa história, a história da cidade e sua própria história apenas para ter mais dinheiro no bolso é mais do que lamentável”, disse King.

Por seu turno, a cidade afirmou por email que está empenhada em proteger o carvalho vermelho devido ao seu tamanho, idade, beleza e importância cultural.

Ele também disse que continua comprometido com o parkette. Assim que o negócio for fechado, ela vai demolir a casa, finalizar o plano do parque com a contribuição da comunidade e começar a construção depois que o orçamento for aprovado em 2022.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *